¿Cuál es la mejor manera de defendernos de un matón?

Ayer hablé con un entrevistador de Irlanda que me estaba preguntando sobre mi nueva memoria, "Once We Were Sisters." Obviamente había leído el libro cuidadosamente (¡no siempre el caso con un entrevistador de radio!) Y sus preguntas fueron interesantes para mí y Espero para sus oyentes. Me preguntó por qué creía que había logrado sobrevivir y mi hermana no. ¿Cómo pude continuar con mi vida y tener una carrera como escritor cuando mi hermana murió tan trágicamente? Traté de responder la pregunta con sinceridad.

En primer lugar, dije: había dejado el país donde nacimos, Sudáfrica. Había ido a la universidad en Europa como un adolescente que quizás me había alejado de mi familia, de la forma en que ambos habíamos sido criados: una vida de gran privilegio y, sin embargo, bajo el gobierno del apartheid de la época, de violencia y en última instancia de culpa.

Esta es quizás una forma de evitar a un agresor: simplemente dejándolo si es posible, aunque, por supuesto, llevé conmigo mi naturaleza, mi carácter, mi culpa.

Me casé con un hombre que después de 10 años de fidelidad se unió a otra mujer, mientras que mi hermana se casó con un brillante cirujano que resultó ser fatalmente violento. Aunque mi esposo tenía fallas, no eran de este tipo atroz. ¿Cómo podría mi hermana o yo protegerla contra él? Es una pregunta que todavía me estoy preguntando.

Hoy, por supuesto, hay más recursos para mujeres en este puesto, pero ciertamente todo el sistema sudafricano, un mundo dominado por hombres, en el que mi hermana se sintió obligada a respetar el llamado de secreto de su esposo, a preservar su posición como cirujano en ese la sociedad, fue propicio para este tipo de comportamiento. "Prometí no contar", me decía, contándome su triste historia como si le hubiera sucedido a otra persona.

Así que la regla número dos no es aislar, sino hablar, hablar lo más posible, encontrar aliados y no sufrir en silencio, recurrir a alguien que realmente pueda ayudar.

Había niños en los que pensar, siempre me dijo, niños que también estaban en peligro y difíciles de proteger en su vulnerabilidad. "Abandonarlo. Salga del país, "yo aconsejaría pero ella diría," Él tiene los pasaportes de los niños. "Parecía esencial para ella y para mí asegurarme de que los niños estuvieran a salvo, pero al final para hacer esto, la madre primero debe protegerse. Es como el consejo en el avión: Primero ponte la máscara antes de ayudar a los demás.

Desafortunadamente, las mujeres y algunos hombres todavía se encuentran en esta situación, confrontados por el otro que no respeta su dignidad o incluso su vida. Necesitan encontrar aliados, hablar sin temor, necesitan en última instancia encontrar protección de cualquier manera posible. Nada detendrá a un bravucón excepto el miedo.

Sheila Kohler es la autora más reciente de un libro de memorias, "Once We Were Sisters" publicado por Penguin.

Sheila Kohler
Fuente: Sheila Kohler

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