Cuidado de vivir mucho? Puede intentar leer libros

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Libros para Long Life

¿Pueden los libros de lectura brindarle una vida más larga? ¿Leer en sí mismo es una clave para una mejor supervivencia? Un estudio reciente de Yale sostiene que la lectura activa de los libros (más que las publicaciones periódicas, perdón) puede brindarle una mejor oportunidad de continuar leyendo durante mucho, mucho tiempo.

La investigación se remonta al Estudio de Salud y Jubilación para verificar la supervivencia de un grupo de personas mayores de una docena de años. Utilizando un modelo de riesgos proporcionales de Cox para calcular la esperanza de vida esperada de esa población y observar el punto de supervivencia esperado del 80%, los lectores de libros poseían una ventaja de supervivencia del 23% para los no lectores. ¿Pero fue este resultado real?

Es bien sabido que las personas mejor educadas viven más tiempo. Las personas más ricas viven más tiempo. Las mujeres viven más tiempo y, proporcionalmente, leen libros más que los hombres. Los casados ​​viven más tiempo. ¿Se desvanecería la ventaja de supervivencia de leer libros cuando controlas estadísticamente por sexo, raza, educación, condiciones médicas comórbidas, autovaloración de la salud, riqueza, depresión y estado civil?

Correlación versus Causalidad

La epidemiología, el estudio de las tasas de enfermedad en la población, es difícil de entender para muchos. Es aún más difícil de hacer.

Considere este "hecho": el 85% de los estadounidenses muere en la cama. ¿Las camas matan gente?

La respuesta inmediata, por supuesto, es no. Las personas que se enferman terminan en la cama. Las personas que mueren se encontrarán desproporcionadamente en la cama antes de abandonar esta tierra. Las camas no matan gente.

Pero de alguna manera ese pensamiento queda en la mente. Sigue siendo una sugerencia. Y las sugerencias, como hemos aprendido en esta temporada política, son poderosas. La apariencia de una relación hace que algunos de nosotros piensemos, ¿y si? ¿Qué pasa si puede haber algún tipo de relación? Y muchas de estas "asociaciones" son poderosas emocionalmente. Por ejemplo, un político nacional sugirió que el padre de otro estaba de alguna manera "involucrado" en el asesinato de Kennedy. ¿Cómo? Una figura en una fotografía antigua de John Kennedy "se parecía a él". Así que se hizo una "conexión" mental entre una identificación fotográfica "política", un candidato presidencial hispano y el asesinato hace cincuenta y tres años de John Kennedy.

Esta temporada política ha estado plagada de tales "hechos" que son analíticamente opuestos a los verdaderos. Afortunadamente, la lectura de libros puede inculcar en muchas personas las habilidades analíticas que pueden identificar el uso intencional de tales "hechos".

Factores de confusión confunden

Las asociaciones que enmascaran las variables causales relevantes se denominan "factores de confusión" en epidemiología. De hecho, literalmente confunden.

Hace más de treinta años, una importante recomendación de política de salud pública provino del Estudio nacional de enfermeras, que siguió a decenas de miles de enfermeras durante décadas para tratar de identificar sus principales causas de mortalidad.

Lo que los investigadores "descubrieron" fue que la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para mujeres posmenopáusicas se asoció con un 50% menos de riesgo de enfermedad cardíaca.

Así fue una revelación. La principal causa de muerte de las mujeres podría reducirse a la mitad mediante el uso de la TRH. Fue, como a veces dicen en medicina, un "pan comido".

Excepto que estaba equivocado, estaba equivocado.

Los modelos utilizados para predecir la supervivencia no tuvieron en cuenta el efecto del "sesgo voluntario". Los voluntarios, en cualquier estudio médico, son materialmente diferentes a los no voluntarios. A menudo son más saludables, están mejor educados y más entusiasmados con las nuevas técnicas y opciones. En otras palabras, a menudo ven mejores resultados.

Resultó que las mujeres que las mujeres "voluntarias" para la terapia de reemplazo hormonal eran un grupo mucho más saludable desde el principio que las que no usaban la terapia de reemplazo hormonal. Era mucho más probable que comieran sus vegetales, hicieran ejercicio, se involucraran en una serie de hábitos que les llevaran a una vida más larga. En realidad, ahora se sabe que la HRT está asociada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, así como de cáncer de mama y endometrio.

Los epidemiólogos reconocen que hay cientos de variables relevantes para sus estudios, de las cuales solo pueden rastrearse algunas. Más allá de eso, hay miles de variables, como el efecto del microbioma, que nadie sabe lo suficiente como para seguirlas. Entonces haces lo mejor que puedes. Entonces, ¿qué pasó con esas variables "confusas" en el estudio de lectura?

Lectura para la salud

En el estudio de lectura de Yale, se controlaron las variables conocidas más potentes. Y cuando se controlaron, con el ajuste de todas las covariables, todavía había una ventaja de riesgo de supervivencia del 20% para los lectores de libros, un resultado mucho más alto que para quienes leen publicaciones periódicas. Lo que es más interesante, la ventaja en los modelos estadísticos parece estar mediada por la cognición: una mejor capacidad cognitiva en los lectores de libros apareció relacionada con una vida más larga. Y eso, al menos, es un resultado que concuerda con las teorías de cómo la lectura de libros puede llevar a una vida más larga.

Línea de fondo

La epidemiología, tal como se realiza hoy en día, inevitablemente no puede conocer todas las variables relevantes asociadas con los resultados saludables. Pero puedes saber algo. En el estudio de Yale, la lectura de libros, la larga conversación entre el autor y el lector, se asoció con una vida más larga. ¿Es porque los lectores de libros son más analíticamente inclinados? ¿Es porque los hábitos de lectura de libros están asociados con otros hábitos de mejora de la salud aún no bien identificados? ¿Pensar largo y tendido conduce a mejores conductas de salud? ¿O es simplemente que las personas aprenden más libros de lectura y pueden usar lo que aprenden para promover vidas más largas?

Los estudios futuros encontrarán algo de esto. Pero mientras tanto, ve a la biblioteca. Puede ser un lugar decididamente saludable para visitar.

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