¿Cuál es la diferencia entre optimismo y esperanza?

"La esperanza es la peor de las maldades porque prolonga el tormento del hombre". Friedrich Nietzsche

Siempre me he sentido fascinado y atraído por el optimismo. En este blog, he escrito bastante sobre cuán beneficioso es el optimismo en tiempos de adversidad, por qué ser optimista es bueno para nuestra salud y ayuda a aquellos que han sufrido un revés relacionado con la salud a recuperarse más rápido. Incluso he escrito sobre un ejercicio simple para aumentar nuestro optimismo y obtener algunos beneficios de salud serios.

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Fuente: acción de gracias de Alice Popkorn Flickr con licencia de CC BY 2.0

Espero, no tanto. Simplemente no sentía el mismo grado de entusiasmo por la esperanza. Lingüísticamente hablando, el concepto de esperanza me pareció un concepto decididamente inferior, como un cóctel de optimismo mezclado con un poco de desesperación y una pizca de ilusión.

Leer algunos artículos de psicología sobre la esperanza también reforzó mi pensamiento. En un estudio realizado por Patricia Bruininks y Bertram Malle, los investigadores pidieron a los laicos que definieran la esperanza, el optimismo y otros conceptos relacionados, y que escribieran historias sobre cuándo habían experimentado estos estados. Después de realizar su análisis de estos textos, los autores concluyeron:

"La esperanza es distinta del optimismo al ser una emoción, representar resultados más importantes pero menos probables y ofrecer menos control personal … Cuando las personas tienen un alto grado de control, es posible que ya no necesiten ser optimistas, sino optimistas porque el resultado ahora es alcanzable ".

Esta cita ciertamente hace que la esperanza parezca inferior al optimismo. Pero cuando miramos las definiciones del diccionario de estos dos conceptos, hay un poco de superposición. Según el Oxford English Dictionary, el optimismo es "esperanza y confianza sobre el futuro o el resultado exitoso de algo; una tendencia a tener una visión favorable o de esperanza. "La esperanza es la" expectativa de algo deseado; el deseo combinado con la expectativa ".

Estas definiciones también parecen implicar que el optimismo incluye la esperanza y es la construcción más grande y más abarcadora.

Pero, curiosamente, cuando entré en la literatura académica de psicología social, los puntos de vista de los investigadores son bastante diferentes. Hay literalmente cientos de artículos sobre cada uno de estos conceptos, y muchos de ellos estudian los dos juntos. Encuentran que el optimismo y la esperanza están relacionados en cierto grado, pero claramente distintos entre sí.

¿Qué es el optimismo?

Los psicólogos sociales ven el optimismo como la creencia central del individuo de que su futuro tendrá buenas experiencias positivas, y no tendrá malas, negativas. Más formalmente, el optimismo se define como el grado en que el individuo cree que los resultados positivos ocurrirán en el futuro en lugar de los resultados negativos, para sí mismos y también para otros que conocen, la economía, el mundo en general, y así sucesivamente. Los psicólogos sociales ven una disposición optimista como una parte importante de nuestra personalidad o maquillaje natural. El optimismo afecta la forma en que abordamos todas las cosas en la vida: nuestras actividades de trabajo y profesión, nuestras relaciones románticas e incluso nuestras finanzas personales.

¿Qué es la esperanza?

Así es como el fallecido profesor CR Synder, una de las figuras centrales en la investigación de la esperanza, define la esperanza:

"La esperanza es un estado motivacional positivo que se basa en un sentido derivado de manera interactiva de (a) agencia exitosa (energía dirigida a un objetivo), y (b) vías (planificación para cumplir objetivos)"

Para profundizar en estos dos aspectos de la esperanza, "agencia" y "vías", los investigadores nos dicen que las personas esperanzadas se involucran en más de algo llamado "pensamiento de vías" donde pueden encontrar muchas maneras diferentes en las que pueden lograrlo alcanzar un objetivo elegido Y el "pensamiento de agencia" es la idea de que las personas optimistas también tienen una mayor motivación para usar estas vías para iniciar y luego continuar con las acciones que se necesitan para avanzar hacia esas metas.

¿Cómo se relacionan la esperanza y el optimismo?

Sorprendentemente, los dos conceptos no están tan fuertemente relacionados entre sí. Un estudio en el Journal of Positive Psychology encontró que las correlaciones entre el optimismo y la agencia eran de +0,32 y entre el optimismo y las vías de ser de +0,36. Esto sugiere que las personas pueden ser muy optimistas pero solo ligeramente optimistas o viceversa. Este mismo estudio también encontró que las vías predecían la satisfacción con la vida en mayor medida que el optimismo. ¿Por qué?

Los psicólogos de la personalidad Gene Alarcón, Nathan Bowling y Steven Khazon ofrecen una comparación agradable y concisa que podría ser una de las razones:

"En pocas palabras, la persona optimista cree que de alguna manera, ya sea a través de la suerte, las acciones de otros o las propias acciones, que su futuro será exitoso y satisfactorio. La persona optimista, por otro lado, cree específicamente en su propia capacidad para asegurar un futuro exitoso y satisfactorio ".

Otro estudio realizado con 105 israelíes que habían resultado heridos en ataques terroristas y sus cónyuges investigó cómo la esperanza y el optimismo afectaban los síntomas relacionados con el trauma como el TEPT, la depresión y la ansiedad tanto para el sobreviviente del ataque como para su cónyuge. Descubrieron que la esperanza y el optimismo de un cónyuge funcionaban de manera diferente al afectar los síntomas de trauma del otro cónyuge. La esperanza del sobreviviente tuvo una asociación negativa con la experiencia del cónyuge de trastorno de estrés postraumático, depresión y ansiedad. Por otro lado, el optimismo de la esposa se asoció negativamente con las experiencias traumáticas del sobreviviente. En otras palabras, la esperanza del sobreviviente benefició a su cónyuge, mientras que el optimismo del cónyuge benefició al sobreviviente. ¿Por qué? En las propias palabras de los autores:

"El estudio distingue entre la esperanza y el optimismo como dos recursos únicos que tienen diferentes asociaciones con los síntomas experimentados por los socios en la unidad matrimonial. Posiblemente, cuando los cónyuges observen que los sobrevivientes exhiben esperanza, pueden desarrollar una fe más firme en la capacidad de los sobrevivientes para lidiar con las consecuencias del trauma, lo que a su vez puede disminuir sus propios síntomas. Sin embargo, cuando los sobrevivientes ven a sus cónyuges luchar, a los sobrevivientes les puede resultar difícil sentirse reforzados o alentados por este recurso interpersonal. En contraste, cuando los sobrevivientes perciben a sus cónyuges como optimistas, los cónyuges pueden estar transmitiendo que las cosas eventualmente saldrán bien, incluso si la situación actual es extremadamente difícil. Ser testigos de esa fe en resultados positivos por parte de sus cónyuges puede ser tranquilizador para los sobrevivientes y puede reducir su angustia emocional ".

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Fuente: chim chim cheree por Angela Marie Henriette Flickr Licenciada en CC BY 2.0

Un tercer documento examinó cómo la esperanza y el optimismo funcionaron para los fanáticos de equipos de fútbol de muy mala calidad. Estos fanáticos eran bastante pesimistas pero esperanzados. Los fanáticos de los equipos de primer nivel, por otro lado, tenían niveles similares de esperanza y optimismo. Los autores concluyeron que la esperanza es invocada por las personas cuando esperan que los resultados positivos sean menos probables. Según ellos:

"La esperanza no es una mera derivación de la expectativa o la confianza en la obtención de la meta deseada, más bien, la esperanza puede ser a lo que recurren las personas cuando la perspectiva de obtener su deseo personal significativo no está clara. A medida que los participantes ganaron más confianza en el éxito, sus puntajes de esperanza se alinearon más con la probabilidad [de ganar el juego] y siguieron una trayectoria similar a la del optimismo. Es en estos altos niveles de probabilidad que el equipo de fútbol de más alto nivel apoyado mostró que el optimismo es indistinguible de la esperanza. Esto sugiere que la naturaleza verdadera y única de la esperanza se encuentra en el ámbito de la posibilidad, cuando las personas enfrentan una mayor incertidumbre ".

Conclusión

Después de leer esta investigación, ahora tengo un mayor y más saludable sentido de respeto por el concepto de esperanza. Parece claro que ser optimista de una manera general sobre nuestras vidas nos servirá bien, mental y físicamente. Pero cuando las cosas fallan, y cuando necesitamos una poderosa inyección de motivación para ayudarnos a encontrar nuevas formas de alcanzar nuestra meta y empujarnos hacia su logro, no hay nada que pueda sustituir a la esperanza.

Enseño marketing y precios a estudiantes de MBA en Rice University. Puede encontrar más información sobre mí en mi sitio web o seguirme en LinkedIn, Facebook o Twitter @ud.

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