Cuando los impulsos gobiernan la vida de un niño

Billy, un niño impulsivo de 11 años, es visto por sus maestros como algo flojo, fácilmente distraído y carente de motivación.

Sus padres, convencidos de que el desempeño pobre de su hijo se debió a un problema "mental", insistieron en que el psicólogo de la escuela lo probara. Cuando informó que Billy era un niño pequeño perfectamente normal, se negaron a aceptar su diagnóstico. Acudieron a otros tres psicólogos, quienes confirmaron los hallazgos originales de su colega. Todavía insatisfechos lo enviaron a otro especialista más que finalmente proporcionó el diagnóstico que buscaban. Billy, dijo, sufría de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Con la medicación adecuada, su hijo podría convertirse en un estudiante directo.

"Siempre lo supimos", le dijeron a sus maestros triunfalmente. "Nuestro hijo no es flojo, está enfermo".

Están lejos de ser inusuales en este deseo de explicar el comportamiento que, incluso hace una década, podría haber sido visto como una parte normal de crecer como una condición médica para la cual se debe encontrar una cura.

En los EE. UU., El TDAH es ahora el segundo diagnóstico más frecuente a largo plazo que se realiza en niños y que el asma golpea muy poco. Los datos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que se ha diagnosticado hasta en 15% de los niños en edad escolar y que la cantidad de jóvenes medicados por el trastorno ha aumentado de 600,000 en 1990 a 3,5 millones en la actualidad. Por el contrario, el TDAH en todo el mundo afecta solo al 5% de los niños, la mayoría varones. (1)

Es, por supuesto, esencial que los niños con una enfermedad genuina sean rápidamente diagnosticados y tratados de manera efectiva. La medicación, en tales casos, es a menudo un primer paso esencial en el camino hacia la recuperación.

El problema es que entre los niños obviamente sanos y manifiestamente enfermos hay una zona gris que crece cada año que pasa. Dado que, en ausencia de patología, en la actualidad no existen pruebas o exploraciones que puedan detectar enfermedades mentales, el diagnóstico tiende a ser subjetivo. Lo que un psicólogo considera perfectamente "normal", otro puede verlo como altamente anormal.

En una entrevista reciente con el New York Times, el Dr. Keith Conners, psicólogo y profesor emérito de la Universidad de Duke, quien durante más de 50 años ha liderado la lucha para legitimar el trastorno, llamó a este aumento:

"Un desastre nacional de proporciones peligrosas … un brebaje para justificar la entrega de medicamentos en niveles sin precedentes e injustificables". (3)

La forma más utilizada de tratamiento es usar medicamentos, como metilfenidato atomoxetina y dexanfetamina. Desafortunadamente, aproximadamente uno de cada cinco pacientes con TDAH no responde a las drogas (4) mientras que en muchos otros casos la respuesta es solo parcial. Además, todas las drogas tienen efectos secundarios, también pueden crear hábito y estar expuestas al abuso. Los seguimientos a largo plazo han encontrado que cuando los niños dejaron de tomar el medicamento reaparecieron sus síntomas clínicos de TDAH.

Problemas como estos han llevado a algunos terapeutas, especialmente en los EE. UU., A comenzar a usar una forma de tratamiento conocida como entrenamiento EEG-Neurofeedback.

Esto implica enseñar a los que sufren cómo controlar sus 'ondas cerebrales' jugando juegos de computadora a través de sensores conectados a su cabeza. (5) Los resultados parecen prometedores, con mejoras que se encuentran en alrededor del 40 por ciento de los casos a los seis meses de seguimiento.

En un estudio reciente en mi laboratorio * dos adolescentes jugaron un juego de computadora que involucraba una carrera entre una oruga roja y una azul. Delgados cables pasaron de electrodos pegados a sus cueros cabelludos a una caja de control. Esto detecta la actividad eléctrica en sus cerebros y usa estas 'ondas cerebrales' para mover las orugas a través de la pantalla.

Mark, de 13 años, ha sido diagnosticado con TDAH, su amigo Ryan, de 14 años, no presenta tales síntomas. Durante el juego, la oruga roja de Ryan acelera rápidamente a lo largo de la pista, ya que reduce su salida de 'ondas theta' de movimiento lento, mientras que aumenta simultáneamente las 'ondas beta' en movimiento más rápido. Los cerebros de Mark producen niveles más altos de theta y niveles más bajos de ondas beta, su oruga azul apenas se mueve fuera de la línea de inicio.

Sin embargo, durante un período de tiempo, Mark se entrena para reducir su theta y aumentar sus ondas beta. Al hacerlo, aprende a controlar sus comportamientos impulsivos.

Mientras investigaba para mi nuevo libro, Impulse, encontré varios ejemplos de comportamiento que nuestros antepasados ​​habrían ignorado, pero que los padres actuales consideran que requieren intervención médica. Dado el estilo de vida de muchos jóvenes en estos días, esto puede no ser tan sorprendente.

Muchos jóvenes se desaniman de participar en actividades, como explorar, entrar y salir de los rasguños, trepar árboles y caerse, que las generaciones anteriores aceptaron como parte normal de la infancia. Incluso la cantidad de tiempo que tienen para hacer ejercicio es tan limitado en estos días, especialmente para los niños urbanos, por las preocupaciones de los padres por su seguridad. ¡Algunos niños pueden presentar síntomas de hiperactividad simplemente porque no están haciendo suficiente ejercicio físico!

Tomar riesgos y aprender de las consecuencias de sus errores es una parte esencial del crecimiento y el desarrollo de la independencia.

La adolescencia, especialmente, es la más intensa y emocionante de la vida de un niño. Serán infelices, harán tonterías, tomarán decisiones imprudentes y cometerán tontos juicios erróneos con personas y situaciones.

Pero si se comportan impulsivamente y caen de bruces de vez en cuando, esto no significa que necesiten un diagnóstico o una píldora. Solo significa que están siendo niños.

* Mindlab International es puramente un laboratorio de investigación y no ofrece ningún entrenamiento de neurofeedback. Sin embargo, hay muchos practicantes tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido.

Referencias

(1) Polanczyk, G., de Lima, MS, Horta, BL, Biederman, J., Rohde LA, (2007) La prevalencia mundial del TDAH: una revisión sistemática y análisis de metarregresión. American Journal of Psychiatry, 164 (6), 942-948.

(2) Faraone, SV, Biederman, J., Mick, E., (2006) El descenso dependiente de la edad del trastorno por déficit de atención con hiperactividad: un metanálisis de estudios de seguimiento. Psychological Medicine, 36 (2), 159-165.

(3) Schwarz, A. (2013) La venta del trastorno por déficit de atención, New York Times, 14 de diciembre

(4) Charach, A., Figueroa, M., Chen, S., Ickowicz, A., y Schachar, R. (2006) Tratamiento estimulante durante 5 años: efectos sobre el crecimiento. Revista de American Academic Child Adolescent Psychiatry, 45: 415-421.

(5) Lansbergen, MM, van-Dongen-Boomsma, M., Buitelaar, JK, Slaats-Willemse, D., (2010) TDAH y EEG-Neurofeedback: un estudio de viabilidad controlado con placebo aleatorio doble ciego. Journal of Neural Transmission, 118 (2), 275-284.

Related of "Cuando los impulsos gobiernan la vida de un niño"