¿Cuán enojado es tu bebé?

¿Cómo lidia tu bebé con los berrinches?

Los estudios de investigación sugieren que los niños pequeños que responden con ira excesiva a las metas bloqueadas (como quitarse un juguete favorito) pueden ayudar a identificar si podrían estar en riesgo de problemas posteriores, como la delincuencia. Según un estudio reciente, los bebés de tan solo dos meses pueden mostrar enojo, aunque los berrinches a menudo se vuelven más comunes a medida que los niños ingresan en sus "dos terribles".

Aún así, se observan enormes diferencias en los niños pequeños cuando se trata de problemas de temperamento como la ira, el miedo, la ansiedad por separación y la relación que tienen los bebés con sus madres. Los niños que experimentan muchas situaciones estresantes temprano en la vida (como abuso, ser parte de una familia en crisis o ser descuidado) pueden tener más dificultades para controlar la ira porque su desarrollo emocional normal se ha visto alterado.

Un nuevo estudio de investigación publicado en la revista Developmental Psychology examinó los problemas de ira en los bebés y cómo su relación con sus padres puede ayudar a prevenir el desarrollo posterior de problemas. El equipo de investigadores dirigido por Rebecca J. Brooker de la Universidad Estatal de Montana y Richard J. Davidson de la Universidad de Wisconsin – Madison examinaron cientos de bebés en dos sesiones de laboratorio cuando los bebés tenían seis y doce meses de edad. Los padres de los bebés también completaron cuestionarios que miden el estrés de la vida y los problemas de conducta en sus bebés a lo largo del tiempo.

Los cuestionarios incluyeron elementos del Índice de estrés paternal que miden si la familia experimentó eventos estresantes de la vida, incluidos problemas habituales (por ejemplo, enfrentar situaciones más estresantes que las habituales) a eventos importantes de la vida (como la muerte de un familiar inmediato o una enfermedad grave) . Al centrarse en los acontecimientos de la vida que afectaron a toda la familia, los investigadores esperaban medir el estrés de la vida que afectaba al niño, así como a sus padres. Otro cuestionario, el Child Behavior Checklist, se les dio a los padres cuando sus hijos tenían tres años para medir los problemas emocionales y de comportamiento, incluida la hiperactividad y los problemas de desarrollo, que podrían ser informados por los padres cuando los niños llegan a la edad preescolar.

Para medir el enojo en los bebés, los investigadores administraron dos escenarios de comportamiento tomados de la Batería de Evaluación de Temperamento de Laboratorio (LAB-TAB). Diseñado para probar el temperamento temprano, el LAB-TAB se compone de breves escenarios que simulan situaciones cotidianas que pueden llevar a una reacción emocional en los niños pequeños. Existen diferentes versiones según si el niño ha comenzado a rastrear o no, así como una versión para preescolares.

En el estudio actual, los dos escenarios administrados a los bebés del estudio tanto a los seis meses como a los doce meses fueron:

  • Escenario de restricción de brazos suaves: mientras el bebé está sentado en una silla alta, se le presenta un juguete nuevo y se le permite jugar entre quince y treinta segundos. El padre, de pie detrás del bebé, luego sostiene a los bebés con los antebrazos a los lados para evitar que juegue con el juguete durante treinta segundos. Después de ser liberado, se permitió que el bebé jugara durante otros treinta segundos antes de la segunda prueba de restricción de treinta segundos. El infante se le permitió jugar con el juguete después.
  • Escenario del asiento para el automóvil: después de abrocharse el cinturón en un asiento de automóvil estándar que restringía los brazos y las piernas del bebé, el bebé se quedó en el asiento del automóvil durante treinta segundos mientras el padre estaba fuera de la vista. Durante esos treinta segundos, el padre recibió instrucciones de permanecer en silencio y no hacer nada para consolar al niño. Los episodios terminaron cuando el padre volvía a la línea de visión directa del bebé y lo consolaba según fuera necesario.

Todos los bebés en el estudio fueron calificados por calificadores independientes en términos del nivel de ira que se muestra durante los dos escenarios. Los evaluadores observaron la ira facial, la ira corporal (dificultad o resistencia), la angustia vocal (llanto o gritos) y la cantidad de segundos antes de que se produjera el primer ejemplo de comportamiento de enojo. Los bebés también fueron calificados por tristeza, ya sea tristeza facial, tristeza corporal y angustia vocal.

Como era de esperar, las niñas mostraron menos enojo en general que los niños. Con base en cómo se desempeñaron en los escenarios de comportamiento, la mayoría de los bebés mostraron un perfil de ira media con un aumento relativo en el comportamiento de enojo de seis a doce meses de edad. También hubo un perfil de baja ira para los bebés que mostraron baja ira en todas las pruebas y un perfil de alta ira para los bebés que mostraron alta ira en todas las condiciones.

Los padres de bebés con alta ira fueron más propensos a informar problemas de conducta posteriores en sus hijos a los treinta y seis meses de edad. Un factor que parecía jugar un papel importante en si los problemas de conducta se desarrollarían fue la cantidad de niños con estrés experimentados temprano en la vida. Una historia de abuso o crianza en un entorno problemático parecía aumentar la probabilidad de desarrollar problemas de conducta en el futuro. Sin embargo, incluso cuando el estrés en la primera infancia era bajo, los bebés que mostraban una gran ira eran más propensos a tener problemas posteriores.

Entonces, ¿qué sugieren estos resultados? Los bebés de hasta seis meses pueden diferir mucho en cuanto a la cantidad de ira que pueden mostrar en ciertas situaciones. Los signos de ira excesiva en los bebés, así como el estrés en la primera infancia, pueden predecir problemas que pueden desarrollarse años después. Aunque los resultados de este estudio solo analizan el tipo de problemas que se observan en los niños en edad preescolar, los padres y cuidadores que se ocupan de los bebés necesitan estar atentos a los primeros signos que podrían sugerir problemas posteriores. Además, los padres deben ser conscientes del impacto que las situaciones estresantes pueden tener en sus bebés, incluso cuando parecen demasiado jóvenes para comprender o recordar lo que está sucediendo a su alrededor.

Investigaciones anteriores ya han demostrado que la sensibilidad materna es una parte importante del desarrollo temprano de un niño. Ser sensible a los bebés cuando están experimentando estrés o enojo permite a las madres (u otras personas que cuidan de ellos) responder rápidamente a las necesidades de sus hijos. Los niños criados por padres con alta sensibilidad materna evitan muchos de los problemas psicológicos relacionados con el abandono temprano o entornos de alto estrés.

Así que vigile a sus bebés y cómo responden cuando están enojados o molestos. Estar alerta a posibles problemas cuando todavía son bebés puede ayudar a prevenir problemas más graves más adelante.

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