Cuando los jóvenes quedan atrapados en un rol

En lugar de darle dinero, iPad o una bicicleta cara para su cumpleaños, el padre de Gemma le dio una barra de chocolate. Una pequeña barra de chocolate. "Me alegraron el día", se ríe, "porque sabe que realmente me gusta ese tipo de chocolate". Y también me compró dos abejas de chocolate porque sabe cuánto me gustan las abejas. ¡Y me consiguió una gran cantidad de otras cosas que sabe que me gustan!

En los últimos meses, ha estado preocupada por su relación con su padre. Vive muy lejos y ella hizo algo en la escuela hace varios meses, algo malo, lo que le hizo preocuparse de que no quisiera verla más tiempo. Cuando su padre descubrió lo que ella había hecho, él estaba enojado y desaprobando. Su relación fue distante por un tiempo y eso fue horrible para Gemma. Tenía miedo de haberlo perdido, razón por la cual estos pequeños regalos significan mucho. Muestran que había estado pensando en ella y en las cosas que le gustan. Él no solo le había dado dinero, una bicicleta nueva o un iPad, las cosas que algunos padres compran para evitar tener que pensar. Estos pequeños y baratos regalos claramente significan mucho.

Los jóvenes pasan mucho tiempo tratando de llamar la atención de los adultos, tratando de ser notados, tratando de ser memorables de alguna manera. Pero no son las cosas por las que se vuelven famosas o notorias las que necesariamente importan: el hecho de que una persona sea campeona de natación o que otra tenga antecedentes penales. Estos se convierten en estereotipos perezosos, formas generalizadas de recordar a una persona sin tener que pensar. En cambio, son las pequeñas cosas que cuentan, que marcan a una persona como memorable, como cuando recordamos el nombre de su amigo o periquito, su comida favorita, su personaje de televisión más odiado, el libro que está leyendo actualmente, el destino de sus vacaciones de ensueño o, para el caso, su tipo de chocolate favorito. Estas cosas le dicen a los jóvenes que alguien se ha dado cuenta, ha estado interesado y recordado.

Al crecer, es fácil quedar atrapado en un rol particular, como la niña enojada o el niño tímido, como la persona académica o deportiva, como la reina del drama o estudiante disruptiva … Es tentador jugar estos roles porque están familiarizados ("¡Si eso es lo que piensas que soy, entonces así es como voy a ser!") Y sin embargo es frustrante estar encasillado. La mayoría de los jóvenes quieren que la seguridad de un rol familiar sea recurrente, pero también quieren liberarse de ese rol, desarrollando un repertorio más amplio. Sus intentos de probar nuevos roles solo tienen éxito cuando otras personas reconocen los nuevos roles. Así que el padre de Gemma ciertamente la reconoció como Gemma-Who-Did-The-Bad-Thing pero sus pequeños regalos de cumpleaños también la reconocen como Gemma-Who-Likes-Earrings, Gemma-Who-Reads-Science-Fiction, Gemma-Who-Paints -Her-Nails-Black, Gemma-Who-Likes-Baking, Gemma-Who's-Interested-In-Africa y demás. Cuando se reconoce a los jóvenes en su variedad infinita, tienden a hacer lo mismo por otras personas.

Con una sonrisa, ella describe sus regalos, claramente encantada de no ser encasillada, sino de haber sido pensada, realmente pensada por su padre, reconocida por él como su hija multifacética, siempre cambiante y siempre interesante.

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