Culpa Blanca vs. Empatía Blanca

En estas vacaciones de Martin Luther King, abordaré un fenómeno que a menudo se etiqueta erróneamente como "culpabilidad blanca". A través de su defensa del activismo por los derechos civiles no violentos, el Dr. King buscó empatía, comprensión y respeto. Estos fueron los precursores necesarios para la aceptación blanca de los negros como totalmente iguales.

En ese momento, había mucho para que los estadounidenses blancos se sintieran culpables. No todos los estadounidenses blancos, por supuesto. Algunas personas estaban adelantadas a su tiempo en términos de igualdad racial. Pero la sociedad estadounidense de abajo hacia arriba estaba engañada y Jim Crow era status quo en más lugares que no.

Yo estuve ahí. Yo lo vi. Las escuelas estaban segregadas, por supuesto, pero también lo era la oficina del dentista (salas de espera "blancas" y "coloreadas"), el cine (los blancos se sentaban abajo y los negros sentados en el balcón) y prácticamente todo lo demás: fuentes de agua potable, baños , transporte público. Y eso es si los negros tuvieran suerte; algunos alojamientos públicos les fueron negados por completo.

En mi pequeña ciudad, hubiera sido impensable que una persona negra pidiera usar el baño en una tienda. Imagínese una madre, niños a cuestas, tratando de hacer sus compras del sábado sin acceso a baños para ninguno de ellos, incluso en una emergencia. El tribunal tenía baños "de colores", pero el sábado estaba cerrado.

Supongamos que eres una familia negra en Atlanta y quieres visitar a familiares en Chicago. Si conducía, probablemente necesitara tomar papel higiénico y esperar que el bosque estuviera a mano cuando llegara el llamado de la naturaleza. No podía contar con poder usar los baños de la estación de gasolina. ¿Y dónde pasarías la noche? Mejor recoger una copia del Libro Verde de Negro Motorist. También podría evitar ser encarcelado, disparado o linchado, si es posible.

Algunas personas blancas aún merecen sentirse culpables, porque continúan discriminando. Algunos oficiales de policía blancos todavía tratan a las personas negras como ciudadanos de segunda clase (o como objetivos en movimiento). Algunos blancos aún discriminan en la contratación y otras decisiones relacionadas con el empleo. Pero los culpables son los menos propensos a sentir culpa.

Creo que la mayoría de los blancos de buena voluntad sienten empatía hacia las personas negras. La empatía, a diferencia de la culpa o la piedad, requiere una evaluación de "tú eres como yo", porque la empatía implica que puedo identificarme con tu situación y saber cómo me sentiría si estuviera en tu lugar. Y a menos que personalmente me haya portado mal, no tengo motivos para sentir vergüenza.

Entonces, los blancos reconocen que su empatía con la lucha de los demás es algo bueno. Es una marca de carácter, que el Dr. King habría apreciado. Y las personas negras, tal vez nos corten un poco. Todavía estamos tratando de hacer bien este baile, y sabes que no tenemos ningún ritmo.

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