¿Cuál es el sexo más narcisista?

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Si alguna vez se ha preguntado si los hombres o las mujeres son más narcisistas, la evidencia científica está presente y los hombres "ganan".

Antes de analizar por qué podemos hacer esta afirmación con confianza, vale la pena revisar la terminología: las personas que están en el rasgo del narcisismo tienden a enfocarse en sí mismas, explotan a los demás, tienen poca empatía y necesitan atención. Sin embargo, es importante darse cuenta de que no todos los narcisistas están igualmente convencidos de su propia grandeza. Los narcisistas "vulnerables" tienen una autoimagen débil bajo su apariencia de seguridad en sí mismos. Aquellos que tienden hacia el extremo más explotador del continuo, en cambio, parecen tener un sentido más firme de sus propios atributos (fantásticos, creen).

Ya sea vulnerable o explotadora, una persona con alto nivel de narcisismo es probable que gaste una gran cantidad de energía en verse bien con los demás, lo cual, a su vez, requiere una cierta cantidad de acicalamiento y preparación. A los narcisistas, de hecho, les gusta mirarse en el espejo e invertir cantidades excesivas de tiempo y dinero en su apariencia.

Si tuviera que mirar con despreocupación el sesgo de género en la comercialización de cosméticos, ropa y otros productos que mejoran el aspecto, estaría seguro de que son las mujeres las que merecen el premio al narcisismo. Sin embargo, si se detiene y examina los pasillos de medicamentos y tiendas departamentales de productos dirigidos a hombres, verá muchos productos dirigidos al hombre narcisista. El deseo de verse bien puede tomar una forma diferente en los hombres que en las mujeres.

Considere el simple ejemplo de calzado: los hombres gastarán cientos de dólares en coloridas zapatillas respaldadas por un ícono deportivo si creen que las hará lucir "geniales". En el otro extremo del espectro informal, el traje de un hombre las compras suelen costar entre dos y tres veces más que una inversión de una mujer. Ni siquiera comenzaremos a hablar sobre autos destinados a atraer los instintos masculinos, las joyas de diseño y las citas con la estilista.

Pero esto es solo una evidencia anecdótica: ¿qué dicen los datos psicológicos? La psicóloga de SUNY-Buffalo Emily Grijalva (2015) y su equipo de colaboradores analizaron los datos de más de medio millón de adultos estudiados de 1990 a 2013 utilizando el bien establecido Inventario de Personalidad Narcisista (NPI). No solo Grijalva y su equipo pudieron examinar las diferencias de género, sino que también tuvieron los datos para buscar tendencias a lo largo de los 23 años cubiertos en la investigación sobre las diferencias de género en todos los grupos de edad y las tendencias de edad en general.

El NPI va más allá de la mera autoabsorción para examinar el lado más oscuro de las tendencias narcisistas de la personalidad:

  • El más oscuro es el factor de Explotación / Derecho , asociado con una serie de conductas negativas que incluyen agresión, comportamientos de trabajo contraproducentes, trampas y esperan que otros paguen por supuestos insultos ("heridos narcisísticamente").
  • Liderazgo / Autoridad es el segundo componente de la NPI, que se refiere al deseo de un individuo de liderar y ejercer poder sobre los demás. Las personas que puntúan alto en este componente concuerdan con afirmaciones como "Preferiría ser un líder" y "Me gusta tener autoridad sobre las personas".
  • En tercer lugar, el factor Grandioso / Exhibicionismo mide lo que se podría asociar más fácilmente con el narcisismo: la vanidad, la autoabsorción, las pretensiones de superioridad y el deseo de presumir. Los ítems de esta escala incluyen, "Me gusta mostrar mi cuerpo", y "Me gusta ser el centro de atención".

Estos componentes se ajustan al perfil del individuo abiertamente narcisista que tiene, o parece tener, una autoestima inflada. Como se indicó anteriormente, el narcisista vulnerable, por el contrario, tiene una fachada de narcisismo construida sobre un sentimiento interno de inferioridad. Pasando a otra prueba bien considerada, el Inventario Multifásico de Personalidad de Minnesota (MMPI) permitió a Grijalva y al equipo examinar el polo de vulnerabilidad de la dimensión del narcisismo en análisis separados.

Este trasfondo muestra por qué es teóricamente posible que los hombres superen a las mujeres en al menos dos, sino las tres cualidades de narcisismo. Si no es por otra razón que la socialización de roles de género, en la que se espera que los hombres demuestren su dominio, liderazgo y agresividad, el comportamiento del hombre narcisista puede ser altamente socialmente gratificante. Las mujeres pueden ser castigadas por tratar de superar a sus parejas masculinas, en el trabajo o en el hogar. El exhibicionismo puede ser más recompensado en las mujeres, a la inversa, porque pueden ser presionadas para mostrar sus cuerpos en ventaja para atraer parejas románticas. La vulnerabilidad también puede ser más una "cuestión femenina" porque, nuevamente, la socialización que muchas niñas experimentan puede hacer que duden o cuestionen sus propias habilidades.

¿Cómo confirman los datos estas predicciones? A través de la magia del metanálisis, una técnica estadística sofisticada para examinar grandes cantidades de datos, Grijalva y su equipo corrieron las estadísticas de los cientos de estudios sobre cientos de miles de participantes durante esos 23 años del estudio. Los hombres superaron a las mujeres no solo en las dos primeras, sino que las tres escalas NPI tocaban los lados explotador, dominante y grandioso del narcisismo. Los hombres eran particularmente propensos a recibir puntajes altos en la escala de Explotación / Derecho en comparación con las mujeres, pero en su conjunto, los hombres salieron adelante o detrás, dependiendo de cómo vean las tendencias narcisistas.

Quizás sorprendentemente, los hombres y las mujeres salieron iguales en el polo vulnerable de la dimensión del narcisismo; los sentimientos de inseguridad no están reservados para las mujeres. Además, no había diferencias de edad dentro de la brecha de género en el narcisismo. Un hombre narcisista que envejece es tan probable que se preocupe por su cabello en retroceso como su contraparte femenina envejecida se preocupe por sus arrugas. Esto es particularmente interesante en vista de la similitud entre los géneros en ese componente sensible a la apariencia del narcisismo.

Finalmente, los análisis de Grijalva respaldaron otros estudios, en el sentido de que los puntajes de los estudios más recientes sobre estudiantes universitarios (con los millennials como participantes) estaban en el rango de aquellos de estudios más antiguos. Por lo tanto, el narcisismo no muestra brecha de género, ni parece ser especialmente problemático entre los jóvenes adultos de hoy.

Según Grijalva y el equipo de estudio, existen importantes aplicaciones prácticas de los hallazgos: lo más significativo, tal vez, es que los puntajes más altos de aptitud de los hombres pueden estar impulsando la brecha de género consistente en los salarios. Los hombres, particularmente aquellos en el extremo superior de la dimensión de explotación, no tienen problemas para exigir que se les pague lo que creen que valen la pena. Por otro lado, dado que el narcisismo explotador está vinculado a comportamientos de trabajo contraproducentes , es probable que los hombres también participen en actos agresivos que pongan en peligro el progreso de su carrera.

No hay nada muy agradable sobre el narcisismo extremo, pero puede haber algunas ventajas claras en un mundo que recompensa la autopromoción y el dominio. Además, hay formas saludables de narcisismo que pueden aumentar su capacidad de recuperación y autoestima. Sin embargo, si te reconoces a ti mismo como el hombre narcisista altamente explotador, o el compañero de uno, estas ventajas pueden convertirse rápidamente en una desventaja. Reconocer de dónde provienen estas tendencias es la mejor manera de domarlas e incluso usarlas para su beneficio.

Referencia

Grijalva, E., Newman, DA, Tay, L., Donnellan, MB, Harms, PD, Robins, RW, y Yan, T. (2014). Diferencias de género en el narcisismo: una revisión metaanalítica. Psychological Bulletin, doi: 10.1037 / a0038231

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2015

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