¿Cuál es la mejor manera de detener una pelea de perros?

Fuente: Steve Baker Photo, Creative Commons License

Hace unos días, en Surrey, Columbia Británica, cuatro mujeres recibieron lesiones graves por mordedura de perro que requieren tratamiento médico. Estas lesiones se mantuvieron dentro de su hogar, al tratar de detener una pelea entre tres de sus propios perros que fueron descritos como pit bulls. Como Surrey está a poca distancia de Vancouver, donde vivo, no me sorprendió cuando mi buzón se iluminó con solicitudes de entrevistas y comentarios de los medios locales. Acepté algunos de estos y descubrí que la mayoría de los entrevistadores obviamente tenían una agenda.

Por lo general, la entrevista comenzaría con algo como esto: "Dr. Coren, ¿estos ataques son más evidencia de que los pitbulls son una raza peligrosa de perros que deberían prohibirse?

Me encontré repetidamente diciendo algo del orden de "No deberías convertir esto en un problema de pit bull, no es un problema de pit bull". El problema aquí es que hubo una pelea de perros y que la gente que vivía con los perros no sabía cómo lidiar con el problema. Actuaron instintivamente y se lastimaron. Este tipo de lesiones podrían haber ocurrido si estuvieras interviniendo en una pelea de perros entre cualquier raza de perro grande o fuerte, incluso las razas normalmente plácidas como los Labrador Retriever o Golden Retriever. Si intentas interceder en un combate aéreo y no sabes lo que estás haciendo, lo más probable es que te vayas a hacer daño. No han pasado demasiados años desde que la Reina Elizabeth tuvo que tener varios puntos en su mano por lesiones que resultaron cuando trató de romper la pelea entre dos de sus Corgis ".

Por la mirada desconcertada que obtuve de la mayoría de estos entrevistadores, quedó claro que ninguno de ellos tenía la menor idea de cómo se rompe una pelea de perros. Cuando interrogué a un par de ellos, parecieron sentir que la mejor manera era gritar "¡No!" A los luchadores tan fuerte como fuera posible y luego agarrar a los perros por el cuello y separarlos. Esto es en realidad lo que recomienda un televisor popular "experto" en perros. También es lo peor que puedes hacer, y es exactamente el comportamiento el que ha mordido severamente a estas mujeres. Gritar a los perros a menudo se suma a los niveles de estrés y excitación que llevaron a la pelea en primer lugar, y esto realmente puede aumentar el grado de agresión. Alcanzar la batalla, especialmente colocando la mano o el cuerpo entre los perros, puede provocar lesiones. Estos a menudo son infligidos por su propio perro. Esto es simplemente porque los perros están en lo que interpretan como una lucha por la supervivencia. Si ellos te ven a todos, no te procesarán como su amante miembro de la familia, sino solo como otro agresor que está entrando en la refriega.

Lo primero que debes hacer es mantener la calma. Evalúa la situación y lee lo que dicen los perros. En términos generales, puedes dejar que los argumentos de los perros fuertes se cuiden a sí mismos. Si los perros rugen y gruñen en la parte superior de sus pulmones (especialmente si hay ladridos mezclados en el conjunto de sonidos), significa que los perros son básicamente "basura hablando" entre sí. Cuanto más llamativo y ruidoso es el argumento, es menos probable que deba involucrarse. En la mayoría de los casos, si deja a los perros solos, es probable que no se lastimen mutuamente o, a lo sumo, dejarán algunos pequeños pinchazos alrededor de la cara, las orejas y el cuello. Tales argumentos pueden durar solo un minuto más o menos de principio a fin (aunque debido a que su propia adrenalina aumentará a medida que mira, ciertamente parecerá mucho más). Una vez que los perros se desprenden, generalmente sacuden sus cuerpos y se reconcilian, o simplemente atienden a otra cosa como si nada hubiera sucedido.

Los combates serios generalmente son tranquilos, o el agresor puede estar en silencio mientras el perro víctima grita. Es solo una pelea seria que puede requerir su intervención. Y es en esas situaciones que te estás poniendo en peligro, así que piensa cuidadosamente antes de actuar.

Si está afuera, se ha demostrado que un chorro de agua de una manguera de jardín es una forma efectiva de distraer a los perros el tiempo suficiente para que pueda controlarlos. Si estás en la casa, también se puede usar un balde o una olla grande de agua, aunque es menos efectivo. No te preocupes por el desastre; es más fácil limpiar el agua que la sangre.

No pierdas el tiempo gritando a los perros. Casi nunca funciona. Un sonido realmente fuerte, como el de un cuerno de aire, a veces puede detener la pelea, pero la mayoría de nosotros no deambulamos con cuernos de aire.

Un número de entrenadores de perros han sugerido que empujar una tabla o una lámina de madera contrachapada entre los dos perros puede ayudar, pero eso me parece increíblemente difícil. Además, a menos que los perros hayan elegido comenzar la pelea en el taller de su casa, ¿dónde encontrarán el tablero?

Un método de intervención física que funciona es usar una manta o sacrificar una chaqueta o un abrigo. Si lo arrojas sobre los luchadores, uno sobre el otro funciona mejor, amortiguará los estímulos externos y cortará la vista del oponente de cada perro, y así reducirá el nivel de excitación. Debido a que proporciona una barrera física así como también la contención del perro, la manta también amortiguará el efecto de los dientes sobre la piel mientras los humanos alcanzan y separan físicamente a los perros al levantar o alejar a los combatientes envueltos.

La forma más segura de romper un combate aéreo requiere dos personas. Cada persona agarra las patas traseras de un perro y luego levanta al perro como una carretilla, de modo que solo las patas delanteras estén en el suelo. (Si está desesperado, puede levantar al perro por la cola, aunque eso es menos seguro y puede dañar la cola o la vejiga del perro.) Los dos separan a los perros. Es crítico no liberar a los perros en este punto o la pelea comenzará de nuevo. También es importante comenzar a girar en círculo o mover lentamente a los perros en círculos mientras te alejas del otro perro. Recuerda que metafóricamente tienes un tigre por la cola, y tienes que mantenerte en movimiento para evitar que el perro se encrespe y regrese y muerda a la persona que sostiene sus patas. Cuando te mueves o giras en círculo, el perro tiene que esquivar con sus patas delanteras o caerá sobre su barbilla. Si lentamente continúas haciendo una copia de seguridad y haces un círculo, el perro no puede hacerte ningún daño. Sin embargo, para garantizar que la pelea no comience nuevamente cuando suelte a los perros, al menos uno de ellos debe ser arrastrado a un recinto como otra habitación, una perrera o un patio. Si no haces esto, hay una gran probabilidad de que el perro regrese a la pelea o intente voltearse y atacar a la persona que lo sostuvo.

Si estás solo, las cosas se ponen feas. A veces, si uno de los perros es un claro agresor y el otro es claramente la víctima, usar el elevador de carretilla que describí anteriormente en el agresor puede romper la pelea el tiempo suficiente para que el desvalido tenga la oportunidad de escapar. Sin embargo, si no puede determinar que la escena realmente se jugará de esta manera, su objetivo sigue siendo romper la lucha sin hacerse daño. Así que primero ten una correa (incluso si eso significa permitir que la pelea continúe mientras haces esto). Los perros casi siempre están enganchados uno con el otro, por lo que esto le da la oportunidad de acercarse y colocar la correa alrededor de los cuartos traseros inferiores del perro que está arriba. Usted hace esto enhebrando la correa a través del mango. Ahora retroceda lentamente mientras arrastra al perro hasta una cerca o algún otro objeto seguro al que pueda atar la correa. Su objetivo aquí es crear efectivamente un ancla para uno de los perros. Una vez que el perro está anclado puede caminar y agarrar las patas traseras del segundo perro (usando la técnica de carretilla) y alejarlo del perro que está amarrado. Recuerde hacer una copia de seguridad y hacer un círculo mientras arrastra al perro a otra habitación antes de soltar sus patas traseras. Luego regrese al perro que ha anclado a la cerca y póngalo en otra habitación.

No intente de inmediato controlar a los perros por lesiones: están demasiado excitados en este momento y pueden volverse hacia usted cuando se acerca o los toca. Espere hasta que se calmen (lo que también le da la oportunidad de sentarse y tomar una bebida fuerte).

Recuerde que romper una pelea de perros seria puede ser peligroso. También recuerde que la mayoría de las veces los perros saldrán de una discusión de perro a menudo ileso. Eso significa que si te mantienes alejado de él, también permanecerás ileso.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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