Cuando Will ABC Get Asperger's Right?

Una de las medidas de inclusión de una cultura específica es la calidad de las representaciones de los miembros de la cultura en los medios. La transición de personajes meramente estereotípicos a personajes más complejos y multidimensionales es muy importante. A pesar de los múltiples intentos, ABC, muy elogiado en los últimos años por sus ideas de fundición y desarrollo culturalmente diversos, aún no lo ha logrado en sus representaciones de personajes con Asperger.

Cuando salió el anuncio de que Grey's Anatomy iba a agregar un personaje con Asperger, interpretado por Mary McDonnell, una actriz que generalmente me gusta y respeto, fui cautelosamente optimista. Tenía motivos para ser cauteloso, después de mi gran desilusión en su primer personaje importante de Asperger, Jerry Espenson de Boston Legal. Cuando se presentó por primera vez, estaba muy emocionado de ver cómo retratarían a un abogado con Asperger. Rápidamente comencé a sentir que la forma en que se escribía el personaje era explotadora, poco realista, exagerada e insultante. La historia en la que Alan Shore lo sacó de los cargos de intento de homicidio mediante el uso de su diagnóstico de Asperger marcó mi partida como espectador del espectáculo.

Desafortunadamente, con el personaje de McDonnell, el Dr. Dixon, he estado decepcionado una vez más. Ella parece encarnar todos los estereotipos. Ella tiene todos los criterios diagnósticos, todos a la vez, y todos a un extremo. Sobresale con sus nuevos colegas, diciéndoles sobre su área temática, saltando tangencialmente de un tema a otro. Ella no mira a nadie a los ojos. Ella evita el contacto físico. Ella lucha con cualquier subtexto social entre sus colegas médicos y sus pacientes. Ella no muestra sentimientos, y no parece apreciarlos en los demás.

Los otros personajes son condescendientes y condescendientes con ella, incluido el Jefe de Cirugía. Él la presenta como "un poco '". Luego, en una diatriba sobre lo que está mal en su vida, dice: "Nadie quiere venir aquí. No puedo tener un cirujano cardíaco en el personal. Burke se fue. Hahn se dio por vencido. Dixon es autista Mi techo O se derrumbó, todo el lugar se inundó. Los pasantes literalmente se están cortando unos a otros en pedacitos. No es de extrañar que seamos el número 12. ¡Doce! "¿El hecho de que su nuevo y brillante cirujano cardíaco tenga Asperger está a la par con un colapso del techo? Su carrera es tan ilustre que está siendo cortejada por un hospital de enseñanza … ¿no debería su trabajo representarse por sí mismo, independientemente de las etiquetas?

Los escritores parecen haber perdido algunas cosas clave en su investigación:

  1. Las personas con Asperger son personas. El perfil de habilidades y déficits varía con la personalidad y el maquillaje de cada persona. Algunos pueden afectar a la persona solo levemente, otros con mucha fuerza, y los mismos criterios de diagnóstico pueden manifestarse de una manera completamente diferente en dos individuos diferentes.
  2. Los adultos son diferentes a los niños. Si bien Asperger's está clasificado como un trastorno de desarrollo generalizado , lo que significa que no desaparece, eso no significa que permanezca exactamente igual durante toda la vida. Aprendemos y adaptamos Un adulto, la edad del Dr. Dixon, en este tipo de ocupación, habría tenido que desarrollar mecanismos de afrontamiento para tratar sus síntomas. Ella habría aprendido, al menos hasta cierto punto, a poner una apariencia de "normalidad" sobre sus rasgos más desagradables para llevarse bien en el mundo.
  3. El género hace una gran diferencia en cómo se manifiesta Asperger. Como señala la revista Newsweek, "… algunos especialistas predicen que a medida que diagnosticamos a más niñas, nuestro perfil del trastorno en su totalidad cambiará. Como anécdota, informan que las niñas con Asperger parecen tener menos discapacidad motriz, una gama más amplia de intereses obsesivos y un deseo más fuerte de conectarse con otras personas, a pesar de su discapacidad social ". Además, las niñas con Asperger" … son más adeptas a copiar el comportamientos, gestos y códigos de vestimenta de quienes los rodean, que los niños Aspie tienden a ser ". El Dr. Dixon no refleja nada de esto.
  4. Las personas con Asperger son tan capaces de tener una carrera brillante como cualquier otra persona. Los "islotes de talento" de Asperger en realidad pueden dar ciertos obsequios que pueden mejorar a esa persona en el trabajo que una persona sin Asperger (ingenieros, científicos, programadores de computadoras, músicos, artistas). ¿Los doctores no lo sabrían? ¿No es por eso que la cortejarían en primer lugar?

En su primera aparición, viendo al personaje relacionarse con sus colegas, me pregunté si los escritores estarían al tanto de estas cosas. Me encontré pensando que, si bien la actuación parecía fuera de lugar para una mujer de alto rendimiento con Asperger, podría encajar en un niño … un pensamiento que tenía sentido para mí cuando, en una entrevista (ver abajo) en Grey's Anatomy Insider, la actriz mencionó que una de sus inspiraciones fue un niño con Asperger que conoció en una convención de ciencia ficción.

Su segunda aparición

fue muy difícil para mí tomar En esto, los escritores intentaron retratar lo que creían que la falta de empatía se vería en Asperger. Una joven paciente muere, y la Dra. Dixon destruye completamente el evidente dolor de la familia, haciéndola parecer un monstruo sin corazón. Un adulto de la edad e inteligencia del Dr. Dixon no habría perdido el dolor de una niña llorando como si su corazón se rompiera. Entonces, esencialmente, lo que los escritores están retratando es una mujer a la que no le importa el dolor de los demás , lo que no es cierto para la mayoría de las personas con Asperger en absoluto.

Según lo establecido en los criterios de diagnóstico, "falta de empatía" solo significa que podemos tener dificultades para comprender y predecir las emociones de los demás. No significa que no nos preocupen por ellos una vez que podamos decodificarlos, que es una distinción que muchos parecen perderse. De hecho, como escribió la investigadora Isabel Dziobek en ¿A quién le importa? O: la verdad sobre la empatía en individuos del espectro del autismo: "En términos más generales, nuestros datos muestran que las personas con síndrome de Asperger tienen una capacidad reducida para leer las señales sociales de otras personas (como expresiones faciales o lenguaje corporal) pero una vez las circunstancias o sentimientos de otra persona, tendrán el mismo grado de compasión que cualquier otra persona ". Según este estándar, el Dr. Dixon seguramente habría sentido compasión por una familia cuyo dolor era cegadoramente obvio.

Su tercera aparición, en el episodio del jueves pasado, fue un poco más atenuada, pero no sin problemas. Cuando otro médico la interrumpe mientras explica el pronóstico de su paciente a los padres, se pone extremadamente agitada, y culmina en un estallido cuando los padres del paciente extienden la mano para abrazarla. Esta escena me recordó mucho a la "escena de baile" en la película Rainman, cuando un momento íntimo y conmovedor entre el personaje autista y su hermano se ve abruptamente interrumpido por su violenta reacción a un abrazo.

Luego, la Dra. Dixon le pide a dos de sus colegas que la abrazen para calmarla. Mientras los dos médicos la abrazan, ella comienza a hablar sin rumbo acerca de los huidos del ganado, explicando cómo la presión reduce el estrés, y finalmente pasa a abrazar las máquinas. Si bien toda la información fue objetiva, salió como si los escritores levantaran algunos párrafos de uno de los libros de Temple Grandin y lo injertan torpemente en la escena. Una vez más, para mí esto parecía no encajar.

¿No ha tenido estos ataques de ansiedad antes? Si lo ha hecho, ¿no ha desarrollado ella alguna forma de enfrentarlos? Si es una profesional, no puedo ver que rutinariamente le pide a sus compañeros de trabajo que la abrazen de esta manera (y si lo hizo, me resulta difícil creer que ella se quedará por mucho tiempo).

Con todo, tengo que decir que hasta ahora el Dr. Dixon ha sido decepcionante, sin embargo, al menos tengo que reconocer a ABC por el intento. Quizás no todo está perdido. Hacia el final del último episodio, la Dra. Dixon se muestra utilizando su lógica única de Asperger y sus habilidades de observación para llegar a una conclusión sobre otro personaje (Dr. Bailey), que el personaje en sí no se ha dado cuenta todavía. Esta es real Las personas con Asperger piensan de manera diferente, pero a veces, los resultados de esos procesos de pensamiento pueden ser sorprendentes. Podemos ver lo que otros no ven. Si los escritores decidieran seguir adelante con el personaje, deberían seguir la dirección establecida por esta escena. Entonces ellos podrían tener algo …

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