¿Cuál es la fuente del mal?

Después de los asesinatos masivos en Las Vegas por un solo pistolero, el presidente Trump declaró que era un acto de maldad. ¿Hay alguna forma de entender una acción de este tipo? ¿Podemos predecir, mediante ciertos signos y síntomas, la posibilidad de que alguien actúe de esta manera y, por lo tanto, quizás lo evite?

Si recurrimos a la literatura como una forma de entender el mal, tenemos muchos ejemplos para comenzar con uno de nuestros primeros textos en anglosajón, que data del siglo VII al IX: Beowulf. Aquí el mal existe en la forma de tres monstruos: Grendel, la madre de Grendel, y un dragón que finalmente mata al héroe, Beowulf, aunque el dragón muere en el proceso. ¿Qué representan realmente estos monstruos, medio-bestias, mitad-humanos?

El poeta Beowulf (quien es anónimo pero se presume que es un sacerdote) nos dice que Grendel y su madre son descendientes de Caín, el hermano que mató a Abel en el Antiguo Testamento. Este acto malvado, un asesinato hermano, ha destinado a los descendientes de Caín a ser monstruos: Grendel ataca y se come a los daneses que se congregan en el gran salón de Hrothgar. Esto parece indicar mal hereditario. Fate or wyrd ha predestinado a estas criaturas a actuar agresivamente. No tienen libre albedrío En el lenguaje moderno, podemos mirar al asesino y ver que su padre también fue acusado de crímenes y aparentemente encarcelado. ¿Podemos entonces asumir que este tipo de maldad o proclividad al mal pueden heredarse como otros rasgos: ojos azules, cabello castaño? ¿Que la idea del siglo diecinueve de una mancha dentro de la familia es válida, que algunos nacen malvados, y simplemente no hay nada que hacer?

En la novela de Grendel , de John Gardner, que le da voz al monstruo, Gardner muestra cómo Grendel desea ser parte de la sociedad, especialmente al escuchar el scop o poeta recitar. Las palabras del poeta y su arte mueven a Grendel y lo hacen consciente de su humanidad, su anhelo y su soledad, pero sus esfuerzos por llegar a los demás son en vano. Es rechazado por los daneses que le tienen miedo y lo atacan brutalmente. Lo ven como un monstruo peligroso. Aquí parece que el mal de Grendel es simplemente una reacción a las acciones de otros a su alrededor. Es su tratamiento por los thanes lo que lo impulsa a protegerse y lastimarlos.

¿Estos monstruos simplemente se ven como una proyección del mal que existe quizás en todos nosotros, pero que solo emerge en ciertas situaciones difíciles? ¿Cuáles fueron entonces las situaciones que dieron lugar a este particular acto de maldad en este hombre?

¿Qué, nos preguntamos, fueron las condiciones de la vida temprana de Stephen Paddock? ¿Él sufrió? ¿Fue condenado al ostracismo? ¿Qué es lo que él cree? ¿Por qué vivía solo (aunque aparentemente había una novia)? ¿Por qué no estaba casado, no tenía hijos, pasaba el tiempo jugando, trabajando con máquinas tragamonedas anónimas en los casinos de Las Vegas sin interactuar con los demás? ¿Por qué estaba solo en la habitación de un hotel con todas esas armas? En otras palabras, cuánto de esto fue el resultado de la naturaleza o la crianza, el viejo dilema.

Obviamente, estas son preguntas que nunca podremos responder realmente, desafortunadamente, aunque podemos ver a través de la literatura que son antiguas y que el hombre no ha cambiado mucho a través de los tiempos.

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