¿Cuándo está bien "mentir"?

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James Frey no habría sido humillado en el Show de Oprah y habría causado tanto alboroto por no haber dicho la verdad, si hubiera impreso una advertencia de que su "memoria", A Million Little Pieces, estaba ficticia. Ahora hay un debate sobre si ceñirse a los hechos al escribir memorias o si es aceptable fusionar y reordenar eventos y cambiar el nombre de los personajes por el bien de la historia y la privacidad de los personajes.

En la Conferencia de Escritores de San Miguel en febrero, un participante preguntó a un panel de escritores de memorias si debía alterar los hechos. Les dijo que estaba estresado como un nuevo maestro y un día descubrió que había usado dos zapatos diferentes para trabajar. "Por el bien de la historia, sería mejor decir que sucedió el primer día", dijo.

"No es verdad", respondió el panel. Pensaron que era igualmente impactante usar dos zapatos de diferentes pares en una fecha posterior.

Pero, ¿qué tal algo así como la cena de Acción de Gracias que tiene lugar todos los años? Básicamente la misma comida, los mismos jugadores, la misma conversación. Si eliminas las mejores líneas de diálogo, es probable que termines con una pieza más interesante. Si retratas las características sobresalientes de los personajes, combinados de las diversas cenas, puedes comunicarte mejor quiénes son. Si comprime eventos, su pieza puede tener un ritmo que faltaría en las cenas reales.

La vida no suele presentar tramas perfectas. De hecho, si solo escribimos eventos como realmente sucedieron, pueden ser francamente aburridos. Entonces, la no ficción creativa emplea técnicas "creativas".

En sus memorias, Blood, Bones & Butter, la autora y chef Gabrielle Hamilton evitó el problema de Frey escribiendo una nota al final del libro que nos dice que cambió algunos nombres e incluso inventó algunos cuando no podía recordarlos. Ella aerógrafo a algunas personas fuera de las escenas, comprimió, contrajo y reorganizó el tiempo. Combinó eventos recurrentes y similares en uno para "claridad, impulso e ímpetu". Además de esas libertades, el libro fue "un relato verdadero de mis experiencias tal como las recuerdo".

En el PBS Newshour, Judy Woodruff señaló que su invitado, David Maraniss, editor y ganador de Pulitzer en el Washington Post, había encontrado discrepancias de hecho en Dreams of My Father de Barack Obama. Pero el libro no era ficción, argumentó Maraniss. Era literatura, definida como una obra de "mérito artístico duradero" por el diccionario de Oxford. "Hay una diferencia entre una biografía seria y rigurosa y una memoria", dijo. Obama distorsionó algunos personajes, comprimió algunos y creó compuestos para hacer diferentes puntos sobre su perspectiva de la raza. En lugar de juzgar al libro como historia biográfica, Maraniss lo llamó una "mirada fascinante dentro de la cabeza [de Obama]" que reflejaba con precisión cómo lidiaba con los problemas de la raza.

Pensé que podría estar del lado de la compresión y la creatividad, pero cuando escribí las memorias sobre mí y mi madre, la verdad era mejor que la ficción. Escribir los hechos y el diálogo tal como sucedieron fue más revelador que comprimir eventos o cambiar personajes. ¡No podrías inventar esto!

Es para que cada escritor concluya cuánto margen de acción tomar. ¡Pero no olvides la exención de responsabilidad!

Inducción: diciendo la verdad.

Copyright © 2017 por Laura Deutsch

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