Cuida a tu gente y ellos cuidarán de ti

Era un veterano de Vietnam muy condecorado, un coronel retirado que, después de su carrera militar, trabajó durante dos décadas más como ejecutivo en los negocios. Y en nuestra última reunión del equipo de gestión (él y yo estábamos informando al mismo vicepresidente senior), su mensaje de despedida fue simple. "Tengo una última cosa que decir", fueron sus palabras de despedida. "Como solíamos decir en el Ejército, 'Cuida a tu gente y ellos te cuidarán'".

A menudo no soy un gran admirador de las metáforas del campo de batalla en los negocios (fuego cruzado, campos de minas, liderando a las tropas en la batalla y demás), ya que siento que hacen un flaco servicio a aquellos que literalmente arriesgan sus vidas diariamente. Pero cuanto más he pensado sobre las palabras de mi colega anterior, más he llegado a creer que transmiten una verdad de gestión fundamental.

Cuando pienso en mis propias experiencias como gerente, mis mejores y más productivos empleados invariablemente se sentían bien cuidados, respetados, recompensados ​​y seguros. Por el contrario, cuando los empleados sentían, por cualquier razón, que yo no "daba suficiente la espalda", la lealtad se desvanecía rápidamente. La actitud de uno de mis directores estrella, por ejemplo, cambió virtualmente de la noche a la mañana cuando sintió que no estaba haciendo lo suficiente para abogar por su departamento enérgicamente durante un período de incertidumbre y agitación organizacional. En retrospectiva, he llegado a creer que ella tenía razón. El error fue mío y pagué un alto precio en lealtad.

De manera similar, cuando pienso en mí como un empleado (ya que la mayoría de los gerentes también son empleados), trabajé con la mayor energía y diligencia cuando sentí que un gerente tenía mis mejores intereses en el corazón, y realmente quería desarrollarme y avanzar . Pero cuando sentí que un gerente estaba menos interesado en mi carrera y más centrado en su avance o supervivencia u otros objetivos puramente personales, no cabe duda de que afectó mi productividad. Seguía siendo concienzudo y profesional (¡al menos eso espero!), Por lo que los efectos fueron sutiles, casi imperceptibles. La forma en que lo veo desde mi punto de vista hoy es que en tales circunstancias daría el 99 por ciento. Pero cuando me sentía verdaderamente respaldado y valorado, daba el 110 por ciento.

No quiero sonar Pollyanna-ish. Los negocios son los negocios, y naturalmente entiendo que hay momentos en que las realidades requieren decisiones dolorosas que alteran la vida. Pero incluso en el peor de los casos, si sus empleados creen que realmente se preocupan por su bienestar, tendrán la mejor oportunidad de obtener su mejor desempeño.

Por otro lado, si como gerente está más preocupado por la construcción de su imperio que con aquellos que lo están ayudando a construirlo, es seguro decir que se notará. Como el interés personal es un motivador poderoso, los empleados se concentran en sus propias carreras. Después de todo, como dice el refrán, es la estación WIFM (¿Qué hay para mí?) A la que todos sintonizan, todo el día todos los días.

Este artículo apareció por primera vez en Forbes.com.

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