¿Cuánta diversidad podemos manejar?

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Eche un vistazo a sus amigos y seguidores en Twitter, Facebook, Tumblr o Instagram. ¿Cuántas razas diferentes están representadas? ¿Cuántos sexos? ¿Cuántos géneros? ¿Cuántos países llaman tus amigos y seguidores a casa?

¿Cuántos son viejos y cuántos jóvenes?

¿Cuántos no terminaron la escuela secundaria? ¿Cuántos lo hicieron? ¿Cuántos tienen licenciaturas, maestrías o doctorados?

¿Cuántos títulos de trabajo diferentes tienen tus conocidos?

¿Cuántos partidos políticos están representados? ¿Cuántas orientaciones económicas? ¿Cuántas religiones diferentes?

¿Cuántos de sus amigos piensan que el cambio climático es el problema político más importante de nuestros días? ¿Cuántos piensan que la corrupción gubernamental es el problema más importante? ¿Cuántos piensan que es desigualdad económica? ¿Cuántos piensan que es terrorismo? ¿Cuántos piensan que es inmigración? ¿Cuántos piensan que es un gran gobierno? ¿Cuántos piensan que es patriarcado? ¿Cuántos piensan que es la deuda nacional? ¿Cuántos piensan que es justicia racial? ¿Cuántos piensan que es aborto?

Esa es una gran cantidad de "asuntos más importantes".

¿Cuántos son fanáticos de la música country? ¿Cuántos son fanáticos del rock clásico? ¿Cuántos son fanáticos de la música clásica? ¿Cuántos son fanáticos del rap y el hip hop? ¿A cuántos de tus amigos y seguidores les gusta el pagan folk metal?

¿Y cuántos de tus amigos piensan que la piña debe colocarse encima de la pizza?

Si usted es como la mayoría de la gente en estos días, su mente se enfrenta a una gran cantidad de diversidad normativa, mucha más diversidad de la que nuestros antepasados ​​en la sabana tuvieron que enfrentar. Cincuenta mil años atrás, no había partidos políticos. Todos los miembros de tus círculos tenían las mismas creencias espirituales. Todos escucharon alguna variación de la música vocal o de percusión del club nocturno de trance alrededor de la fogata por la noche (me lo estoy imaginando). Y nadie puso piña en su pizza.

Hubo conflicto entre tribus, pero los individuos raramente internalizaron ese conflicto. Causó escaramuzas y muerte, no estrés y melancolía crónicos.

Hubo algún conflicto dentro de las tribus, por supuesto. Pero no había tanta gente, no había tantos problemas, y no había tantas formas de dividir nuestras identidades sociales. Entonces parece que esa gente no internalizó el conflicto social en la medida en que lo hacemos hoy.

Esta falta de coincidencia entre la diversidad normativa moderna y la experimentada en el entorno de la adaptación psicológica plantea una cuestión. ¿La diversidad moderna es una tensión para nuestras mentes modernas?

Sentimientos encontrados sobre la diversidad

La gente siempre ha tenido sentimientos encontrados sobre la diversidad. El pueblo se congrega en diversas ciudades, pero los vecindarios y las iglesias terminan segregados según líneas raciales y étnicas. La gente tiende a cultivar amistades dentro (y aparearse dentro de) su religión, más que fuera de ella. Y a la mayoría de nosotros se nos enseñó a no hablar sobre religión o política en compañía educada. Eso es como decir que podemos tolerar opiniones políticas diversas siempre que no tengamos que tolerarlas demasiado directamente.

Cuando apareció por primera vez internet, muchas personas esperaban que nos hiciera sentir más cómodos con la diversidad. Y seguramente lo hizo. (Si lo dudas, echa un vistazo a tus listas de amigos y seguidores de redes sociales). Pero otras tendencias sugieren que la diversidad de creencias, normas e identidades sociales se siente como una carga.

La polarización política ha ido en aumento desde que comenzó Internet. Y recientemente nos hemos agrupado más y más en burbujas de personas de ideas afines. Algo de esto está fuera del control de la persona, y los servicios de las redes sociales están sesgando nuestras transmisiones hacia el contenido con el que estamos más dispuestos a estar de acuerdo. Y parte de eso está bajo nuestro control, ya que bloqueamos, silenciamos o desaprovechamos a personas que están en desacuerdo con nosotros más que aquellos que están de acuerdo con nosotros.

Al mismo tiempo, todavía parecemos valorar la diversidad. Siguiendo a Aristóteles, John Stuart Mill y Oliver Wendel Holmes, resaltamos la importancia de tener un "mercado diverso de ideas":

"El mejor deseo final se alcanza mejor con el libre comercio de ideas , que la mejor prueba de la verdad es el poder de la idea de hacerse aceptar en la competencia del mercado ". Oliver Wendel Holmes, disidente en Abrams v. Estados Unidos (1919)

Es una imagen conmovedora: un mercado de ideas, con cada idea compitiendo por compartir la mente en la sociedad. Y como la mayoría de los mercados, este mercado se perfecciona aún más cuando hay una gran variedad de productos para elegir. Y es difícil negar que, si queremos saber más en el futuro de lo que sabemos ahora, tenemos que permitir algunas ideas nuevas y dejar que luchen contra las viejas ideas.

En su libro "The Difference", Scott Page desarrolló un modelo matemático que muestra que en muchas situaciones definidas con precisión (pero no poco comunes) la diversidad cognitiva conduce a soluciones más creativas y efectivas para problemas de ingeniería y de políticas. Su argumento completo requeriría cierta configuración, pero así es como resume la situación:

"El progreso depende tanto de nuestras diferencias colectivas como de nuestros puntajes individuales de CI". – Scott E. Page, The Difference

En otras palabras, la diversidad de su fuerza de trabajo puede ser más importante que el coeficiente de inteligencia promedio de su fuerza de trabajo, si desea que su empresa resuelva bien los problemas.

Y valoramos la diversidad por muchas otras razones también. Si le molesta un poco el hecho de que todos los "expertos" mencionados o citados anteriormente sean blancos y masculinos, probablemente valore la diversidad.

Si cree que Google y otras empresas tecnológicas de Silicon Valley deberían contratar a más mujeres y minorías, entonces probablemente valore la diversidad.

Si te aburres cuando has escuchado un tipo de música durante demasiado tiempo, entonces probablemente valoras la diversidad.

Pero entonces, si tantos de nosotros valoramos la diversidad, ¿por qué nos encontramos a veces alejándonos de ella?

Hacer frente a los costos de la diversidad

Si fuiste criado como un cristiano evangélico, y vas a la universidad, y te encuentras con católicos, musulmanes y ateos, tienes que encontrar la manera de llevarte bien con ellos. Y también tienes que descubrir lo que realmente crees. Y, si comienzas a cuestionar tu propia educación, eso puede hacer las cosas muy incómodas cuando es hora de sentarse a la mesa con tu familia en Acción de Gracias.

Si creciste en un vecindario mayormente blanco, y nunca pensaste en el mundo en términos de raza, y nunca tuviste un problema con un puñado de minorías en tu escuela, y tal vez incluso recuerdes que están entre los chicos geniales, y luego vas a una ciudad racialmente diversa, y comienzas a escuchar murmullos de tensión racial, podrías comenzar a sentir la tensión de la diversidad.

Ahora debes pensar con más cuidado cuando hablas en público. Ahora debes preguntarte cómo se interpretan tus gestos y tu lenguaje corporal. Ahora debe preguntarse si las minorías en su ciudad natal estaban realmente tan contentas como parecían. Y ahora tienes que escuchar, y tal vez incluso preocuparte, las injusticias que no sabías que aún existían.

Si creciste como republicano, y tu idea de estar nerviosa fue incursionar en el libertarismo, y luego te encuentras con un socialista razonable, y no sonaron tan locos como el presentador del programa de radio te dijo que lo harían, podrías experimentar algunos cambios cognitivos. disonancia.

¿Que haces entonces? ¿Qué haces en cualquiera de estos casos?

¿Participas con la mente abierta y tratas de descubrir cómo tomar las mejores partes de tu educación y mezclarla con las mejores partes de la educación de otras personas, para que puedas ser un individuo completo? Tú podrías. Pero es mucho trabajo. Requiere mucha melancolía y re-jiggering de sus modelos mentales. Y, si crees que el resultado final será que todos te agradarán porque tus puntos de vista se acomodan a las preocupaciones de todos hasta cierto punto, te espera un rudo despertar. No todos aprecian la apertura mental. De hecho, muchas personas tienen una palabra diferente para él: "deslealtad".

¿O te apegas a tus armas, abrazas firmemente tu educación y te preparas para la batalla? ¿Defiende implacablemente los intereses de su tribu, independientemente de los costos que pueda imponer a los demás? ¿Participa en debates políticos con un megáfono en la boca y los dedos en los oídos?

¿O cambias de equipo y haces lo mismo para el nuevo equipo?

¿Bloquea, silencia y deja de seguir a todos los tipos socialistas, ateos y guerreros de la justicia social y se retira a su burbuja segura para centrarse en su trabajo y su familia y dejar todo el estrés de la diversidad?

Por supuesto, los republicanos blancos, suburbanos, cristianos no son los únicos que tienen burbujas para retirarse. Hay docenas de grandes burbujas cómodas por ahí. Y todos pueden ser lugares maravillosos para llamar hogar cuando finalmente te hayas cansado de tratar de jugar bien con "esa gente".

A veces la retirada no es una opción

Pero no todos pueden retirarse a una burbuja tan fácilmente.

Muchos de nosotros no solo experimentamos los efectos de la diversidad "allá afuera". También lo experimentamos "aquí". Porque hemos codificado una gran cantidad de diversidad en nuestras propias identidades sociales.

Algunos cristianos fundamentalistas deciden especializarse en Biología en la Universidad. Y todos los días deben vivir sabiendo que, sin importar qué camino tomen sobre la cuestión de la evolución humana, alguien importante para ellos estará muy decepcionado.

Si la esposa y la hija de un hombre comienzan a culpar a muchos de los problemas del mundo del "patriarcado", es posible que desee ignorarlo, pero es probable que tenga que preocuparse por sus preocupaciones. Estas no son solo dos locas al azar. Estas son las mujeres que lavan la ropa.

Si nuestros compañeros de trabajo, Bob y Alice, siempre nos involucran en el "tema del día", y siempre parecen estar en desacuerdo entre ellos, es posible que tengamos que tomar partido o hacer de diplomático. De cualquier forma, podríamos encontrarnos prestando más atención a los asuntos de carga social de lo que de otra manera podríamos desear.

A veces nos encontramos "atrapados en el medio". Y debemos trabajar duro para entender las cosas desde múltiples puntos de vista. Y debemos tener cuidado con la forma en que registramos nuestras opiniones y preguntas, porque la gente ha puesto su indignación en desencadenantes de pelo, y no se desvivirán por ser caritativos.

¿Qué parte de nuestra atención colectiva en las últimas semanas fue asumida por el hecho de que Colin Kaepernick decidió arrodillarse ante el Himno Nacional? ¿Cuánto ha sido retomado por la controversia de Google Memo? ¿Cuánto tomaron las preocupaciones sobre Charlottesville? ¿Cuánto por preocupaciones sobre la reforma de salud?

Sin diversidad racial en la nación, o diversidad sexual en el lugar de trabajo, o diversidad ideológica en el congreso, ninguna de estas controversias existiría. Y no nos llamarían la atención. Tendríamos que encontrar otras cosas que hacer con nuestro tiempo, energía y cortisol.

Tal vez podríamos aprender una nueva habilidad. Tal vez podríamos pasar más tiempo con nuestros hijos. Tal vez podríamos dar tranquilos paseos por el bosque. Tal vez podríamos escribir poesía o plantar un jardín.

Algo de fricción es inevitable

Este no es un argumento para menos diversidad. Es un reconocimiento de que, siempre que decida fusionar dos (o más) subsistemas en un súper-sistema, siempre es más complicado de lo que parece. Siempre hay fricción. Y gran parte de esto aparece en lugares inesperados.

Y es un reconocimiento de que toda esta fricción tiene un costo psicológico. No estamos completamente construidos para eso. No estamos diseñados para indignarnos todo el tiempo. Y no estamos diseñados para caminar sobre cáscaras de huevo todo el tiempo.

La mayoría de las personas en estos días se encuentran en el campamento "la diversidad es buena". Pero eso es un poco al lado del punto. Me encanta o lo odio, es demasiado tarde para dar marcha atrás ahora. Estamos haciendo esto, porque el juego está terminado. No vamos a dejar de integrar a las mujeres en el lugar de trabajo. Tenemos que descubrir cómo hacerlo mejor. No vamos a dejar de asegurarnos de que las personas de todas las razas, religiones y orientaciones sexuales tengan las mismas oportunidades para avanzar en la vida y recibir el mismo trato en el sistema de justicia penal. Tenemos que descubrir cómo hacerlo mejor. No vamos a dejar de levantar cargas de personas históricamente marginadas y explotadas en el hogar o en el extranjero. Tenemos que descubrir cómo hacerlo mejor.

Pero tal vez

Gran parte de esta fricción es necesaria. Pero tal vez no tenga que ser tan costoso psicológicamente como lo ha sido en los últimos años. Tal vez podríamos hacer un mejor trabajo abordando y resolviendo el inevitable conflicto. Tal vez podríamos escucharnos un poco más y mejor. Tal vez podríamos ser un poco más caritativos atribuyéndose motivos el uno al otro. Tal vez podríamos ser un poco más eficaces en la forma en que tratamos de abrir las mentes de los demás a nuevas ideas.

Internet, la globalización y una mezcla de valores liberales e igualitarios, nos han impuesto un período de ajuste. Y tal vez ahora nos estamos dando cuenta de lo accidentado que va a ser este viaje. Va a tomar algo de tiempo y causar algo de dolor. Pero tal vez hay cosas que podemos hacer para acelerar el proceso y reducir la cantidad de sufrimiento psicológico para todos, por lo que podemos tomar un poco más de tiempo para celebrar las cosas buenas en nuestras vidas.

Para algunas reflexiones sobre un diálogo interpersonal más efectivo, ver: 5 Habilidades de comunicación que abren las mentes de las personas.

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