Cuando los adolescentes se convierten en su peor enemigo

"Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos son nosotros", escribió el dibujante Walt Kelly con ironía hace muchos años.

Aunque la mayoría de los padres desearían lo contrario, esta observación humorística y dura a menudo suena verdad en la adolescencia en esas ocasiones contrarias cuando el joven actúa en contra de sus mejores intereses mediante el comportamiento autodestructivo o incluso autodestructivo.

El comportamiento autodestructivo evita la acción constructiva. La conducta autodestructiva inflige autolesión. Durante la adolescencia, los padres deben estar atentos a cada uno. Considere algunos ejemplos comunes de ambas "conductas enemigas" durante las cuatro etapas del crecimiento adolescente.

Adolescencia temprana (9 – 13). Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad es una disminución en el rendimiento académico cuando el esfuerzo fallido tiene como resultado la disminución de calificaciones, ya que la atención a los amigos se convierte en una prioridad y la autoridad adulta se siente orgullosa de resistir. Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad es auto-mutilación, como rascarse o cortarse uno mismo para crear daño físico para manejar el sufrimiento psicológico o para comunicar un estado emocional muy doloroso.

Media adolescencia (13-15). Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad, cuando se construye una familia de amigos se vuelve importante, se muestra socialmente distante y desalienta la asociación anhelada con los compañeros evitando el contacto con los demás. Una conducta autodestructiva que puede ocurrir a esta edad es cuando un adolescente, al tratar de manejar los sentimientos de inadecuación basándose en una autoimagen que odia, se involucra en una batalla anoréxica de autocontrol para alcanzar la perfección y calmar el dolor.

Adolescencia tardía (15-18). Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad es el adolescente que desea una cita o un trabajo, pero se niega a pedir o aplicar por temor a presentarse y ser rechazado. Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad es tomar riesgos físicos o sexuales perjudiciales por la emoción de hacerlo, negando el peligro por emoción.

Independencia de prueba (18-23). Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad es un hábito de postergar las asignaciones universitarias, crear estrés de última hora para lograrlo o esperar hasta que sea demasiado tarde, en cualquier caso el rendimiento es más difícil y el rendimiento académico es más difícil de mantener. Un comportamiento autodestructivo que puede ocurrir a esta edad, cuando las sustancias químicas recreativas (alcohol y otras drogas) están fácilmente disponibles y el uso social puede ser extremo, es el abuso de sustancias (autolesionarse cuando está bajo la influencia) y la adicción (dependencia compulsiva de un sustancia para sobrevivir.)

Durante toda la adolescencia, los jóvenes tienen una oportunidad interminable de actuar como su peor enemigo, eligiendo comportarse de manera autodestructiva y autodestructiva, creando mucha infelicidad y problemas para ellos mismos.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres cuando ven a su adolescente involucrarse en un comportamiento autodestructivo o autodestructivo? Cuando su adolescente actúa como su peor "enemigo", es hora de que los padres intervengan como "amigos" de sus mejores intereses, a pesar de que puede ignorar, objetar o resentir sus esfuerzos por salvarla de sí misma. Esta es a menudo la parte difícil. Porque ella generalmente sabe que ella es parte del problema, cuando los padres se molestan con el problema, pueden sentirse a la defensiva, como si la acusasen, como si la culparan, como si no estuvieran de su lado.

En muchos casos, esto es una crianza ingrata, al menos en ese momento. Pero la crianza no es un concurso de popularidad, y el bienestar de su adolescente puede estar en juego. Para que su intervención sea empática, practique la paternidad tácita. Exprese preocupación por ella, no críticas hacia ella. Para transmitir sus inquietudes de manera que puedan ser escuchadas, practique la crianza objetiva. Simplemente dibuja la conexión entre las elecciones específicas que se realizan y las consecuencias de comportamiento que siguen. Ser empático y objetivo en este encuentro es importante. No estás allí para juzgar, solo para compartir lo que ves.

Por supuesto, los padres no pueden controlar las elecciones de la persona joven. Sin embargo, hay dos tipos de opciones que continuamente pueden ofrecerle. Ambos brindan "puntos de elección constructiva" que, si decide dar su consentimiento o aceptación, podrían ayudarlo a dejar de comportarse de manera autodestructiva o autodestructiva.

En primer lugar, los padres pueden exigir continuamente una vida constructiva que el adolescente pueda rechazar, pero a la que también puede optar por dar su consentimiento, como seguir las rutinas familiares para obtener una nutrición adecuada y descansar lo que creen que le sería útil. Y segundo, los padres pueden ofrecer oportunidades continuas para alternativas saludables que él puede rechazar, pero que también puede aceptar: participar en una nueva actividad que creen que él puede encontrar autoafirmante, como ejercitarse regularmente en un gimnasio.

¿Por qué un joven autodestructivo o autodestructivo estaría dispuesto a dar su consentimiento a lo que los padres requieren y a aceptar la oportunidad de cumplir con las alternativas constructivas que ofrecen? La respuesta es porque cuando ha tenido suficiente dolor por los errores de sus costumbres, y suficientes datos de experiencia que sus decisiones simplemente no están funcionando bien, actuar de manera más acorde con sus mejores intereses ha aumentado su atractivo.

El mensaje crucial de los padres es: "Nunca es demasiado tarde para recuperarse, y estamos aquí para ayudarlo cuando esté listo". Así que no pierda la fe, no se dé por vencido cuando su hija adolescente se encuentre con el enemigo y sea ella quien lo haga. . En cambio, sin prejuicios, con total naturalidad, ayúdala a mantenerse consciente de las consecuencias autodestructivas o autodestructivas de las decisiones que toma, y ​​mantén abiertos y disponibles esos puntos de elección saludables (alternativas constructivas). Al hacerlo, en este momento crucial continúas dándole la oportunidad de aceptar la responsabilidad de sus decisiones y actuar como su amiga, trabajando para sí misma y no contra sí misma, cuando está lista para cambiar.

Finalmente, si a su juicio el adolescente está atrapado no solo en una conducta autodestructiva sino autodestructiva, esta es una buena razón para buscar ayuda psicológica externa para usted y su hija o hijo en peligro de extinción.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro, "SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO" (Wiley, 2013.) Información en: www.carlpickhardt.com

Acepto preguntas y sugerencias para futuros blogs.

Entrada de la próxima semana: ¿Por qué los padres y los adolescentes deben seguir hablando?

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