¿Cuáles son los propósitos correctos de un sistema de escolarización?

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Antes de que uno desarrolle algo, uno debe tener una idea bastante clara de su propósito. ¿Qué es lo que estás construyendo que se supone que debes hacer? No tiene sentido hablar sobre la estructura de algo sin tener en cuenta, primero, una idea clara de su función o propósito. La forma debe seguir la función.

Las personas que comenzaron los primeros sistemas generalizados de escolarización obligatoria -los sistemas que aún proporcionan el modelo para nuestras escuelas de hoy- tenían una idea muy clara del propósito. Estas personas eran clérigos protestantes, en Europa y las colonias americanas, en el momento de la Reforma Protestante, a fines del siglo XVII y principios del XVIII. Declaró claramente que el propósito de la educación era el adoctrinamiento y el entrenamiento de obediencia.

Su firme creencia era que los niños son naturalmente pecaminosos y el único camino a la salvación era a través del adoctrinamiento bíblico y la supresión del libre albedrío (para más información sobre esto, ver aquí). Las escuelas que crearon estaban bien diseñadas para ese propósito. La idea era que a todos los niños se les enseñarían las mismas lecciones, en gran parte derivadas del Evangelio bíblico, y que los niños que no aprendieron las lecciones serían castigados, mientras que aquellos que sí aprendieran serían recompensados ​​(o al menos no serían castigados). Como todos debían aprender las mismas cosas, tenía sentido que los niños se sentaran en filas en una sala escuchando las lecciones del maestro (luego llamado el "maestro") o leyendo las lecciones en un libro, y luego se ponían a prueba, todas con la misma prueba, para asegurarse de que habían aprendido lo que se suponía que debían aprender. Como todo lo que se enseñaba se entendía como Verdad, tenía sentido que la escuela no fuera un lugar para cuestionar las lecciones; solo un lugar para memorizarlos. Dado que un objetivo principal de la escuela era hacer que los niños obedecieran, tenía sentido que las escuelas se establecieran para que la tarea principal de cada alumno fuera hacer, sin cuestionar, lo que el maestro les dijera que hicieran, de la manera que el maestro les dijo , en el momento en que el maestro les dijo.

Hoy en día, la mayoría de las personas, incluidos la mayoría de los maestros y administradores escolares, no piensan en el adoctrinamiento y la capacitación en obediencia como las principales funciones de las escuelas, o al menos la mayoría no profesan tal creencia. Pero la estructura básica de nuestras escuelas no ha cambiado. Esto, realmente, es el problema fundamental de nuestro sistema educativo, por qué no funciona muy bien. Fue desarrollado para servir a un propósito particular, pero hoy en día muchas de las personas involucradas en la educación creen que debería servir para otros propósitos.

Cualquier pregunta sobre la reforma del sistema escolar debería comenzar con la pregunta: ¿Cuál es la función adecuada de las escuelas? ¿Por qué queremos escuelas? ¿Para qué deberían servir? Supongamos que cuidar a los niños no es el único propósito y que las escuelas deben cumplir un papel educativo. ¿Cuál debería ser ese papel? En otras palabras, ¿qué podríamos querer que los niños aprendan en la escuela? ¿Qué rasgos de carácter queremos que fomenten las escuelas?

Estoy planteando esto como una pregunta. Supongamos que usted, por arte de magia, forma parte de un comité encargado de desarrollar, completamente desde cero, un sistema escolar para nuestros tiempos modernos. Usted y los otros miembros del comité se dan cuenta de que, antes de diseñar la estructura, necesita una idea clara del propósito de las escuelas. Y supongamos que son lo suficientemente idealistas como para creer que el propósito debería tener algo que ver con la educación (en oposición, por ejemplo, a los fines de proporcionar empleo a los maestros o apoyar el libro de texto y las industrias de prueba). Se le pide que asista a la próxima reunión con una breve declaración escrita de lo que usted cree que debería ser ese propósito (o esos propósitos).

Ahora, esto es lo que te estoy pidiendo que hagas en esta pequeña encuesta. Escriba esa declaración de propósito como un comentario en esta publicación de blog. Puede hacerlo de forma anónima o con su nombre, lo que prefiera. Haré un análisis cualitativo de todos los comentarios, si hay respuestas suficientes para que el análisis sea significativo, y luego responderé con una publicación de blog que resuma todos los propósitos que usted y otros lectores propusieron. Estoy realmente muy interesado en ver lo que tú y los demás han ideado. Recuerde, en este momento no está pensando en la estructura de las escuelas, sino solo en la función. ¿Cuál es su propósito educativo? ¿Qué significa, en su opinión, ser "educado" en y para el mundo de hoy y de mañana? Por favor, ponga sus respuestas aquí, como un comentario en esta publicación, en lugar de enviarlas como un correo electrónico privado.

Gracias. Espero sus ideas sobre esto.

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