Cuando una relación te enferma

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Aislado. Degradado. Manipulado Amenazado Acechado. Y a veces sujeto a violencia física o sexual. No es de extrañar que las relaciones de algunas personas los enfermen.

El control coercitivo es una estrategia que usan algunas personas para dominar a sus parejas íntimas, principalmente hombres sobre mujeres. No es solo mandón; es dominación. Con el tiempo, las personas que son tratadas de esta manera pierden su autonomía, autoestima y sensación de bienestar. Entre los actos directos de control y posiblemente la violencia, las personas en tales relaciones viven con miedo de hacer cualquier cosa que pueda enojar a sus parejas. La angustia continúa, incluso durante períodos que parecen tranquilos. Además, algunas personas controladoras debilitan deliberadamente a sus parejas físicamente, haciendo que pierdan el sueño, restringiendo su acceso a alimentos y atención médica, forzándolas a tener embarazos no deseados, empujándolas a consumir alcohol o drogas, o golpeándolas o agrediéndolas sexualmente. En un caso reciente, un hombre en Inglaterra fue declarado culpable de control coercitivo y violencia doméstica: forzó a su esposa a correr en una cinta de correr, y le impidió comer cualquier cosa que no fueran remolachas y atún durante semanas, todo en un intento de hacer que se vea "más caliente".

Aquí hay ejemplos de cómo controlar a las personas puede interferir directamente con la salud de su compañero o ex socios:

  • El marido de Gita no la deja ir a ningún lado sin acompañante. Insistió en asistir a sus citas médicas, y explicó al personal de la clínica que esto era "cultural".
  • El novio de Cindy insultó su apariencia y erosionó su autoestima. Odiaba que alguien la mirara y apenas podía pararse para verse en el espejo. Cindy desarrolló un desorden alimenticio, atravesar en secreto pero casi no comer nada alrededor de los demás.
  • El novio de Sam lo convirtió en una vida emocionante de discotecas y drogas. Cuando Sam se cansó de las últimas horas de la noche y dijo que quería ir a la universidad, su novio le dijo que bajara de su caballo e insistió en que siguieran consumiendo drogas juntos.
  • La esposa de Shanique la hizo cancelar su cita de consejería, diciendo que era desleal por querer contarles a otros sobre sus asuntos privados.
  • Cuando Grace asistió a un control de rutina, su proveedor notó que sus senos y brazos estaban magullados. Grace dijo que su novio lo hizo y que fue "nada". El proveedor estaba alarmado, pero no sabía qué preguntar para determinar si Grace estaba a salvo.
  • Después de su divorcio, la ex mujer de Tommy, Sandra, lo acechó. Ella lo llamaba a todas horas del día y de la noche. Ella apareció, no bienvenida, en su lugar de trabajo y en los lugares que le gustaba socializar. Ella parecía saber dónde estaba en todo momento. Temeroso de haber instalado un GPS en su computadora o teléfonos, compró otros nuevos. Aunque la orden judicial era clara sobre las visitas, ella lo obligaba a regresar a la corte cada dos meses sobre asuntos triviales con respecto a sus hijos compartidos. Tommy sufrió migrañas debilitantes, insomnio y problemas digestivos.
  • El personal médico se dio cuenta de que Carmen tenía que consultar con su novio sobre todo: qué exámenes le podrían dar, dónde debía recoger sus recetas, qué medicamentos debía tomar y referencias a especialistas. La oyeron que le explicaba por teléfono desde la sala de espera que estaba retrasada en el consultorio médico y que estaría pronto en casa. La vieron tomar una foto de la sala de espera, como para demostrar su paradero.
  • El esposo de Janelle restringió severamente sus movimientos pero a menudo salía tarde en la noche sin explicación. Él se negó a dejarla usar anticonceptivos y, a veces, "inspeccionó" su vagina, en busca de "señales" de que ella era infiel. Estaba angustiada cuando su médico le diagnosticó herpes y sífilis, que aparentemente su esposo había contraído y le había dado.
  • Tammy estaba haciendo la transición a la vida como mujer, tomando hormonas y participando en cirugías para hacer que su apariencia fuera más acorde con cómo se sentía en su interior. Tammy dependía de su novio para pagar los medicamentos y procedimientos. De vez en cuando, ocultaba la medicación de Tammy como un "castigo" cuando sentía que Tammy no había sido lo suficientemente sumisa. Detener las hormonas frías de esta manera hizo que Tammy se sintiera malhumorada y enferma.

Las personas cuyos compañeros abusan de ellos viven con ansiedad y miedo casi constantes; esto también causa cambios físicos. Las víctimas de control coercitivo con frecuencia experimentan problemas médicos, incluidos problemas cardíacos; dolores de cabeza, espalda y estómago no específicos; y dificultad para dormir y comer. Los pacientes a menudo no se dan cuenta de que su relación es la causa de sus dolencias. Ser controlado por un compañero también puede contribuir a síntomas psicológicos como depresión, ansiedad, abuso de sustancias y sentimientos suicidas. Los proveedores a veces recetan medicamentos, pruebas y derivaciones a especialistas para un problema que tiene sus raíces en la relación íntima de los pacientes.

Liz Bannish, used with permission
Fuente: Liz Bannish, usada con permiso

La violencia física y el control coercitivo se refuerzan mutuamente. Incluso actos menores de violencia física facilitan el control de un compañero e intensifican los efectos de los insultos y las amenazas. Del mismo modo, las personas que se sienten atrapadas y aisladas tienen más miedo a los golpes físicos. El abusador usa la herramienta que parece tener más sentido en un momento dado, incluidos los actos de amor, para hacer que el compañero sea más obediente.

"Sexo a pedido" es una regla común en las relaciones de control coercitivo. Una víctima que trata de rechazar el sexo puede ser acusada de no amar a su pareja o engañarlo, o simplemente ser empujada hasta que él o ella ceda. Si la pareja usa la fuerza física para tener relaciones sexuales, incluso una vez, la víctima sabe que ella no tiene elección real

La línea entre la violencia y la seguridad puede ser especialmente borrosa durante el sexo. Si un abusador insiste en actividades sexuales que una mujer dice que no quiere, o las maneja sexualmente de una manera que ella ha dicho que no quiere, o la emborracha o emborracha, entonces ella hará cosas que no quiere, entonces él la está victimizando sexualmente. Una mujer a menudo le dará a su pareja el beneficio de la duda si ocurren actos dolorosos durante el sexo. Ella decide definir las acciones como pasión en lugar de violencia; esto le permite evitar una confrontación arriesgada.

Las personas que usan el control coercitivo contra los socios pueden hacer todo lo posible por parecer encantadores y útiles para los demás. Mientras tanto, la persona que está siendo controlada se esfuerza por mantener las apariencias, temerosa de hablar sobre lo que realmente está sucediendo en su relación. Las víctimas también tienden a culparse a sí mismas: si solo pudiera "estar mejor", piensa, tal vez su pareja no la degradaría ni la lastimaría. Si ella trata de terminar la relación o exige cambios, las amenazas aumentan.

El control coercitivo puede ser difícil de reconocer. Es importante hacer un balance de las formas en que se lo está controlando. A veces los abusadores pueden cambiar; sin embargo, más comúnmente, el agarre de un abusador se tensa con el tiempo y la persona que se controla se vuelve cada vez menos libre. Los defensores de la violencia doméstica ayudan a las personas que están siendo controladas a desarrollar planes de seguridad, incluso si no son abusados ​​físicamente y eligen permanecer en la relación. Es crucial recordar que la recuperación física, psicológica y social es posible. Las relaciones pueden fortalecer a la gente, y nadie debería tener que permanecer en una relación que los enferme.

  • Para obtener información sobre el control coercitivo en las relaciones entre personas del mismo sexo, haga clic aquí.
  • Aquellos que deseen argumentar que las mujeres tienen las mismas probabilidades de abusar y controlar coercitivamente a los hombres deben leer este artículo: Stark, E. (2010). ¿Los actos violentos equivalen al abuso? Resolviendo la paridad de género / dilema de asimetría. Sex Roles, 62, 201-211.
  • Para obtener más información sobre el Control coercitivo, consulte Cadenas invisibles: Superación del control coercitivo en su relación íntima .

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