¿Cuál es tu prisa?

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Muchos de nosotros posponemos constantemente. Por ejemplo, mi última publicación "mensual" fue hace cuatro meses. Los innumerables costos de la procrastinación, tanto para las personas como para las organizaciones, se han documentado ampliamente. Pero una nueva investigación interesante de David Rosenbaum, Lanyun Gong y Cory Potts sugiere que puede haber instancias en las que las personas participen en el preentrenamiento , que los autores definen como "la tendencia a completar, o al menos comenzar, tareas lo antes posible". , incluso a expensas de un esfuerzo físico extra ".

En su próximo artículo en Psychological Science , los autores documentan este fenómeno a través de una serie de experimentos en los que los participantes deben elegir cuál de dos cubos llevar al final de un callejón. En la mayoría de los experimentos, cada cubo contenía la misma cantidad de peso, por ejemplo, siete libras de centavos. Críticamente, sin embargo, un cubo se posicionó más cerca del participante (el "cubo cercano"), y el otro más lejos del participante y más cerca del final del callejón (el "cubo de lejos"). Dado que los participantes tenían que llegar al final del mismo callejón sin importar qué balde llevaban, se podría esperar que eligieran llevar el cubo más alejado, para minimizar el esfuerzo total que debían ejercer y retrasar el momento en que tendrían que comenzar. ejerciendo esfuerzo.

Ese no fue el caso.

Los autores encontraron que los participantes tendían a seleccionar el cubo cercano, y cuanto más cerca estaba el cubo cercano, era más probable que lo seleccionaran.

¿Por qué los participantes estaban tan ansiosos de trabajar más duro de lo que necesitaban?

Rosenbaum y sus colegas proponen que una meta prioritaria "carga la memoria de trabajo" y, por lo tanto, al tomar medidas para completar esa meta, podemos aliviar esta carga, en este caso, al cruzar "recoger la cubeta" fuera de nuestro to- lista de tareas. Puede haber algo de verdad en eso, pero los autores no documentaron claramente la evidencia del proceso. Preguntaron a los participantes por qué eligieron el cubo que hicieron, y "prácticamente todos" informaron que simplemente querían completar la tarea lo antes posible. Aparentemente, los participantes consideraron que comenzar antes les ayudaría a terminar antes (una heurística normalmente razonable que se aplicó erróneamente en esta situación).

También propondría que, aunque transportar cubos por un callejón no sea una gran fuente de angustia, este "nuevo fenómeno" es bastante consistente con el trabajo anterior que demuestra que las personas tomarán medidas para minimizar el temor asociado con las cargas inminentes. Por ejemplo, George Loewenstein demostró que la gente pagaría más hoy para evitar sufrir una descarga eléctrica en 10 años que para evitar sufrir la misma descarga de inmediato. En otras palabras, preferirían soportar la dolorosa conmoción de inmediato, en lugar de tener que temerlo durante 10 años. El estudio de Loewenstein involucró shocks hipotéticos y pagos hipotéticos, pero Gregory Berns y sus colegas observaron un patrón similar al investigar cómo se comportaban las personas cuando enfrentaban descargas eléctricas reales. En su estudio (que sí recibió la aprobación IRB), los participantes eligieron entre recibir shocks inmediatamente o después de un breve retraso. Cuando los choques fueron de igual magnitud, la mayoría de los participantes eligieron recibir el impacto de inmediato. Pero incluso cuando el choque inmediato fue de una magnitud mayor que el shock retrasado, algunos participantes ("temibles extremos") optaron por soportar el shock inmediato. Estos son ejemplos extremos, pero si los participantes en los estudios de cubetas tampoco esperaban cargar los baldes, podrían haber minimizado el temor al recoger uno lo antes posible.

Si bien mucha investigación ha examinado cómo los diferentes tipos de objetivos influyen en la búsqueda de objetivos (por ejemplo, con el objetivo de correr 11 millas por día frente a 330 millas por mes), hay menos investigación sobre cómo las personas eligen espontáneamente alcanzar los objetivos. Rosenbaum y sus colegas ofrecen una adición creativa y provocadora a esta literatura.

Si la psicología subyacente es más compleja que la reducción del terror es una pregunta abierta.

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