Culpa y pena: colocar a un ser querido en un centro de enfermería

Una de las cosas más difíciles que tuve que hacer fue decirle a mi madre que la trasladaríamos a un asilo de ancianos. Durante toda mi vida, mi madre me había dejado muy claro que nunca quiso "terminar" en un hogar de ancianos. Le prometí que no dejaría que eso sucediera y que ella podría quedarse con nosotros hasta que muriera. En el año 95 de mi madre, ella se cayó, fue hospitalizada y disminuyó rápidamente. Nos sentamos a vigilar en varias ocasiones cuando los doctores nos dijeron que su muerte era inminente. Cuando no se pudo hacer nada más, la llevamos a casa para morir. Después de varios meses, las cosas empeoraron progresivamente y las enfermeras sintieron que sus necesidades físicas podrían abordarse mejor transfiriéndola a un hogar de ancianos. Inmediatamente rompí a llorar y la culpa se apoderó de mí. Sabía que era lo correcto pero ¿cómo podía hacerle eso a mi madre? Me llevó días reunir el valor suficiente para contarle. En ese momento, mi madre estaba en tal estado de decadencia que realmente no estoy seguro de lo consciente que estaba de lo que sucedía a su alrededor; pero eso no disminuyó mi culpa.

Les Anderson/StockSnap
Fuente: Les Anderson / StockSnap

Mi historia no es inusual, ni es la culpa que sentí. Desafortunadamente, la culpa es parte del cuidado, particularmente cuando tienes que tomar una decisión que sabes que está en contra de los deseos de tu ser querido. Una vez en un asilo de ancianos, nuestro dolor a menudo se intensifica cuando nuestros seres queridos ruegan y suplican que lo lleven a casa. Cada visita puede convertirse en una pesadilla de dolor y sufrimiento para ambos.

Cuidar a alguien que está muriendo puede ser una tarea hercúlea. Ser cuidador de un padre anciano, trabajar a tiempo completo y formar una familia son tareas casi imposibles de manejar. Incluso si no trabaja fuera del hogar, sigue siendo un desafío desalentador cumplir con todas las demandas que se le imponen. Contratar cuidadores para ayudar a aliviar la situación también puede estar plagado de su propio conjunto de problemas que pueden ser más estresantes que hacerlo usted mismo. Además, también hay un costo que muchos no pueden pagar.

Reconociendo la enormidad de las tareas que tenemos enfrente, todo lo que podemos hacer es hacer todo lo posible. No podemos hacerlo todo, aunque podamos intentarlo. Nos sentimos excesivamente responsables, fuera de control e indefensos al mismo tiempo. El resultado es experimentar el agotamiento y el resentimiento del cuidador. Incluso si pudiéramos hacerlo todo, todavía encontraríamos algo de lo que sentirnos culpables. Simplemente va con el territorio. Todos hacemos las promesas con las mejores intenciones, pero los eventos y situaciones cambian y no podemos cumplir nuestra palabra. Sentimos que hemos fallado. Nos regañamos y nos culpamos a nosotros mismos por ser humanos y por todas esas cosas que "deberíamos tener" o "podríamos haber hecho".

Para la mayoría de nosotros, la culpa que sentimos es injustificada. Debemos recordar que, aunque nos sintamos culpables, eso no significa que lo estemos. Nos enfrentamos a decisiones que no nos gustan o que queremos hacer, pero tenemos que hacer algo que sea lo mejor para todos. Además de la culpa, existen innumerables otras emociones con las que vivimos en este momento: angustia, preocupación, tristeza, ira, frustración y resentimiento, por nombrar algunas. Lloramos mucho y nos enojamos. Experimentamos todos estos sentimientos incluso antes de que nuestro ser querido haya muerto. Qué vamos a hacer? A continuación hay algunas sugerencias que pueden ser útiles:

  • Reconozca que se siente culpable y acepte que sentirse culpable es una parte normal del proceso de muerte de los cuidadores.
  • Reconoce que eres solo humano y no un superhéroe que puede hacerlo todo.
  • Tenga cuidado con lo que le promete a su ser querido.
  • Sé más amable contigo mismo. Satisfaga algunas de sus propias necesidades para un cambio. Tómese el tiempo para nutrirse y reponerse.
  • Escriba sus pensamientos y sentimientos.
  • Hable con amigos, familiares u otros cuidadores.
  • Hable con su ser querido como si estuvieran sentados frente a usted en una habitación. Cuéntales sobre tu lucha con la culpa e imagina lo que dirían. La mayoría de nuestros padres / cónyuges no querrían que tuviéramos tanto dolor y angustia.
  • Si los problemas continúan, busque un profesional de salud mental. Llevar la culpa puede tener consecuencias negativas para su salud física y emocional.
  • Considere esto: a menudo es más fácil culparnos a nosotros mismos que enojarnos con los demás o la situación. De alguna manera nos hace sentir más en control. Tal vez hay ira subyacente a tu culpa?
  • Perdónate a ti mismo. Lo estás haciendo lo mejor que puedes.

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