¿Cuál es la mejor manera de lidiar con una imagen corporal negativa?

Lianne * vino a verme en busca de ayuda con sus atracones compulsivos. "No me puedo soportar", dijo. "He probado todas las dietas que puedo pensar. Pierdo peso … y luego lo recupero todo … y más. Lianne era inteligente y muy divertida. Ella tuvo un trabajo exitoso y muchas amigas. Pero ella no tenía citas y no creía que ningún hombre pudiera interesarla por su peso. "Soy gordo y feo", me dijo. "¿Por qué un hombre querría hablar conmigo?"

Desde mi punto de vista, ella no era ni gorda ni fea, pero en realidad era bastante atractiva. Pero los años de trabajar, escribir y enseñar sobre los trastornos alimentarios me habían familiarizado con este contraste entre mi propia perspectiva y la de mis clientes. La dismorfia corporal, o autocrítica de las imperfecciones corporales que parecen insignificantes para otra persona, es un síntoma común de los trastornos alimentarios. En su forma completa, el trastorno dismórfico corporal (TDC) implica una preocupación obsesiva por defectos imaginarios o leves en la apariencia. Esta fijación puede interferir con la capacidad de una persona para funcionar en el mundo y puede conducir a intentos compulsivos, como la cirugía plástica, para cambiar una característica física menor. En algunos casos, puede conducir a ideación suicida.

Lianne no tenía BDD, pero sí tenía una imagen distorsionada de sí misma. En un momento le pedí que me dijera qué pensaba que estaba mal con su cuerpo. Además de su peso, dijo, "y mis enormes muslos, un ojo es más pequeño que el otro". No me gusta mi nariz, y tengo barriga ". Cuando le pregunté qué le gustaba de ella, dijo que tenía una gran piel y cabello y que tenía una cintura pequeña. Pero como tantos otros hombres y mujeres en la actualidad, relacionó una imagen muy específica del atractivo físico con la felicidad, la felicidad de la vida e incluso la inteligencia. Si no tuviera el uno, no podría tener los otros.

¿Por qué hacemos esto? Comenzando con el revolucionario libro de Susie Orbach Fat is a Feminist Issue en la década de 1980, y pasando a numerosos libros, artículos, blogs y sitios web en la actualidad, quienes trabajamos con trastornos alimentarios hemos estado librando una batalla cuesta arriba para ver estos problemas de manera más realista . Pero parece que estamos perdiendo esa batalla. En lugar de que haya menos mujeres con trastornos alimentarios, los síntomas de odio al propio cuerpo son tan comunes que se consideran prácticamente normales en las mujeres, ¡y ahora también en un número cada vez mayor de hombres! (Estoy en el proceso de codirigir un número del Clinical Social Work Journal dedicado a los trastornos alimentarios, y por primera vez tenemos casi tantos artículos sobre hombres como mujeres. ¡No estoy seguro de que sea algo bueno! )

Está bien establecido que los atracones, las purgas, las dietas y el exceso de ejercicio pueden ser formas de enfrentar los sentimientos que no se pueden procesar. Enumeré algunos de mis artículos y otros terapeutas sobre esta conexión al final de esta publicación.

Ya sea que tengamos desórdenes alimenticios o BDD o no, los sentimientos sobre nuestro cuerpo a menudo representan sentimientos no expresados ​​e incluso impensados ​​sobre nuestro ser no físico. Por lo tanto, "Soy gordo y feo" también puede significar, "Me siento egoísta", o "Hice algo realmente tonto en el trabajo", o muchas otras autodescripciones.

En nuestra cultura contemporánea, tan sofisticada como somos de muchas maneras diferentes, a menudo asumimos automáticamente que una mujer esbelta y delicadamente construida con rasgos finos es también una persona amable, inteligente, considerada y buena. También creemos que ella es feliz. Del mismo modo, consideramos que un hombre físicamente fuerte y atractivo debe ser emocionalmente sólido, confiable, recto y contento.

Creemos que puedes juzgar un libro por su portada. Pero no es verdad En mi propia experiencia a lo largo de los años como psicoterapeuta, ciertamente he visto tantas mujeres delgadas infelices y hombres aptos como yo tengo sobrepeso o poco atractivo. ¿Cómo es que, por lo tanto, seguimos pensando que la apariencia física es igual a la satisfacción emocional?

No pretendo tener una solución a este problema cultural. Requeriría cambios en los medios, en nuestros sistemas de creencias, incluso en las actitudes de la profesión médica. A pesar de los estudios que sugieren que hemos ido demasiado lejos en nuestras creencias negativas sobre el peso, nos aferramos a la idea de que es a la vez más sano y superior en todos los sentidos a ser delgado. Y traducimos esa creencia a nuestras actitudes hacia nosotros mismos y hacia los demás.

Sé que cuando los clientes en terapia se sienten más cómodos con sus emociones, a menudo también aceptan más sus cuerpos. Curiosamente, este cambio en la autopercepción a veces puede conducir a pequeños cambios en su yo físico. Algunos clientes ganan un poco de peso y otros pierden un poco. Podrían ejercitar un poco más o, si han sido exagerados habituales, podrían reducir. Tienen una autoimagen más realista, y para su sorpresa, a menudo se quieren a sí mismos mejor, tanto física como emocionalmente. Todavía son conscientes de sus propios defectos, pero también tienen una idea de sus fortalezas y cualidades positivas. Y dado que sus cuerpos ya no representan quiénes son emocional, intelectual o socialmente, su autoestima ya no depende de su peso.

Esto es lo que sucedió con Lianne. Cuando entró en terapia, atribuyó todos sus malos sentimientos a su peso y a lo que ella veía como sus otros defectos físicos. Cuando estuvo lista para abandonar la terapia, se sintió más cómoda con sus sentimientos y, para su sorpresa, con su cuerpo. De hecho, perdió y mantuvo algunas libras durante el tiempo que trabajamos juntas, pero se dio cuenta de que la pérdida de peso era mucho menos significativa de lo que había imaginado. "Lo que es realmente importante es que sé lo que siento y lo que soy, y me siento cómodo con todo eso", dijo.

No sé cómo se puede traducir esto a nuestra cultura. Solo puedo imaginar que si cada uno de nosotros trabajase en procesar nuestros propios sentimientos, podríamos comenzar una tendencia a separar la apariencia física de todos los demás marcadores de salud y felicidad. ¿Te imaginas el impacto que podría tener en la industria publicitaria?

Como siempre, me gustaría saber lo que piensas!

* Nombres e información de identificación cambiados para proteger la privacidad

Para leer más sobre el trastorno dismórfico corporal:

Fang A, Matheny NL, Wilhelm S. (2014) trastorno dismórfico corporal

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25150563

Bjornsson AS, Didie ER, Phillips KA. (2010) trastorno dismórfico corporal. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20623926

DSM-5: trastorno dismórfico corporal u obsesionado con las apariencias? Por Wayne Perry http://www.huffingtonpost.com/2013/05/28/body-dysmorphic-disorder-dsm-5-…

¿Por qué las mujeres odian sus cuerpos? Por Carolyn Coker Ross, MD http://psychcentral.com/blog/archives/2012/06/02/why-do-women-hate-their…

Para leer más sobre cómo y por qué usamos la comida, la dieta y el ejercicio para lidiar con los sentimientos:

F. Diane Barth, LCSW 2014 Poniéndolo todo junto: un enfoque integrador a la psicoterapia con trastornos de la alimentación. Trabajo Social Psicoanalítico, 21, pp.19-39

F. Diane Barth, LCSW 2008 "Trastornos de la alimentación oculta: fijación y regulación de los afectos" en Clinical Social Work Journal vol 36, pp.355-365

Jean Petrucelli 2014 Body-States: Perspectivas interpersonales y relacionales sobre el tratamiento de los trastornos alimentarios (Routledge Publishers)

Kathryn J. Zerbe 2014 Tratamiento Integrado de los Trastornos Alimenticios: Más Allá del Cuerpo Traicionado (Norton Publishers)

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