Cuando una prueba genética podría ayudarlo a elegir un antidepresivo

Encontrar un antidepresivo que funcione no es fácil o rápido para la mayoría de las personas, y aproximadamente el 40 por ciento de los pacientes más problemáticos nunca lo hace.

¿Por que tarda tanto? Su médico puede estar trabajando a partir de una breve lista de medicamentos cubiertos por su seguro, y no comenzar con su primera opción para usted. Para dar un batido justo a un medicamento, debe esperar unos dos meses para obtener una respuesta. En el camino, su médico puede decidir aumentar la dosis, agregando más tiempo, antes de cambiar de medicamento. A menudo, los psiquiatras prueban a las personas en combinaciones de medicamentos. Las manos temblorosas, el dolor de cabeza, las náuseas, el aumento de peso y la disfunción eréctil son todos posibles efectos secundarios. Pero a veces esos efectos se desvanecen, y su médico puede alentarlo a que lo haga.

Combine todo y demasiada gente pasa de un medicamento a otro durante meses o incluso años. Ese viaje, completo con efectos secundarios y el costo de las drogas, es deprimente en sí mismo.

Muchas personas se dan por vencidas. Algunos obtienen alivio parcial.

Para los lectores que están a favor de otras formas de lidiar con la depresión, permítanme decir que tomar un medicamento no impide que nadie vea a un terapeuta o haga más ejercicio o duerma o deje de tomar azúcar o deje un mal trabajo o el matrimonio. El problema es que las personas muy deprimidas necesitan un impulso para hacer cambios. Es posible que necesiten un impulso para hacer mucho en absoluto.

Cuanto antes se sientan un poco mejor, antes podrán examinar las causas de la raíz y decidir qué hacer a continuación. .

Las pruebas genéticas ofrecen ayuda para llegar al medicamento correcto más rápido, lo que significa que menos personas abandonarán el proceso o se conformarán con una existencia nebulosa.

Algunas advertencias: la investigación detrás de estas pruebas es reciente y las pruebas no están reguladas; no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Sin embargo, la ciencia clave proviene de fuentes reconocidas, la Clínica Mayo y el Hospital Infantil de Cincinnati.

John Logan Black, MD, un psiquiatra de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, recomienda que las personas de los siguientes grupos consideren una prueba genética:

Las personas severamente deprimidas o con tendencias suicidas necesitan el medicamento correcto rápidamente.

Las personas que tienen un historial personal o familiar de efectos secundarios significativos de medicamentos de cualquier tipo.

Las personas que han intentado y hasta ahora no han podido encontrar un antidepresivo eficaz sin efectos secundarios molestos.

Las personas muy jóvenes o muy ancianas que no pueden manejar los efectos secundarios o comunicarse bien con los síntomas también son candidatos.

Las pruebas genéticas pueden ayudar a los médicos a decidir si es más probable que responda a los antidepresivos que funcionan principalmente con serotonina, los ISRS, como Paxil, Celexa y Lexapro, o a los medicamentos que también funcionan con otros neurotransmisores, que incluyen Effexor y Cymbalta. Una prueba también puede ayudar a los médicos a elegir dentro del grupo de serotonina y ayudar a las dosis objetivo.

Casi todos los medicamentos para la depresión son metabolizados por dos enzimas en su hígado: CYP2D6 y CYP2C19. Sus genes son el factor más importante que determina la cantidad de estas enzimas que produce: demasiado le hace procesar el medicamento rápidamente, muy poco puede provocar una acumulación que causa efectos secundarios. Entre el 45 y el 55 por ciento de todas las personas en los Estados Unidos pueden tener una enzima baja, razón por la cual los efectos secundarios son muy comunes.

Su respuesta a los medicamentos que funcionan con la serotonina se ve afectada por el químico 5HTT o las vías CYP1A2 o NAT2. Alrededor del 40 por ciento de los estadounidenses tienen variaciones genéticas que pueden hacer que tengan menos probabilidades de responder a los ISRS.

Es posible que los laboratorios locales y regionales no realicen estas pruebas, pero pueden enviar su muestra de sangre o hisopado de la mejilla a un laboratorio especializado en farmacogenética, el término técnico para las pruebas genéticas que predice la respuesta de una persona a un medicamento. Assurex Health, Genelex, Geonomind y Mayo Clinic elaboran informes que interpretarán los resultados y le darán recomendaciones a su médico sobre antidepresivos y dosis.

Assurex Health, que utiliza tecnología patentada por Mayo Clinic y Cincinnati Children's Hospital, ofrece una prueba llamada GeneSight, que obtuvo la aprobación de Medicare para tratar la depresión luego de una investigación exhaustiva y un contrato con el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Para ayudar a los psiquiatras a tratar trastorno de estrés. Los pacientes que se hacen esta prueba son más propensos a quedarse con su medicamento que aquellos que no lo hacen, según muestra una investigación preliminar.

Es posible que su propia aseguradora no cubra el costo, pero puede pedirle a su médico que escriba una carta o presente una apelación de una decisión para denegar la cobertura. Varias compañías de prueba ofrecen asistencia financiera a algunos pacientes.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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