¿Cuál es realmente la culpa de nuestra flaca obsesión?

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Mientras que la obesidad alcanza proporciones epidémicas en el mundo occidental, simultáneamente aspiramos a ideales cada vez más delgados. Esta falta de coincidencia conduce a una insatisfacción corporal generalizada; El 50% de las niñas y mujeres jóvenes no están satisfechas con sus cuerpos, lo que a su vez predice una baja autoestima, depresión y trastornos alimentarios. ¿Lo que da?

Si tuviéramos un poco más de hambre, las cosas serían diferentes. La investigación muestra que todo lo que tienes que hacer es eliminar el almuerzo de un chico y aumenta su gusto por las mujeres de mayor figura en las fotos [1]. Y en algunas partes del mundo donde la comida es escasa, no encontrarás mucho deseo de mujeres delgadas. Cuando viví algunos años atrás en KwaZulu Natal en Sudáfrica, por ejemplo, estaba bastante claro que los hombres zulúes eran particularmente parciales con las damas más grandes.

Pero claramente la cultura local y las normas sociales también juegan un papel. Un estudio de hombres zulúes que se mudaron al Reino Unido, llevado a cabo por Viren Swami de la Universidad Anglia Ruskin y sus colegas, descubrió que pronto adoptaron preferencias por el tamaño de las mujeres más cercano a los hombres locales [2]. Es decir, más delgado.

Parece sin embargo que las presiones culturales nos están empujando demasiado lejos. Swami dice que la preferencia que encontramos entre la mayoría de los hombres en las sociedades occidentales es para una mujer que tiene un IMC tan bajo que no es técnicamente saludable. Y si piensas que eso es preocupante, la idea de las mujeres de lo que quieren los hombres es aún más delgada.

Muchos piensan que el principal impulsor de estos ideales se reduce a nuestra dieta visual de los medios de comunicación, y es una opinión respaldada por el trabajo de Lynda Boothroyd de la Universidad de Durham y sus colegas, que muestra en una muestra de mujeres jóvenes que simplemente viendo muchas las imágenes de los cuerpos de las mujeres con sobrepeso o bajo peso con mallas lisas cambiaron su clasificación del atractivo de las diferentes formas del cuerpo en la dirección de lo que habían visto [3]. Por lo tanto, si vieran muchas fotos de mujeres delgadas, verían que las mujeres de aspecto promedio tienen sobrepeso.

Boothroyd descubrió que había un efecto adicional de qué tan aspiracionales eran las imágenes de las mujeres, por lo que, por ejemplo, si mostraba a los participantes fotos de mujeres con sobrepeso ricas y exitosas, su gusto por las mujeres más pesadas aumentó en más. Tal es el poder de los medios.

Pero, por supuesto, como sabemos, los medios están llenos de mujeres aspirantes muy delgadas, todas esas chicas flacas y sexys sacudiendo su botín, así que no es sorprendente que la gente tenga la idea de que lo delgado es bueno y las mujeres sienten que deben morirse de hambre para ser atractivas. .

Pero, ¿cuánto podemos culpar a los medios occidentales? Si la gente prefiere flaco, ¿cómo sabemos que es culpa de lo que vemos en nuestras pantallas y no de otros factores culturales, o incluso si sabemos de dónde viene la próxima comida?

Con esto en mente, Boothroyd y su equipo han llevado a cabo otro estudio recién publicado en el que interrogaron a 151 hombres y mujeres en dos aldeas remotas nicaragüenses, así como en la capital, Managua, sobre los tipos de cuerpos que creían más atractivo y sobre sus hábitos dietéticos [4]. Los pueblos están situados en la cuenca de la Laguna Perla en la Costa de Mosquitos de Nicaragua y son muy similares en la mayoría de los aspectos, aparte del hecho de que los residentes de la aldea de Kakabila ven la televisión, mientras que las personas que viven en Square Point no. Esto es simplemente una consecuencia del hecho de que Kakabila logró asegurar un suministro de electricidad 6 años antes. Ninguno de los pueblos tiene mucho acceso a otros medios occidentales, como revistas o internet.

De todos modos, lo que descubrieron los investigadores fue que en Kakabila, la gente que mira televisión, la gente solía ver telenovelas, películas y videos musicales de los EE. UU. Y tenía ideas corporales más delgadas que las de Square Point. Los residentes de la ciudad de Managua que tienen acceso irrestricto a los medios y la cultura occidental tenían las preferencias corporales más delgadas de todas. También resultó que cuando las mujeres preferían cuerpos delgados, era más probable que estuvieran tratando de perder peso y mientras más TV veían, más probable era que se sintieran de esa manera.

Comparando las aldeas remotas, dada su similitud en todos los aspectos además de ver la televisión, parece bastante claro cuál es el culpable. Boothroyd dice que el vínculo entre el acceso a televisión, los ideales de forma corporal y los intentos de pérdida de peso en la población de estudio sugiere que es probable que veamos el mismo tipo de patrones en términos de insatisfacción corporal y trastornos alimentarios a largo plazo, como ocurre en el oeste.

¿Entonces lo que hay que hacer?

No tiene sentido decirle a la gente que no mire televisión, dice Boothroyd. Y de todos modos, las personas obtienen mucha información útil de esta manera.

Pero para las personas que producen TV, es bastante sencillo, ella dice:

"Hay mucha evidencia ahora para mostrar que la industria de la televisión y el cine tiende a mostrar una cantidad desproporcionada de figuras muy delgadas y estigmatizar el sobrepeso. Incluir una gama más representativa de actores de peso saludable, en todo tipo de funciones (es decir, dejar de hacer que el personaje con sobrepeso sea el compañero / villano / cualquier cosa menos el líder), podría hacer una gran diferencia ".

"Pero luego, por desgracia, estoy bastante seguro de que ya lo saben", agrega.

Referencias

1. Swami, V. y Tovee, MJ (2006). ¿Influye el hambre en los juicios sobre el atractivo físico femenino? Br J Psychol. 97: 353-63.

2. Tovee, MJ, Swami, V., Furnham, A. y Mangalparsad, R. (2006). Cambiando las percepciones de atractivo cuando los observadores están expuestos a una cultura diferente. Evol Hum Behav. 27: 443-456.

3. Boothroyd, LG, Tovée, MJ, y Pollet, TV (2012). La dieta visual versus el aprendizaje asociativo como mecanismos de cambio en las preferencias de tamaño corporal. Plos One, 7 (11).

4. Boothroyd, Lg, Jucker, J., Thornborrow, T., Jamieson, MA, Burt, DM, Barton, RA, Evans, EH, y Tovee, MJ (2016). La exposición televisiva predice ideales de tamaño corporal en las zonas rurales de Nicaragua. British Journal of Psychology. Doi: 10.1111 / bjop.12184

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