Cuando su hijo necesita medicamentos psiquiátricos

Un movimiento antipsiquiatrio ha argumentado durante años que los niños son sobremedicados, que las drogas psiquiátricas son peligrosas, que la dieta y el ejercicio pueden curar problemas de salud mental, e incluso que la enfermedad mental no es real. Los padres que viven con niños que tienen problemas de salud mental saben lo contrario. Las amenazas de suicidio, las autolesiones y el comportamiento perturbador pueden llevar la vida de los niños y sus familias a un caos incesante.

Entonces, para muchas familias, los medicamentos psiquiátricos ofrecen un alivio sorprendente de una vida que ha comenzado a sentirse ingobernable. Sin embargo, la decisión puede ser conflictiva. Los padres pueden preocuparse de que los oponentes de la psiquiatría tengan razón, o de que los efectos secundarios de la medicación sean extensos. La verdad es que mientras trabaje con un psiquiatra experto, los medicamentos psiquiátricos son seguros y efectivos. Aquí hay cinco cosas que necesitas saber:

No hay una crisis de sobremedicación

Los opositores de la medicación psiquiátrica apuntan a aumentos en el diagnóstico de condiciones como el TDAH en los últimos 20 años. La mayoría de los niños con trastornos psiquiátricos en realidad no reciben tratamiento en absoluto.

Entonces, ¿qué pasa con los números de miedo que sugieren que los niños pequeños están tomando estimulantes y que los medicamentos psiquiátricos se utilizan para "tratar" las conductas normales de la infancia? En algunos casos, los niños con problemas emocionales graves reciben tratamiento de pediatras o médicos de familia, no de psiquiatras con licencia. Aunque muchos médicos de familia ofrecen un tratamiento de calidad, no tienen la capacitación para diagnosticar problemas complejos de salud mental. También pueden desconocer otras estrategias, como el manejo del estilo de vida y la psicoterapia, que son igualmente importantes para el tratamiento exitoso de problemas de salud mental y del comportamiento infantil.

El problema, entonces, es que el escepticismo sobre la psiquiatría ha provocado que algunos padres eviten a los psiquiatras, a pesar de que los psiquiatras son las personas mejor equipadas para tratar los problemas de sus hijos. Un psiquiatra autorizado trabajará con usted para determinar la dosis efectiva más baja, la combinación correcta de estrategias de tratamiento y la mejor manera de volver a encarrilar a su familia.

Remedios de estilo de vida funcionan, pero a menudo no son suficientes

Los remedios de estilo de vida pueden ayudar con una variedad de condiciones de salud mental. Por ejemplo, reducir la cafeína y el azúcar puede ayudar con el TDAH. Algunas investigaciones apuntan al poder del ejercicio para aliviar los síntomas de depresión y ansiedad. Eso no significa que los remedios de estilo de vida sean intercambiables con la medicación.

En cambio, el mejor protocolo de tratamiento es aquel que incorpora cambios de estilo de vida y medicamentos. Algo menos le está dando a su hijo un tratamiento deficiente. Las enfermedades mentales son enfermedades reales, por lo que tratarlas solo con la dieta es similar a intentar tratar una infección del oído con cambios en la dieta. Simplemente no funcionará. Y podría empeorar las cosas.

Las condiciones psiquiátricas no tratadas son mucho más peligrosas que los medicamentos

Cada medicamento tiene efectos secundarios, y rara vez, esos efectos secundarios son graves. Trabajar con un psiquiatra experto puede ayudar a reducir los posibles efectos secundarios de la medicación debido a que su psiquiatra evaluará la salud general de su hijo, explorará los factores de riesgo y supervisará cuidadosamente la dosis. Incluso cuando existen algunos riesgos mínimos o efectos secundarios asociados con la toma de medicamentos, el medicamento psiquiátrico adecuado sigue siendo una buena opción.

Las condiciones psiquiátricas arruinan vidas. Interfieren con la capacidad de actuar en la escuela, hacer amigos, formar relaciones y conseguir un trabajo. La enfermedad mental es un factor en el 90 por ciento de los suicidios, lo que significa que las enfermedades mentales no tratadas pueden ser fatales.

Las condiciones psiquiátricas también aumentan el riesgo de afecciones físicas. Pueden dificultar la toma de buenas decisiones de salud y pueden afectar directamente la salud física. Un estudio reciente descubrió que las personas con enfermedades mentales graves no tratadas mueren, en promedio, 25 años menos que aquellas en la población general. Si desea que su hijo tenga una vida larga y completa, tratar su enfermedad mental es una de las mejores opciones que puede tomar.

Un buen médico controlará los efectos secundarios

Los psiquiatras son expertos en evaluar qué niños son más vulnerables a los efectos secundarios. Un médico capacitado controlará a su hijo por los efectos secundarios, comenzará con una dosis baja y le ofrecerá sugerencias para reducir los efectos secundarios cuando aparezcan. Entonces, aunque los padres están comprensiblemente preocupados por los efectos secundarios, aquellos que eligen a un médico calificado tienen mucho menos de qué preocuparse. Sea abierto y honesto con el médico de su hijo para obtener las mejores recomendaciones posibles.

La medicación podría no ser permanente

La enfermedad mental aún conlleva un estigma. Eso significa que algunos padres tienen dificultades para aceptar que su hijo necesite tomar medicamentos, especialmente si necesitarán tomar medicamentos para siempre. Pero hay buenas noticias: es posible que su hijo no necesite tomar medicamentos para siempre.

Para muchos niños, la medicación es una medida provisional. Les ayuda a sentirse y comportarse mejor mientras que un equipo trabaja para abordar los problemas subyacentes y encontrar remedios efectivos para el estilo de vida. Entonces, aunque debería estar dispuesto a la idea de que su hijo tome medicamentos si es necesario, es posible que los medicamentos no sean la solución permanente en la que se preocupe.

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