¿Cuánta solidaridad sientes con los animales?

Recientemente recibí un mensaje de correo electrónico de una mujer llamada Athea Marcos Amir que vive en México.
Dr. Herzog,
Probablemente odio los animales más que nadie que hayas estudiado … Para
Me representan el caos y la inmundicia, dos cosas que aborrezco. Alguien ha estudiado
¿gente como yo?

Dmitry Lobanov/123RF
Fuente: Dmitry Lobanov / 123RF

Athea plantea una pregunta que me ha interesado durante muchos años. ¿Por qué las personas difieren tanto en cuánto les gusta e identifican con miembros de otras especies? A las personas como Athea no les gusta o incluso desprecian a los animales, sin embargo, otros dedican sus vidas a proteger a los miembros de otras especies. De hecho, una de mis primeras incursiones de investigación en la psicología de las relaciones entre humanos y animales fue un estudio de activistas por los derechos de los animales (aquí).

Athea preguntó si había estudios de personas a las que no les gustan los animales. Mi respuesta inicial fue no. Pero después de que su pregunta divagara en mi cerebro por un tiempo, recordé un artículo recientemente publicado en la revista PLOS One por Catherine Amiot de la Universidad de Quebec y Brock Bastian de la Universidad de Queensland. (En 2015, estos investigadores publicaron una reseña destacada (aquí) del estado de la investigación sobre la psicología de las interacciones entre humanos y animales).

Su artículo PLOS informó los resultados de una serie de ocho estudios que utilizaron una escala breve que desarrollaron para examinar las diferencias individuales en el grado en que las personas se sienten solidarias con otras especies. Aunque la escala solo tiene cinco elementos, tiene excelentes propiedades psicométricas (alta confiabilidad y validez). Te sugiero que lo tomes ahora.

La escala Solidaridad con animales

Instrucciones . ¿En qué medida está de acuerdo o en desacuerdo con cada uno de los cinco puntos a continuación? Responda usando esta escala de uno a siete puntos:

– Muy en desacuerdo – un punto
-Disagrado – dos puntos
– Algo en desacuerdo: tres puntos
– Ni de acuerdo ni en desacuerdo: cuatro puntos
– Algo de acuerdo – cinco puntos
-Agree – seis puntos
– Muy de acuerdo – siete puntos

Artículo 1. Siento un fuerte vínculo con otros animales.
Punto 2. Siento solidaridad con los animales.
Punto 3. Me siento cerca de otros animales.
Artículo 4. Siento una fuerte conexión con otros animales.
Artículo 5. Me siento comprometido con los animales.

Puntuación: Sume los puntos de sus respuestas sobre los elementos y divida por cinco. Este es tu puntaje de Solidaridad con animales .

Debido a que Athea equipara a los animales con "caos e inmundicia", sospecho que su puntaje sería uno. Por otro lado, mi amiga Laura Wright, autora del libro The Vegan Studies Project, es una activista de animales de toda la vida y rescatadora de perros. Probablemente obtendría un siete, la puntuación máxima. Al igual que con muchas escalas psicológicas, la mayoría de la gente caerá en algún lugar en el medio.

Le envié un correo electrónico a Catherine Amiot sobre cómo los lectores pueden interpretar sus puntajes de solidaridad animal. Ella respondió que una interpretación conservadora sería que las personas que tienen más de cinco puntos tienen un alto grado de solidaridad con los animales y las personas con un puntaje por debajo de tres se sienten poco solidarios. Ella también notó que había diferencias de sexo en algunos (pero no todos) de sus estudios usando la escala. Un total de aproximadamente 1.100 personas participaron en los ocho

Graph by Hal Herzog
Fuente: Gráfico de Hal Herzog

estudios, y aproximadamente 2/3 de ellos fueron mujeres. Como suele ser el caso con las diferencias de sexo en las actitudes hacia los animales (ver aquí), las participantes femeninas tendieron a puntuar un poco más que los participantes masculinos. Pero Catherine me advirtió que no debía sacar demasiado provecho de estos hallazgos. El tamaño de las diferencias de sexo varió entre los estudios, y el género no fue el enfoque principal de esta investigación.

Diferencias entre baja y alta solidaridad con los animales

Los resultados del estudio fueron fascinantes. Éstos son algunos de los aspectos más destacados. (Para más detalles, puede leer el texto completo del artículo aquí).

  • Las personas que se sentían muy solidarias con los animales estaban más preocupadas por el bienestar animal y más aptas para pensar en sí mismas como parte del mundo natural.
  • Las personas con baja solidaridad con los animales tenían más prejuicios contra otras criaturas y veían a los humanos como superiores a otras especies.
  • Para mi sorpresa, la identificación con los animales y la identificación con otras personas son rasgos separados. Los investigadores no encontraron ninguna relación entre la solidaridad con los puntajes de los animales y los sentimientos de solidaridad hacia los humanos.
  • Las personas que se sentían muy solidarias con los animales también obtuvieron mejores puntajes en empatía y apertura a las nuevas experiencias, y eran más propensas a pensar antropomórficamente sobre los animales.
  • Los identificadores de animales altos tenían más probabilidades de tener vínculos "ansiosos" con sus mascotas, mientras que las personas con baja identificación con puntajes de animales tendían a tener estilos de apego "evitativos" con sus mascotas. (Consulte esta publicación de Psychology Today de Susan Whitbourne para una excelente discusión sobre los estilos de apego de las mascotas).
  • Las personas que se identificaron con animales tenían más mascotas.
  • No hubo diferencias en los puntajes de solidaridad animal de propietarios de perros y gatos.
  • La solidaridad con los animales no estaba relacionada con las edades, la religión o el estatus socioeconómico de los participantes.
  • Las personas que se sentían menos solidarias con los animales comían carne con más frecuencia. Por el contrario, las personas con una gran solidaridad con los animales tenían más probabilidades de ser vegetarianos.
  • Duncan Daniel/123RF
    Fuente: Duncan Daniel / 123RF

    Los sentimientos de solidaridad con los animales se pueden aumentar temporalmente al ver fotografías de animales con expresiones faciales similares a las humanas.

  • Sentir solidaridad con los animales es una característica estable. En un estudio, las personas que completaron la escala de Solidaridad con animales se analizaron cinco meses después en una serie de artículos relacionados con animales. Sus puntuaciones anteriores en la escala predijeron una serie de resultados que tienen implicaciones para el tratamiento de los animales. Estos incluyen cuánto dinero dijeron que donarían a organizaciones benéficas de animales, si eran activistas por los derechos de los animales, su grado de preocupación moral por los animales y el grado en que favorecían a los humanos por sobre las mascotas. Sus puntajes cinco meses antes también predijeron si pensaban que se deberían salvar 10 perros en lugar de un solo ser humano en una situación de vida o muerte hipotética (el problema del trole).

De vuelta a Athea …

Con base en estos estudios, los Dres. Amiot y Bastian concluyeron que "en promedio, las personas se sienten solidarias con otros animales". Sin embargo, esta afirmación no se aplica a personas como Athea. Justo después de terminar esta publicación, recibí otro correo electrónico de ella. Esta vez, Athea explicó que su aversión por los animales data de su primera infancia. Ella escribió:

Tengo 84 años, así que he tenido un largo, largo tiempo para estudiar este problema … Cuando era pequeño, mi padre, a quien le gustaban los animales, hizo varios intentos para hacer que me gustaran, y todos fracasaron. Me compró un Scotch Terrier y un día llegó a casa preguntando dónde estaba mi perro. Dije lo que sea que el niño de cinco años de edad tuviera el equivalente a "¿cómo diablos lo sé, y por qué diablos me importaría?" El perro se había escapado, gracias a Dios. Más tarde me compró un pony, un carro, botas de montar inglesas … todo el shebang. Éramos muy pobres, dijo mi madre, y ella quería matarlo por gastar el dinero. En la secundaria, él me compró un mono, que realmente despreciaba, pero, por supuesto, mis amigos lo adoraban.

Estoy tratando de ser honesto La adoración que sentí y sentí por mis propios hijos y los lindos bebés que encuentro que nunca había sentido por un animal .

Athea quiere saber por qué encuentra gatitos y cachorros repugnantes, mientras que la mayoría de las personas piensa que son comestibles. Simplemente no lo sabemos. Pero Athea puede no ser tan inusual como ella piensa. Cuando les preguntaba a los alumnos de mis clases si conocían a alguien a quien no le gustaba o le tenía miedo a la familia o a la mascota del hogar, aproximadamente 1/3 de las manos subían.

Aunque me estremezco cuando lo digo, este es otro caso donde "se necesita más investigación".

* * * *

Hal Herzog es profesor emérito de psicología en Western Carolina University y autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

Related of "¿Cuánta solidaridad sientes con los animales?"