Cuando se trata de un tratamiento para el dolor, a menudo es menor

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Simplicidad es la máxima sofisticación. ~ Leonardo da Vinci

El dolor pone a más personas en contacto con profesionales médicos que cualquier otro problema presente. Según las estimaciones del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC, el dolor afecta a más estadounidenses que la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer combinados, y el porcentaje de la población de EE. UU. Afectada por el dolor crónico está aumentando.

El dolor de espalda es una de las dolencias más comunes relacionadas con el dolor, y se estima que los estadounidenses gastan tanto como $ 86 mil millones al año en busca de alivio del dolor de espalda. Sin embargo, una investigación reciente de Harvard Medical School informa que, en términos de tratamiento, a menudo hay menos. A pesar de las pautas bien establecidas para tratar el dolor de espalda de manera conservadora, el grado en que los pacientes reciben analgésicos opiáceos, debido a procedimientos de imágenes avanzados como tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, y remitidos para cirugía, ha aumentado dramáticamente durante la última década.

El American College of Physicians y la American Pain Society recomiendan que las personas con dolor de espalda sean tratadas con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Motrin) y naproxeno (Aleve), o acetaminofeno (Tylenol), en combinación con el uso de bolsas de hielo, almohadillas térmicas y ejercicio. Los opiáceos solo se recomiendan para aquellos con "dolor severo e incapacitante" que no mejora con medicamentos de venta libre, y entonces los riesgos de abuso y adicción deben evaluarse y sopesarse frente a los beneficios potenciales.

En el estudio, "Empeoramiento de las tendencias en la gestión y el tratamiento del dolor de espalda" (JAMA Internal Medicine, 29/7/13 edición en línea), los investigadores revisaron datos representativos a nivel nacional sobre consultas ambulatorias por dolor de espalda y cuello entre 1999 y 2010. observó alrededor de 24,000 visitas, lo que representa un total de 440 millones de citas en los EE. UU. durante ese período. Sus hallazgos indicaron que las derivaciones para tomografías computarizadas o resonancias magnéticas aumentaron en un 57 por ciento y las derivaciones a otro médico, la mayoría de las veces para cirugía u otros tratamientos extraordinarios, aumentaron en un 106 por ciento. Durante ese período de once años, las recetas de paracetamol y AINE disminuyeron en más del 50 por ciento, mientras que las de opioides aumentaron en un 51 por ciento. Los opioides, como la oxicodona (Percocet, Oxycontin), la hidrocodona (Vicodin, Lortab), la morfina (MScontin), la metadona y el fentanilo (Duragesic, Actiq), son el tratamiento más prevalente para el dolor agudo y crónico.

Desafortunadamente, prescribir medicamentos narcóticos más potentes y someter a las personas a intervenciones más costosas e invasivas no ha resultado en mejores resultados de tratamiento. No hay datos que respalden que el uso de opiáceos más allá de los tres meses para el dolor crónico no relacionado con el cáncer sea efectivo, y existen muchos problemas potenciales con estos medicamentos. Los efectos secundarios incluyen, entre otros, la disminución cognitiva, el estreñimiento y la hiperalgesia inducida por opioides, en los que la sensibilidad al dolor en realidad empeora. Con el tiempo, la dependencia física con sus características distintivas de tolerancia y abstinencia se desarrolla inevitablemente y se vuelve cada vez más grave, haciendo que estos medicamentos sean profundamente adictivos. Como se ha documentado bien, en la última década el abuso y la adicción a los analgésicos opiáceos (una de cuyas consecuencias ha sido un resurgimiento significativo del consumo de heroína y la adicción) se ha convertido en una epidemia.

El tratamiento del dolor de espalda puede ser especialmente complicado porque hay una variedad de causas posibles, que incluyen problemas en los discos, las articulaciones y los nervios. El dolor agudo generalmente sigue su curso y se resolverá si se le administra tiempo y atención conservadora apropiada. Cuando el dolor es crónico, no existen "balas mágicas", aunque hay una variedad de técnicas que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas al reducir el sufrimiento asociado con su dolor de manera que los ayude a aceptarlo mejor y a vivir con él.

Sin embargo, la medicina occidental se centra en eliminar o "matar" el dolor. Los pacientes con dolor a menudo quieren una solución rápida, y según los resultados del estudio, muchos médicos aparentemente están inclinados a errar por el exceso de tratamiento. Esto puede deberse a una creencia genuina en la eficacia de ese enfoque, un interés en aplacar las demandas de los pacientes y / o las estructuras de reembolso prevalecientes. Esto a menudo conduce a tratamientos que son innecesarios, costosos y no han demostrado ser efectivos. Las intervenciones invasivas han aumentado los riesgos. No es infrecuente que los procedimientos como las inyecciones de esteroides y la cirugía dejen a los pacientes con los mismos o incluso mayores niveles de dolor.

Mientras que las condiciones relacionadas con el dolor siempre deben ser evaluadas por un profesional médico, Un día sin dolor por Mel Pohl, MD, FASAM y mi propio libro, Some Assembly Required: Un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico introducen el concepto de recuperación del dolor y cómo contrasta con el modelo médico convencional de manejo del dolor. Estos volúmenes describen cómo la recuperación del dolor crónico y la adicción es mucho más que estar libre de dolor y mantener la abstinencia de drogas (incluidos los analgésicos opiáceos recetados legalmente). La recuperación del dolor es el proceso continuo de equilibrar la aceptación de la realidad del dolor crónico y trabajar para aumentar la capacidad funcional. Se basa en enfoques de medicina complementaria y alternativa (CAM) como la acupuntura, la quiropráctica, el masaje y la hidroterapia, y hace hincapié en cambiar la manera en que pensamos, cómo respondemos a nuestras emociones, cómo nos sintonizamos con el funcionamiento actual de nuestro cuerpo y nuestra espiritualidad

Some Assembly Required presenta un modelo multidimensional para la recuperación exitosa de los desafíos gemelos de la adicción y el dolor crónico, que detalla cómo la meditación y las prácticas basadas en mindfulness pueden combinarse con la recuperación en doce pasos y las intervenciones físicas no invasivas (muchas de las cuales son autoadministradas) Chi Kung, estiramiento y ejercicio, así como ciertos aspectos de la teoría psicológica occidental y enfoques psicoterapéuticos. La integración de estos elementos puede ayudar a las personas a desarrollar la conciencia y las habilidades para mejorar su funcionamiento, aprender a disminuir su nivel subjetivo de dolor y vivir con el dolor que experimentan tan elegantemente como sea posible.

Copyright 2015 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

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