¿Cuál es el secreto para permanecer siempre joven?

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Mantener una "buena forma física" en sus años ochenta y noventa puede ayudar a retrasar el proceso de envejecimiento.
Fuente: Evgeny Atamanenko / Shutterstock

Un nuevo estudio sobre un grupo excepcionalmente apto de atletas octogenarios de clase mundial ha identificado que el "excelente estado físico" mantiene a las personas mayores más jóvenes a nivel celular que sus pares "promedio de Joe".

Los investigadores de la Universidad de Guelph en Canadá estudiaron a un grupo de atletas de élite que brillaban en su juventud y continuaron compitiendo como atletas 'maestros', a medida que envejecían. Esta investigación se suma al creciente cuerpo de evidencia de que el ejercicio físico es la forma más efectiva de mantener su cuerpo, mente y cerebro jóvenes y fuertes.

Para esta investigación, Geoffrey A. Power y sus colegas en el Departamento de Salud Humana y Ciencia Nutricional de Guelph compararon atletas de atletismo de clase mundial, que tenían más de 80 años, con personas de la misma edad en general que eran saludable y viviendo de forma independiente. Hasta ahora, ha habido muy pocos estudios sobre los beneficios de mantener los niveles máximos de aptitud física para las personas mayores en este grupo de edad.

Músculos de pierna más fuertes = potencia cerebral más fuerte

El estudio encontró que las piernas de los atletas eran un 25 por ciento más fuertes y tenían un 14 por ciento más de masa muscular total. Además, los atletas tenían casi un tercio más de unidades motoras en los músculos de las piernas que los no atletas.

Con el envejecimiento normal, su sistema nervioso pierde neuronas motoras. Esto conduce a una pérdida de unidades motoras, reducción de la masa muscular, menos fuerza, potencia y velocidad. Esta reacción en cadena se acelera sustancialmente después de los 60 años. Sin embargo, esta degeneración no le sucedió a los atletas súper correctos. Estos resultados desafían la creencia generalizada de que las fibras de tipo lento son resistentes a las intervenciones que ralentizan el envejecimiento celular.

En estos atletas, los investigadores encontraron más unidades motoras, que consistían en fibras nerviosas y musculares, lo que significaba más masa muscular y, posteriormente, mayor fuerza. Otra investigación reciente del Reino Unido identificó la fuerza de las piernas como marcador del poder cerebral en personas mayores de 65 años.

Los hallazgos de marzo de 2016 sobre los beneficios de mantener la "aptitud suprema" en sus años 80 se informaron en dos artículos separados. El primer artículo, "Reducción en el índice de desarrollo de la fuerza de la fibra muscular individual con el envejecimiento no se atenúa en los atletas de máscaras de más edad de clase mundial", se publicó en American Journal of Physiology .

El segundo documento, "Número de unidad de motor y estabilidad de transmisión en atletas Octogenarian World Class: ¿pueden superarse los déficits relacionados con la edad?" Fue publicado en Journal of Applied Physiology .

Estos resultados demuestran que los octogenarios de alto rendimiento mantienen una mejor estabilidad neuromuscular y mitigan la pérdida de unidades musculares asociadas con el envejecimiento hasta las últimas décadas de la vida. Los futuros estudios de los investigadores se centrarán en identificar el papel que desempeñan la genética y el ejercicio en la obtención de beneficios neuroprotectores en relación con los cambios en la fuerza de las piernas. En una declaración, Powers dijo:

"Uno de los aspectos más únicos y novedosos de este estudio son los participantes excepcionales. Se trata de individuos de entre 80 y 90 años que compiten activamente en los campeonatos mundiales de atletismo. Tenemos siete campeones mundiales. Estas personas son la crème de la crème del envejecimiento. Por lo tanto, la identificación de oportunidades para intervenir y retrasar la pérdida de unidades motoras en la vejez es de importancia crítica ".

Esta investigación canadiense sobre los beneficios que desafían la edad de la fuerza de las piernas encaja muy bien con un estudio de noviembre de 2015, "Pateando el envejecimiento cognitivo: Leg Power predice el envejecimiento cognitivo después de diez años en gemelas mayores". Este estudio británico encontró una sorprendente correlación neuroprotectora entre: acondicionamiento muscular (potencia de la pierna), aumenta el volumen cerebral total de materia gris y un beneficio cognitivo de 10 años asociado con la fuerza de la pierna.

Los investigadores del King's College de Londres se centraron específicamente en los músculos de los gemelos en lugar de sus hábitos de ejercicio, en gran medida porque la medición de la fuerza de las piernas se mantuvo objetiva, mientras que las personas recuerdan cuánto ejercitaron puede ser subjetiva e inexacta. Dicho esto, los investigadores reconocen una fuerte correlación entre la cantidad de ejercicio autoinformado, los músculos de las piernas más fuertes y una función cerebral más robusta.

"Aptitud suprema" es inalcanzable para la mayoría de nosotros … pero, menos a menudo es más

Como defensor egalatariano de la salud pública, siempre soy reacio a enviar mensajes sobre el bienestar que no sean realistas o inalcanzables para la persona promedio. Hay algunas advertencias importantes con respecto a la presentación de informes sobre el nuevo estudio de la Universidad de Guelph.

Claramente, existe la posibilidad de que alguien que lea esto se sienta desalentado o "menos que" si no es un campeón mundial. Podría haber una reacción instintiva para decirse a sí mismo: "los niveles moderados de aptitud física no hacen la diferencia, si no soy crème de la crème, por qué siquiera me molesto en hacer cualquier cosa". Esto es un pensamiento irracional, negativo y empíricamente falso.

Aunque este estudio analiza la resistencia al envejecimiento observada en un subgrupo extremo, hay montañas de evidencia empírica que confirman que las personas de todos los ámbitos de la vida se benefician al invertir pequeñas cantidades de tiempo y energía para mantenerse físicamente activos. El ejercicio siempre rendirá dividendos enormes en términos de su bienestar físico y psicológico a largo plazo, sin importar quién es usted.

Por ejemplo, en una reciente publicación de blog de Psychology Today , "¿Cuál es el n. ° 1 para mantener el cerebro alerta?" Informé sobre un estudio que encontró que una cantidad muy moderada de ejercicio podría retrasar el envejecimiento cerebral hasta diez años para las personas mayores de 65 años de edad. El resultado final es: No es necesario ser un atleta de clase mundial para cosechar los beneficios que cambian la vida de mantenerse físicamente en forma durante su vida.

Además, no interprete estos hallazgos como un toque de clarín para convertirse en un fanático del ejercicio a costa de llevar una vida equilibrada. Es muy fácil volverse obsesivo y neurótico al tratar de hacer retroceder las manecillas del tiempo manteniendo un "excelente estado físico". ¡No lo hagas!

Los sacrificios de ser un atleta de clase mundial tienen un precio muy alto

Pasé décadas de mi vida, viviendo en un vacío social aislado mientras entrenaba y competía como atleta en un nivel internacional de élite. Sé por experiencia de primera mano que hay un punto de rendimientos decrecientes en lo que respecta al sacrificio que se requiere para mantener niveles de alto rendimiento de clase mundial.

Me acordé del sacrificio de todo lo que consumía para ser un campeón mundial mientras veía este clip de Michael Phelps (que muchos creen que ya pasó su mejor momento) preparándose para los Juegos Olímpicos de 2016. No me arrepiento de la sangre, el sudor y las lágrimas que derramé en los deportes y la competencia … pero no hay forma de que vuelva a someterme a este tipo de entrenamiento. Por alguna razón, este clip de YouTube me trae lágrimas cada vez que lo miro.

Soy un atleta jubilado feliz ahora, que oficialmente está en la cima. Cerca del final de mi carrera atlética, me di cuenta de que el costo físico y psicológico de tratar de luchar contra mi reloj biológico y mantener los niveles insostenibles de la resistencia de ultra resistencia física, en última instancia, me haría autodestruirse.

Afortunadamente, pude dejar mis "días de gloria" como un atleta gentilmente cambiando los engranajes a la búsqueda cerebral de reinventarme como escritor inmediatamente después de romper un récord mundial de Guinness. No me castigo ni me defiendo, porque ya no soy un espécimen ideal de supremacía atlética o en la clase de forma física en la que estaba en mi mejor momento.

A medida que me acerco a ser una persona de la tercera edad, tengo la intención de seguir haciendo ejercicio a un "nivel tónico" con estallidos de intensidad ocasionales, cada vez que el espíritu me conmueva. No estoy interesado en golpear mi cuerpo en el suelo para los deportes y la competencia. Creo que el "punto dulce" de la satisfacción y la satisfacción de la vida radica en mantenerse en forma, verter el corazón en algo que amas y mantener una vida equilibrada y equilibrada. Todas estas cosas mantendrán su cuerpo, mente y cerebro jóvenes y fuertes para siempre.

Conclusión: "Creo que si me niego a envejecer, puedo ser joven hasta que muera"

Obviamente, el grupo de atletas de élite en el estudio canadiense está anormalmente bien acondicionado en un grado que es inalcanzable para la mayoría de nosotros. Felicitaciones a ellos por permanecer tan dedicados a algo que aman hacer en sus 80 y 90 años.

Dicho esto, hay muchos otros estudios recientes que han encontrado que cantidades relativamente pequeñas de actividad física moderada obtienen beneficios exponenciales a lo largo de su vida. Geoffrey Powers enfatiza que, aunque este estudio fue sobre atletas de élite, los no atletas también se pueden beneficiar de estos hallazgos. Concluyó, "El ejercicio definitivamente es un importante contribuyente al rendimiento funcional. Mantenerse activo, incluso más tarde en la vida, puede ayudar a reducir la pérdida de músculo ".

Con suerte, estos hallazgos lo motivarán a ser más activo físicamente a medida que envejece. Una vez más, no tiene que ser un atleta olímpico o de clase mundial para cosechar los beneficios que desafían la edad de mantenerse físicamente fuerte y activo. Un poco de ejercicio hace mucho.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Mejor salud cerebral es posible sin fanatismo de ejercicio"
  • "Las cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios"
  • "Hacer del ejercicio un hábito evita el 'drenaje cerebral' relacionado con la edad"
  • "Actitudes positivas sobre el envejecimiento pueden ser una 'fuente de la juventud'"
  • "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos"
  • "¿Quieres aumentar tu cerebro? Queme algunas calorías a través del ejercicio "
  • "Michael Phelps y el romance de los viajes arquetípicos"
  • "El lado oscuro de las misiones míticas y el espíritu de la aventura"
  • "Experiencias máximas, desilusión y la alegría de la simplicidad"

Incluí este YouTube de "No Time At All" de Pippin en una publicación de blog anterior de PT. . . Esta es una canción inspiradora y estimulante sobre el envejecimiento con alegría de vivir . Lo he incluido nuevamente para cualquiera que sienta que sus "mejores días son de antaño" o que necesita un himno musical para ayudar a poner un poco de energía en su paso para hacer más ejercicio y aprovechar el día. © 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados

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