Cuando los clientes confiesan crímenes no se comprometieron

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Un enigma que nunca olvidaré involucraba a una clienta de 20 y tantos años de la zona rural de Indiana, la llamaremos Claire, plagada de temores sobre abusos sexuales contra niños. El cliente era Amish, por lo que incluso llegar hasta mi clínica en Louisville fue un gran obstáculo porque la familia tuvo que contratar a un conductor para que la llevara dos horas en cada sentido. Claire llegaría a cada sesión con su hermana mayor, que había ayudado a cuidarla a lo largo de los años. Los dos estaban cerca y el cliente quería que su hermana se involucrara tanto como fuera posible. Su hermana era muy amable y sincera, y estaba muy dispuesta a hacer lo que fuera para ayudar a Claire a mejorar. Ella me dio un pequeño libro sobre la cultura Amish para ayudarme a comprender mejor sus caminos.

Claire sufría de una forma grave de trastorno obsesivo compulsivo (TOC) que implicaba preocupaciones sobre causar daño a los niños. Es bastante conocido que las personas con TOC a menudo temen dañar a los demás accidentalmente, por ejemplo, al dejar la estufa encendida, lo que provoca que la casa se incendie. Para prevenir este temido resultado, una persona con TOC se encargaría de revisar la estufa repetidamente. Es menos conocido que las personas con TOC también se preocupan por causar daño a propósito, por ejemplo empujando impulsivamente a alguien a las vías del metro o apuñalándolo con un cuchillo de carne en la cena. Las víctimas de TOC con este tipo de preocupaciones son generalmente personas muy gentiles, mortificadas por la idea de violencia contra cualquier persona, que es una de las razones por las que estos pensamientos no deseados les molestan. En este caso, la clienta se preocupó excesivamente por dañar a los niños tocándolos de manera inapropiada y, por lo tanto, se había convencido de que ella era un peligro para su comunidad. Esto a veces se llama POCD, por "OCD pedófilo", aunque estos pacientes no son de ninguna manera pedófilos.

Pasamos algún tiempo obteniendo un historial completo de salud mental, y después de solo unas pocas sesiones, la clienta me reveló que, de hecho, había abusado sexualmente de un niño pequeño identificable en la tienda general de la familia. Ella dio una descripción gráfica del evento, y parecía absolutamente seria sobre su historia. Por supuesto, esto me pareció bastante alarmante. Las personas con TOC generalmente tienen una idea de sus preocupaciones y pueden admitir que sus miedos son exagerados o incluso ridículos. Sin embargo, es posible que las personas con TOC crean completamente que sus miedos se harán realidad. Pero esto fue diferente. No había encontrado a alguien con TOC que pensara que habían cometido el resultado más temido, especialmente algo tan horrible y con tanta certeza.

La hermana de Claire me transmitió que ella había hecho muchas de esas declaraciones en el pasado, y que cada vez que las situaciones eran investigadas se descubría que no eran ciertas. Ella creía que Claire hizo estas historias para llamar la atención. En consecuencia, no había evidencia de que Claire hubiera hecho algo así tampoco, pero mantuvo su insistencia en que sí. Aunque estaba bastante seguro de que no había abusado de ningún niño, los Principios éticos de la APA requieren la divulgación de información aprendida en sesiones terapéuticas para proteger a otros de daños, y la ley de Kentucky exige un informe si existe sospecha de que un niño ha sido abusado. Todavía no sabía qué estaba causando que Claire dijera estas cosas y no podía estar cien por ciento segura de que simplemente era su TOC. Por otro lado, me preocupaba que si hacía un informe, dañaría nuestra relación terapéutica y ella no continuaría el tratamiento. Amish es un grupo muy comunitario y muy unido, por lo que era bastante probable que el cliente solo pudiera trabajar conmigo con el permiso del liderazgo de la comunidad. Por lo tanto, me preocupaba más que una investigación falsa de CPS erosionara cualquier confianza que la comunidad tuviera en mí como psicólogo para ayudar a este cliente, lo que también podría tener implicaciones negativas para los Amish futuros de esa comunidad que necesita servicios de salud mental externos.

Me angustié sobre qué hacer con esto. Después de una cuidadosa consideración y consulta, me senté con Claire y su hermana juntas y les expliqué las leyes sobre mi obligación de hacer un informe. Le pregunté nuevamente si estaba segura de haber abusado sexualmente de un niño, porque de ser así tendría que llamar a Servicios de Protección Infantil (CPS) y darles su nombre, dirección y otros detalles pertinentes. Esperaba y creía que ella me diría que no estaba completamente segura de todo esto, lo que sería indicativo de TOC y no algo que estaría dispuesto a informar. Su hermana esperaba que admitiera haberlo inventado todo.

Claire parecía confundida de que no le creímos, y dijo que por supuesto que había hecho este acto. Luego dejé al cliente a solas con su hermana para discutir el asunto entre ellos, y escuché que tenían una fuerte discusión en su idioma nativo Amish. Tristemente, Claire no cedería, así que hice el llamado a CPS. Le expliqué a la trabajadora social que mi cliente estaba mentalmente enferma, había hecho declaraciones como esta antes, y que no creíamos que su admisión fuera cierta. Dije que Claire probablemente sufría de psicosis además del TOC. También informé a este psiquiatra de Claire, quien posteriormente agregó un antipsicótico atípico a su régimen de medicamentos.

Sin embargo, como predije, la confianza se erosionó y el cliente no regresó para recibir tratamiento. Más tarde escuché que vio a otro terapeuta y que el cambio de medicamento la ayudó mucho. Sin embargo, todavía no estoy seguro de haber tomado la decisión correcta. En situaciones como esta, es muy fácil preocuparse por mi propia responsabilidad profesional y las posibles consecuencias de no hacer un informe. En ese momento parecía que esa era mi obligación legal, pero en retrospectiva desearía haber puesto más confianza en mi juicio clínico para poder haber ayudado efectivamente a Claire. A veces pienso en ella y me pregunto si alguna vez recibió la ayuda que tan desesperadamente necesitaba. También me pregunto sobre otros que sufren de TOC psicótico e imagino los obstáculos que deben enfrentar para obtener la atención que necesitan.

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