Cuando los niños tienen miedo

Nuestra hija de casi tres años caminaba por una playa tranquila en Outer Banks cuando de repente se congeló. Ella había estado observando un cangrejo "dormido" (su palabra) que de repente se movió de lado. Sin dar dramatismo, comenzó a llorar, acurrucada detrás de mis piernas: "¡Cangrejo aterrador, papá!". No debía entrar al agua ni pisar la playa por el resto de las vacaciones y le costaba mucho quedarse allí. Detrás en la casa de la playa mientras hermanos y primos volaban cometas y chapoteaban en las olas, cosas que ella amaba mucho.

Los miedos de los niños pequeños son más comunes que los que no lo son, y han -y continuarán- confundiendo a los padres durante milenios. A menudo parecen surgir de la nada (ver arriba) y pueden engordar rápidamente las obras de la familia. Las emociones pueden ser tan crudas, las razones tan remotas y las soluciones tan elusivas. Los padres suelen tratar de ser empáticos y acomodarse (dejarla en la casa de la playa con un voluntario en lugar de arrastrar sus patadas y gritos en la playa). Pero eso a menudo lleva a cortar más y más 'tratos', no una solución relajante para la familia. Para ser claros, los temores son en su mayoría bastante reales para el niño, y a menudo nacen en el rápido crecimiento de sus vías neurológicas que conectan causa y efecto, realidad e imaginación, sentimientos positivos y negativos. Entonces, ¿qué debe hacer un padre cuando fluyen las lágrimas y el ruido? ¿Deberían empujar o mimar a su hijo tímido y temeroso?

La investigación sobre qué ayuda a los niños temperamentalmente tímidos puede sorprender. Los padres que miman tienen hijos más cómodos a corto plazo, pero para cuando llegan al jardín de niños, sus hijos son más tímidos, no menos. Los padres que empujan suavemente, alentando la exposición de apoyo a otros niños y lugares nuevos, tienen descendencia un poco más nerviosa en el corto plazo, pero sus hijos son menos tímidos y más sociales, por lo tanto, más exitosos, en el jardín de infantes. Estas lecciones pueden ayudar a los padres de niños con temperamentos más flexibles o combativos a manejar también sus inevitables miedos.

  • Lo mejor es comenzar con consuelo ("Te mantendré a salvo y ayudarte a sentirte mejor") y una pizca de empatía ("Te asustó cuando el cangrejo se movió y no lo esperabas; tampoco me gusta eso). "). Primero el abrazo, luego la distracción ("Vamos a encontrar algo que hacer que sé que amas").
  • Si el abrazo no es suficiente, cambie para ayudar al niño a permanecer en el momento con usted ("OK, tomemos tres respiraciones profundas juntas, cada una más grande que la siguiente"). Si se siente reconfortado y acomodado varias veces a pesar de estas soluciones a corto plazo ("Sé que tiene miedo del autobús escolar, así que lo llevaré de nuevo"), puede ser hora de un plan más grande.
  • Lentamente y con apoyo, exponga a su hijo a lo que teme (suponiendo que no tenga miedo). Para nuestra hija, eso significaba visitar un cuerpo familiar de agua cuando volvíamos a casa, a pesar de algunas protestas, reingresar a su mundo acuático dedo a dedo a la vez. La valentía triunfa sobre la mímica cuando el objetivo de la lección es el dominio.

El Dr. Kyle Pruett es Profesor Clínico de Psiquiatría Infantil en la Escuela de Medicina de Yale y miembro de la Junta Asesora Educativa de la Escuela Goddard, una franquicia de educación infantil temprana y líder en la enseñanza preescolar que aprende a través del juego (www.goddardschool.com).

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