Cuando una familia que usted conoce es golpeada por una enfermedad mental

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Una regla general es responder como lo haría si alguien de la familia de su amigo hubiera sido diagnosticado con otra enfermedad grave, como cáncer. Por supuesto, puede haber incluso más ansiedad, menos comprensión y, desde luego, hay un estigma relacionado con la enfermedad mental, lo que complica la situación para todos. Pero la vida de tu amigo se verá perturbada de manera similar. La familia no sabrá al principio qué esperar.

Cuando alguien acaba de enterarse de que un pariente está lidiando con una enfermedad mental, puede estar asustado y triste y no estar seguro de qué esperar. Sus sentimientos pueden ser crudos. Puede consultar con un psiquiatra, visitar el hospital para ver a su pariente o cuidar al pariente en casa. Nada de esto será fácil. Tu trabajo es escuchar y aceptar los sentimientos de tu amigo, sin tratar de disuadirlos.

Cuando estés con tu amigo, pregúntale si quiere hablar sobre la persona que vive con una enfermedad mental o si prefiere relajarse en tu compañía y olvidarse de sus preocupaciones por un momento. Si ella quiere hablar, practica escuchar con simpatía. A menos que sea un profesional de la salud mental y se le pregunte por sus pensamientos, evite dar consejos.

También evite las afirmaciones como "Todo estará bien". Especialmente después de que un joven ha tenido un primer descanso, las posibilidades van desde la recuperación total a una vida limitada por la enfermedad o incluso una muerte prematura. Nadie puede saber cómo resultará esto. También evite historias de otros casos que le parezcan similares.

Si usted mismo se siente incómodo o incluso asustado por una enfermedad mental, reconozca que tal vez no sea la mejor persona para ayudar a su amigo. Si sientes que puedes apoyar a tu amigo, comienza con una llamada o un mensaje. Pregunta qué puedes hacer para ayudar. Puedes sugerir que la visites en casa, te unas a tomar un café o salgan a caminar juntos. Puede ofrecerle una comida caliente, cuidar niños pequeños, hacer mandados o hacer llamadas telefónicas. Si conoces a otros amigos que podrían querer ayudar, y a tu amigo le gustaría saber de ellos, cuéntales lo que está pasando.

Tenga en cuenta que un padre o hermano puede sentirse responsable. Si su amigo muestra signos de culpa propia, recuérdele que la enfermedad mental es un trastorno del cerebro, no causado por las relaciones. Si siente que debería haber notado que algo estaba mal antes, puede decir: "Hiciste lo mejor que pudiste".

Enfatice cualquier desarrollo positivo sin trivializar el problema. Si el hospital tiene una buena reputación, o una enfermera o un médico suena útil, y lo mejor de todo, si la persona con enfermedad parece estar respondiendo al tratamiento, puede comentar de manera positiva.

Con el tiempo, el pariente de tu amigo puede mejorar. Si la persona con enfermedad mental es enviada a casa después de una semana o dos, su amigo tendrá que adaptarse a vivir con ellos. Algunas veces la enfermedad se volverá crónica. Es posible que la oferta de dar un paseo o ayudar de otras maneras sea bienvenida. Pero no te excedas. No puedes ser útil si te sientes malgastado.

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