Cuidado de niños, testosterona y el Complejo Industrial Marital

Tus hijos no son tus hijos.

Ellos son los hijos e hijas

del anhelo de la vida por sí mismo

– Kahlil Gibran

El artículo del New York Times sobre el nuevo estudio sobre la reducción de la testosterona en los padres comienza con una explosión de inexactitud: "La testosterona, la mayoría de los hombres de hormonas, se zambulle después de que un hombre se convierte en padre".

Esto no es lo que mostró el estudio. De hecho, hasta donde puedo decir, no había un grupo control de hombres que pasaran tiempo con niños que no habían engendrado, que sería el grupo de control necesario para demostrar que convertirse en padre era la experiencia que desencadenó la reducción en T La siguiente oración refuerza la suposición no probada de que este efecto se trata de ser un padre biológico: "Cuanto más se involucra en el cuidado de sus hijos: cambiar pañales, mover al niño o niña sobre sus rodillas, leer 'Buenas noches luna' por enésimo tiempo, menor es la cantidad de testosterona que cae ".

Si, de hecho, el estudio demostró que este efecto solo se aplica a un hombre que cuida a sus hijos, entonces puede justificarse describir esto como un estudio sobre "la biología de la paternidad". Solo cerca del final del artículo, está el primatólogo. Sarah Hrdy (autora de "Madres y otros") citó la pregunta crucial: ¿se producirían resultados similares "si tienes un tío, un hermano o un padrastro que viven en el hogar y cuidan al bebé?"

Buena pregunta. Lástima que los investigadores no lo pidieron y el periodista no se tomó lo suficientemente en serio como para enmarcar el artículo en torno a la ciencia, en oposición a las suposiciones vagas sobre la eterna ubicuidad de la familia nuclear, heterosexual y biológica. ¿Esta caída en T ocurre cuando los hombres gay adoptan un bebé? ¿Ocurre cuando una pareja heterosexual adopta a un niño? ¿Ocurre cuando un hombre pasa tiempo nutriendo y cuidando a los niños, estén o no biológicamente relacionados con él?

Mi dinero dice que sí, lo que sugeriría precisamente lo contrario de lo que todas las noticias principales que he visto concluyen de este estudio. La verdadera noticia sería que los hombres, al igual que las mujeres, evolucionan para cuidar a los niños, estén o no biológicamente relacionados con ellos. Para mí, esta es una historia mucho más conmovedora, esperanzadora (y científicamente precisa), pero nadie parece ansioso de contarla en su prisa por apoyar el matrimonio convencional que, a pesar de su supuesta "naturalidad" siempre parece necesitar desesperadamente tal apoyo incondicional.

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