Cuando saber se infunde un sentido de maravilla

Después de un paseo reciente por el bosque, contemplando el tumulto del colorido follaje otoñal, un colega biólogo reflexionó: "El mismo rastro que hace dos semanas, excepto que las hojas han cambiado ahora. Asombroso. Sabes, escuché a la gente decir que cuando ves el mundo a través del lente de la selección natural, de alguna manera estás disminuyendo la belleza. Qué tripa El opuesto es verdad."

Esta es una objeción común a la ciencia: quita el misterio de la vida y reduce su misteriosa maravilla a las explicaciones mecánicas estériles. El temor es que cuanto más sepa de algo, menos maravilloso parecerá.

Pero lo opuesto resulta ser cierto.

Lo que sabes impacta lo que ves y sientes

En su charla TED de 2011 "How Beauty Feels", el diseñador Richard Seymour muestra al público un dibujo y pregunta si lo encuentran hermoso. Luego les informa que el dibujo fue "el último acto en este mundo de una niña llamada Heidi, de cinco años, antes de morir de cáncer de columna vertebral". Al escuchar esto, el público experimentó un cambio dramático en su percepción de su belleza. Esta demostración simple pero poderosa ilustra cómo nuestra experiencia de una cosa no se basa únicamente en su apariencia intrínseca sino en nuestra interpretación de la misma. Y nuestra interpretación está muy influenciada por lo que sabemos.

El conocimiento científico puede afectar nuestra experiencia cotidiana de la misma manera, inspirando asombro y asombro, como lo demuestran las reflexiones de mi colega. Como señala el educador de ciencias Dr. Mark Girod de la Universidad de Western Oregon, la maravilla es inseparable del estudio de la naturaleza para muchos científicos. Girod y sus colegas describen esto como un proceso de "re-visión", teniendo la experiencia de uno de los fenómenos naturales transformada irrevocablemente al verlos a través de la lente de poderosos conceptos y leyes científicas.

Esta transformación quizás fue mejor descrita por el físico Richard Feynman:

El mundo se ve tan diferente después de aprender ciencia. Por ejemplo, los árboles están hechos de aire, principalmente. Cuando son quemados, vuelven al aire, y en el calor llameante se libera el calor llameante del sol que estaba obligado a convertir el aire en árbol. [A] nd en la ceniza es el pequeño remanente de la parte que no vino del aire, que vino de la tierra sólida, en su lugar. Estas son cosas hermosas, y el contenido de la ciencia está maravillosamente lleno de ellas. Son muy inspiradores y se pueden usar para inspirar a otros.

Para la persona promedio, las piñas, las conchas marinas y las galaxias espirales tienen poco en común. Sin embargo, para un científico o un matemático, tienen algo fundamental en común: todas son manifestaciones de los números de Fibonacci, una secuencia de números definida por una ecuación de recurrencia lineal específica. Para ver algunas impresionantes fotos de secuencias de Fibonacci en fenómenos naturales, haga clic aquí.

El desafío al que se enfrentan los docentes de ciencias es transmitir este sentido de maravilla científica a sus alumnos y animarlos a experimentarlo ellos mismos. En un artículo publicado en 2008 en Enseñanza y formación docente , la doctora Tonie Stolberg de la Universidad de Birmingham informó sobre los resultados de un estudio que llevó a cabo con 40 profesores de ciencias de primaria a quienes se les pidió que describieran eventos u ocasiones en las que habían participado o observado evocó un mayor sentido de maravilla. Con pocas indicaciones, estos maestros describieron 240 experiencias similares, como las siguientes:

El viaje a la cima de la montaña fue muy hermoso. Vimos piscinas glaciales. Siempre recuerdo … lo hermoso que es todo: agua cristalina, ¡guau! Conocer todos los procesos que sucedieron, los términos geológicos para todo e intentar imaginar los glaciares cuando estuvieron allí, lo que hicieron y cómo funcionó y cuánto tiempo tomó. La maravilla de todo eso, que la naturaleza puede hacer eso en un paisaje y hacerlo tan hermoso.

La misma transformación de aburrida a fascinante sucede cuando la ciencia nos informa sobre el comportamiento humano. En 1982, las psicólogas de investigación del desarrollo Susan Goodwyn y Linda Acredolo notaron que bebés de apenas 10 meses de edad a menudo intentaban comunicarse con otros usando gestos, jadeando por "perro", batiendo los brazos en busca de "pájaro" o oliendo "flor". Intrigados, desarrollaron un sistema que permitía a los padres comunicarse directamente con bebés que aún no podían hablar. Se ha encontrado que este sistema cambia profundamente la forma en que los padres perciben a sus niños muy pequeños, lo que a su vez reduce la cantidad de frustración tanto para los padres como para los niños. Todas esas conductas infantiles aparentemente sin sentido ya menudo molestas de repente se vieron por lo que eran: intentos de comunicarse. Los padres describieron la transformación de esta manera:

Cuando llego a casa del trabajo, lo primero que hago es tener una conversación con mi niño sobre su día. (Padre de un bebé de 16 meses)

Aprendí que los bebés son más brillantes de lo que creemos. Un bebé es inteligente, quiere comunicarse con nosotros y pueden comunicarse con nosotros, con signos de bebé, pero incluso antes de que puedan hacer eso, ya se están comunicando con el lenguaje corporal. Nosotros, como padres, solo tenemos que aprender lo que nuestro bebé inteligente quiere decirnos. (Madre de un bebé de 4 meses)

Para ver a una madre y un bebé usando este sistema, haga clic aquí.

Dando el salto

Y luego están aquellos que deciden convertirse en científicos o matemáticos. Estas son las personas que dan el salto de permitir que el conocimiento científico enriquezca sus experiencias para experimentar la maravilla y la belleza del proceso científico en sí mismo. El matemático Paul Dirac dijo una vez, famoso: Parece que si uno está trabajando desde el punto de vista de obtener belleza en las ecuaciones de uno, y si uno realmente tiene una buena percepción, uno está en una línea segura de progreso. Un equipo de investigadores encuestó a más de 700 científicos para explorar sus razones para elegir estudiar ciencias. Su impresionante cuerpo de resultados fue resumido sucintamente por el comentario de un científico: "La gente no va a la ciencia por el dinero y la gloria. Es la pasión por el conocimiento y la ciencia lo que siempre me atrajo al campo ".

Copyright Dr. Denise Cummins 15 de noviembre de 2013

El Dr. Cummins es psicólogo investigador, miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas y autor de Good Thinking: Siete ideas poderosas que influyen en nuestra forma de pensar.

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