Cuando los alimentos no son graciosos

"Mi hijo no comerá en una mesa que tenga fruta. ¿Que debería hacer?"

El brazo de este padre se había disparado tan pronto como comenzó el período de preguntas y respuestas, y siguió subiendo hasta que el moderador lo notó. En un festival literario reciente, www.litquake.org, mis compañeros escritores de alimentos en el panel titulado "Comer para vivir o vivir para comer" midieron nuestras respuestas. Los niños pequeños se vuelven opuestos como este, inventando reglas peculiares de comida que van y vienen. Como amigos imaginarios.

"¿Qué edad tiene su hijo?", Preguntó Stephanie Lucianovic, autora del nuevo libro Sufrimiento Succotash: una búsqueda para comprender por qué odiamos los alimentos que odiamos . La respuesta puede ser diferente para un niño en el jardín de infantes que uno menos de dos.

"¡Trece!", Dijo el padre.

La audiencia se rió, un poco nerviosa. Los otros panelistas se alegraron de que Lucianovic contestara la pregunta, señalando con gracia que, en general, aconseja a los padres que la dejen ir, ya que tenía muchas reglas alimenticias extrañas y creció para ser una entusiasta. O un gourmet, como lo llames. También se discutió si el término foodie era despectivo.

Hubiera dado el mismo consejo. Sin embargo, más tarde me pregunté sobre la línea entre el capricho y el desorden, cuando un hábito que alguna vez fue lindo se convierte en un dolor para el resto de la familia o un problema social. ¿Qué hace el niño en la escuela y con amigos? Trece es casi secundaria. ¿Qué pasa si la familia sale y alguien quiere fruta? O incluso en casa, años de acomodarse a esta restricción pondrían la pirámide de alimentos en su cabeza. Un melón no es dulce.

Tal vez fue la edad, 13 años, que me llegó porque fue entonces cuando mi hija, Lisa, comenzó a tener síntomas de angustia que pronto se deterioraron y se convirtieron en desórdenes alimenticios severos. Como ella escribió:

"En la escuela secundaria, no tenía la capacidad de controlar porciones. Dos tacos de pescado, un par de chips de melaza, y luego seguí comiendo hasta que supe que había comido demasiado. Me sentí terrible, pero lo volvería a hacer al día siguiente ".

Lisa encontró una manera de salir de este ciclo, al principio de manera saludable, practicando deportes y entrenando. Luego, comenzó a estudiar las etiquetas de los alimentos y a memorizar los recuentos de calorías. La gente dijo que se veía bien.

Las restricciones comenzaron a cascada:

Sin carne roja

Sin carbohidratos después de las 6 pm

Sin frituras

Dulces dos veces por semana

Sin dulces

Incluso sumado, estas restricciones podrían ser totalmente buenas. Pero Lisa perdió el equilibrio. Se había esfumado su entusiasmo lujurioso por mi trabajo como crítica de restaurantes, la pasión de su padre por la cocina y el solo hecho de estar con otras personas mientras comían. Es decir, la mayoría de las situaciones sociales. Ella dejó de salir porque involucraría comida. Hambriento, pensaba en la comida y el peso constantemente. Su trabajo escolar sufrió. Se puso mucho, mucho peor.

¿Pero qué hay de simplemente no comer si hay fruta sobre la mesa? Todos tienen estos pequeños caprichos, a menudo arraigados en la infancia. El primer presidente Bush famoso se negó a comer brócoli de nuevo. Mi esposo piensa que los frutos secos no pertenecen a productos horneados, debido a una mala experiencia en preescolar. El hijo de un amigo no comerá nada azul.

Simplemente puede decir no al brócoli, las nueces en el pastel y la comida azul, y continuar con su vida. Nadie tiene que hacer backflips en situaciones sociales. A menudo hay alergias involucradas, o razones religiosas para rechazar ciertos alimentos. Pero cuando se convierte en una obsesión, una cuestión de control, una crítica de los demás, una forma de definirse, entonces ha ido más allá de las extravagancias. Podría ser una evidencia de una fijación extrema e insalubre en la alimentación justa, lo que Steven Bratman, MD, llamó "ortorexia nerviosa".

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