Cuatro cosas que debe saber sobre la depresión

Recientemente, he comenzado a preferir el término pasado de moda "melancolía" para la condición que he experimentado desde que era un niño, en lugar de "depresión" porque, aunque actualmente estoy en Wellbutrin, trabajo como autodidacta editor de libros de ayuda, y coautor de un libro sobre depresión con un psiquiatra muy respetado, ya no creo que tenga una enfermedad física. Mis "credenciales", por así decirlo, incluyen toda una vida de lucha con la tristeza crónica y la insatisfacción, haber tenido terapistas de vez en cuando desde que era un niño, y haber estado en dos cursos de antidepresivos en los últimos cinco años. En este punto, a pesar de mi propia prescripción, creo en la meditación más que en la medicación, y creo saber lo que sucede cuando nosotros, o al menos, yo, nos deprimimos.

Los terapeutas de CBT tienen razón cuando dicen que las personas deprimidas tienden a elegir pensamientos que los hacen infelices. En esto, CBT, que me ha funcionado un poco, puede ser útil para ayudarnos a los melancólogos a ganar distancia de nuestras reflexiones. Decir que elegimos estos pensamientos no es decir que no queremos sentirnos mejor, aunque sé por mí mismo que tiendo a resistirme a dejar de lado mis reflexiones. Me consuelan y, en este momento, alivian un poco el dolor, aunque a la larga me hagan sentir mal. Hablaré más sobre esto en la siguiente sección. Así que creo que, número uno, la depresión se trata de una tendencia a pensar y reflexionar sobre los pensamientos que nos hacen sentir mal, incluso cuando sabemos que no es útil para nosotros.

En la reciente conferencia de ABCT en San Francisco, Michelle Newman presentó sus teorías de que las personas con ansiedad rumian no para evitar las emociones incómodas, sino para evitar la aparición repentina de emociones difíciles como el dolor, la ira o la tristeza. Es el contraste entre estar bien y sentirse mal lo que nos resulta tan incómodo, y es posible que prefiramos una incomodidad crónica ante la horrible sensación de enfrentar de repente una emoción difícil. Esto es exactamente lo que se siente en mi depresión (que creo que está estrechamente relacionado con la ansiedad). El Dr. Newman también postuló que las personas con ansiedad son más sensibles a estas emociones difíciles; que las emociones son más incómodas para ellos que para las personas sin ansiedad. A juzgar por las reacciones que he tenido de los demás cuando describí mi experiencia, creo que esto es cierto. Entonces, Número Dos, creo que las personas con depresión son fisiológicamente más sensibles a las emociones difíciles que la población general.

La investigación sobre medicamentos para la depresión es mixta. Algunos dicen que los medicamentos realmente no son más, a veces menos efectivos que un placebo, mientras que otros ven una gran mejoría en las personas que toman medicamentos. Esto me lleva a mi próximo punto, que creo que aclara este pequeño dilema. Creo que los efectos positivos leves pero mensurables de los medicamentos son ciertos (obviamente, hay diferencias individuales aquí), pero también creo que lo que importa es lo que hace la persona deprimida con estos efectos. Así que mi tercer punto es este: si la persona con medicamentos usa ese ligero aumento en el estado de ánimo (¡incluso si es un efecto placebo!) Para hacer cambios sustanciales que sabemos que ayudan con la depresión, como socializar cuando quiere aislarse, hacer ejercicio cuando quiere continuar durmiendo y comiendo mejor cuando quiere dejar de comer, esto es lo que hace que se sienta mejor y, si esto es posible, "recuperarse" de la depresión. Sin embargo, si espera que las píldoras hagan milagros y la curen sin ningún esfuerzo adicional de su parte, no funcionarán, o no por mucho tiempo. Cuando he tomado medicamentos, ha sido aumentarme lo suficiente como para poder funcionar para poder enfrentar los problemas que tuve que enfrentar. Nunca fueron una solución a largo plazo.

Más arriba, insinúo que tal vez no haya una manera real de "recuperarse" de la depresión, así que déjenme explicarlo más. Creo que las personas deprimidas están temperamental y fisiológicamente preparadas para sentir dificultad y dolor más intensamente que otras. Creo que tendemos a reflexionar y pensar demasiado sobre este dolor más de lo que es saludable, y creo que los medicamentos pueden ayudar si estamos dispuestos a usar la leve disminución del dolor para volvernos más saludables de otras maneras. Pero mi cuarto punto es este: también creo que las personas con depresión siempre tendrán que estar atentos a sus propios pensamientos, de la misma forma en que la mayoría de los diabéticos siempre tendrán que estar atentos para controlar su nivel de azúcar en la sangre. Para la mayoría de las personas con depresión, y siempre hay excepciones, creo que nacimos con personalidades y cerebros que nos tienden a una cierta forma de experimentar el mundo, y que, para sentirse mejor, tenemos que reconocer esto y practicar ser capaz de retroceder del dolor y la incomodidad a los que probablemente siempre seremos sensibles. Por eso creo que la meditación y la práctica de la autocompasión, y hasta cierto punto, las prácticas de exposición y desensibilización, son la mejor manera para que las personas con depresión se sientan mejor a largo plazo.

Para aquellos de ustedes con depresión, les digo que busquen los tratamientos que funcionen para usted, ya sean medicamentos, terapia, ejercicio, meditación o, lo más probable, una combinación de estos. Pero me gustaría advertir en contra de pensar que algo por ahí es una cura, en lugar de una forma proactiva de disminuir su tendencia natural a reaccionar con sensibilidad al dolor. Al cultivar un respeto por nosotros mismos y nuestras experiencias, y al conocer nuestras propias reacciones, factores desencadenantes y patrones de pensamiento problemáticos, creo que las personas con depresión pueden sentirse mejor y poner nuestras fortalezas inherentes, como la profunda empatía, la capacidad de siente las emociones con fuerza y ​​es autorreflexivo, para un buen uso en el mundo. No creo que la depresión sea una enfermedad; es un tipo de personalidad que también puede tener aspectos positivos, si las personas con ese tipo de personalidad son lo suficientemente valientes como para llegar a conocerse muy, muy bien. Si pensamos en ello de esta manera, podemos aliviar el autoestigma y la vergüenza de tener una tendencia hacia el mal humor, lo que puede ayudar a aumentar nuestro estado de ánimo positivo.

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