Cultura popular: Demasiado tiempo en nuestras manos

Últimamente leíste mucho sobre lo ocupados que estamos los estadounidenses. Que no tenemos tiempo para hacer nada importante, como pagar las cuentas, pasar tiempo con familiares y amigos y cuidar nuestra salud. Pero creo que gran parte de Estados Unidos tiene el problema opuesto; parece que tenemos demasiado tiempo en nuestras manos. ¿Cómo pasa la mayor parte de Estados Unidos su tiempo de ocio en estos días? No ser voluntario o mejorarnos físicamente, intelectualmente o espiritualmente. Por el contrario, la mayor parte de Estados Unidos parece sumergirse en la cultura popular: ver televisión, películas y DVD, jugar videojuegos, escuchar música, navegar por Internet y leer revistas para mujeres o hombres.

No me malinterpretes No estoy totalmente en contra de la cultura popular. Puede ser una maravillosa fuente de entretenimiento y escapismo. Y quién soy para juzgar si Fellini es mejor que Aptow o Beethoven es mejor que Jay-Z. Pero cuando gran parte de Estados Unidos está pasando tanto tiempo en ese mundo artificial, me preocupo y me pregunto: ¿por qué dedicamos tanto tiempo y energía a algo que es incuestionablemente irrelevante para nuestras vidas?

Esta obsesión con lo trivial es más evidente en la preocupación de Estados Unidos con la celebridad. ¿Por qué tantos de nosotros nos preocupamos tanto por las personas que tienen tan poco impacto en nuestras vidas, a saber, las estrellas del cine, la televisión y la música, los atletas profesionales y otros que son simplemente famosos por ser famosos? Entonces, ¿qué pasa si Angelina y Brad son una pareja? ¿Qué pasa con nuestra fijación con Jon y Kate Gosselin? Y Kim Kardashian (pregunto con absoluta incredulidad)? Por supuesto, Estados Unidos siempre ha tenido una fascinación perversa con los ricos y famosos. Siempre ha habido columnas de chismes y tabloides. Siempre hemos discutido los sucesos de celebridades alrededor del refrigerador de agua en la oficina. Pero esta obsesión con las personas que no tienen absolutamente ningún efecto en nuestras vidas se ha salido de control. Las ventas de productos básicos de la línea de pago de supermercados, como People y US Weekly, han aumentado dramáticamente en los últimos años. ¿Quién es demasiado gordo, quién es demasiado delgado, quién se está divorciando o durmiendo con quién? Estas se han convertido en preguntas candentes para un gran segmento de América. Las cadenas de televisión y los canales de noticias por cable dedican espectáculos completos a las idas y venidas de celebridades. Y la era de la información ha empeorado esta manía. Los sitios web y blogs brindan acceso instantáneo a la suciedad de las celebridades y más oportunidades para expresar nuestros propios puntos de vista sobre dicho tema. Ahora tenemos un universo casi ilimitado en el que podemos dedicar nuestro tiempo y energía a las personas que afectan nuestras vidas ni un ápice.

¿Por qué tal devoción a algo tan poco importante en nuestras vidas? Algunos han sugerido aburrimiento, mantenerse al tanto, o la emoción vicaria de compartir la vida emocionante de las celebridades. Pero creo que hay algo mucho más problemático aquí. Parece que estamos tratando de escapar de algo y estamos buscando algo más.

Hay mucho por lo que escapar de estos días. El espectro del 11 de septiembre sigue causando temor sobre nuestra seguridad y nuestro futuro. La reciente crisis económica y la inestabilidad constante crean dudas y preocupaciones. La creciente brecha entre los que tienen y los que no tienen hace que muchos se sientan irrelevantes e inconsecuentes. Guerras aparentemente interminables en las que miles de estadounidenses han muerto y han ocurrido abusos inhumanos han debilitado nuestra certeza moral. Y un sistema político tóxico que se nutre de noticias y programas de radio de 24 horas nos ha vuelto cínicos y desalentados a muchos de nosotros. ¿De qué otra forma podemos hacer frente a un paisaje tan inhóspito que distrayendo nuestras preocupaciones y ahogando nuestra angustia en la fascinante vida de las celebridades?

Estamos buscando dos cosas que se han convertido en víctimas del progreso y la prosperidad de Estados Unidos. Estamos buscando significado cuando la vida para muchos parece carecer de significado. Una vez encontramos significado al crear vidas estables para nuestras familias y trabajar para mejorar la vida de nuestros hijos, pero tal seguridad y oportunidad son menos probables ahora que en cualquier otro momento de nuestro pasado reciente. El significado vino de creer que Estados Unidos estaba unido en sus valores y su visión para el futuro. Pero la división política y la acritud que han infectado a nuestro país han llevado a la desconfianza y el pesimismo. El significado vino de la esperanza de un mundo mejor, pero ahora muchos preguntan: ¿Dónde está la esperanza?

También estamos buscando la conectividad cuando los estadounidenses, a pesar del grado sin precedentes de conexión tecnológica, nunca han estado más aislados. La conectividad vino de ser parte de una familia más grande llamada América, sin embargo, muchos de nosotros nunca nos hemos sentido tan alienados. Donde antes había comunidades de familias, barrios y escuelas conectadas, ahora hay suburbios enclaustrados y barrios de familias desvinculadas que están a la deriva en un mar de personas. A medida que nos sumergimos en el mundo imaginario de la celebridad, nos volvemos aún más desconectados de nuestras propias vidas, y esta inmersión, en lugar de alimentar el alma, actúa solo para anestesiar nuestro dolor. A medida que esta distancia aumenta, nos alejamos de nuestras necesidades más básicas: sentirnos valorados y apoyados, sentirnos seguros, ser parte de algo más grande que nosotros mismos, tener esperanza de un futuro mejor.

¿Asi que que hacemos? Creo que es seguro decir que nuestra cultura no nos ayudará a hacer cambios. En definitiva, nuestra cultura no se preocupa por nosotros, solo acerca de ganar dinero y acumular poder. En cambio, depende de cada uno de nosotros individualmente decidir que es necesario un camino diferente si deseamos encontrar lo que buscamos.

Debemos comenzar por recuperar la perspectiva sobre el papel que desempeña la cultura popular en nuestras vidas. Nuestro culto a la cultura popular ha causado que muchos en América busquen significado y conexión en todos los lugares equivocados. El único lugar para encontrar un significado real es sumergiéndonos en nuestras propias vidas y las personas y actividades que realmente significan algo para nosotros, en lugar de recurrir a lo artificial, y finalmente insatisfactorio, que significa que la cultura popular trata de vendernos. Necesitamos redescubrir la conexión con personas reales en lugar de aceptar las conexiones virtuales que están disponibles con la tecnología moderna. Pero para que esto suceda, primero debemos admitir cuán poco importante es la cultura popular, rechazar su atractivo y volver a dedicar nuestro tiempo y energía a la búsqueda de un significado real y de conexión.

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