Cuando se trata de reforma de salud

Con todo lo que se habla de reformar el cuidado de la salud, ¿qué pasa si nos falta el panorama general?

¿Qué pasaría si todo este debate emocional acerca de si desmantelar la Ley de Asistencia Asequible, también conocido como Obamacare, fuera una pérdida de tiempo?

En 2013, me pidieron que diera un TED Talk en Washington, DC para coincidir con el lanzamiento de la Ley de Asistencia Asequible. Yo debía seguir al Cirujano General; el Director de los Institutos Nacionales de Salud; y un conocido profesor de Harvard Business School, entre otros.

Con todo lo que se habla de reformar el cuidado de la salud, ¿qué pasa si nos falta el panorama completo?

Inmediatamente dije: "¡No, gracias!" No quería ser como Frank Gorshin, el imitador que vino al Show de Ed Sullivan justo después de que los Beatles hicieron su debut en los Estados Unidos. Después de algunos engatusamientos, acordé hacer el evento con la estipulación de que podría invitar a un panel de innovadores de atención médica y pretender ser Oprah.

Sorprendentemente, estuvieron de acuerdo.

Los principales innovadores de Google, AT & T, Lockheed Martin y Qualcomm se unieron a mí en una discusión muy agradable y sin enfrentamientos sobre cómo se cambiaba la atención médica desde el exterior.

Hablamos sobre el uso de teléfonos inteligentes para realizar exámenes físicos en tiempo récord por menos de $ 15, diagnóstico de enfermedades como la ceguera de los ríos con la adición de lentes baratos para dispositivos portátiles, el crowdfunding de los descubrimientos de nuevos medicamentos y el uso de informática de código abierto para crear terapias baratas y personalizadas, y más.

En las semanas que siguieron, recibí algunos correos electrónicos educados pero pasivo-agresivos de personas que tomé para ser médicos experimentados. El mensaje era generalmente el mismo. "No entiendes cómo hacemos las cosas porque no eres un médico".

También recibí varios correos electrónicos de estudiantes de medicina y residentes. Sus mensajes fueron algo como esto: "Los médicos asistentes de mi centro médico están aterrorizados por las nuevas tecnologías. Envíen ayuda".

Finalmente, recibí numerosas consultas de jóvenes empresarios que querían estar afuera, en innovadores. La mayoría de ellos buscaba apoyo moral, conexiones con la industria y grandes cantidades de efectivo.

"Mientras estamos presionando y legislando sobre el futuro de la asistencia médica en los Estados Unidos, los innovadores están creando los productos y servicios que en gran medida determinarán cómo será ese futuro".

Estaba claro que los tres grupos pertenecían al mismo ecosistema de atención médica pero con mucho más eco y mucho menos sistema.

Lo que ha estado notablemente ausente de la discusión sobre la reforma de la atención de la salud es el papel que juega la innovación para hacerlo mejor, más rápido y más barato. Mientras estamos presionando y legislando sobre el futuro de la atención médica en los Estados Unidos, los innovadores están creando los productos y servicios que determinarán en gran medida cómo será ese futuro.

Idealmente, los médicos estarían liderando el esfuerzo, pero se están quedando atrás del ritmo de los innovadores. La ironía es que la atención médica es excelente para desarrollar terapias nuevas y oportunas, pero es terrible para ponerlas en práctica. Es un acto de equilibrio difícil. Esperamos que nuestros médicos sigan las reglas para que podamos obtener resultados predecibles. Pero si no les damos espacio para probar cosas nuevas, los innovadores vendrán de otro lado.

En los últimos años, he estado trabajando con algunas de las principales instituciones médicas para enseñarles a los estudiantes y a los médicos cómo hacer que la innovación se produzca desde el exterior. Los resultados han sido prometedores hasta ahora, pero queda mucho más por hacer antes de que veamos algún impacto real en la disponibilidad y asequibilidad de la atención médica. Es obvio que su futuro se verá afectado por las decisiones de nuestros representantes electos, pero las ideas que provienen de estos innovadores externos pueden ser más importantes al final.

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