¿Cuánto más fácil es la vida para las personas bonitas?

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Todos hemos escuchado que las primeras impresiones ocurren en cuestión de segundos, o que el atractivo físico puede influir en nuestras decisiones sobre los socios de la vida, los amigos, los colegas de trabajo preferidos y la selección y promoción de los empleados.

Hay evidencia sustancial para indicar que todas esas cosas son verdaderas.

Sobre la base de la apariencia solo, tendemos a atribuir una serie de características positivas a las personas atractivas. En general, percibimos que son más competentes, más felices y más exitosos que la población en general. Esperamos que obtengan trabajos más prestigiosos, disfruten de matrimonios más felices y lleven una vida social más rica. Además, nuestras suposiciones positivas sobre personas atractivas nos llevan a tratarlas mejor, en cada momento de sus vidas. En la escuela, se recurre a los estudiantes atractivos con más frecuencia que a los compañeros y se los juzga con mayor indulgencia por las transgresiones; los estudiantes atractivos obtienen más fechas y con mayor frecuencia son elegidos para puestos de liderazgo. Y el atractivo físico quizás se observe más agudamente en el lugar de trabajo, donde los empleados atractivos y los candidatos a un puesto de trabajo se contratan con mayor frecuencia que sus pares, se los promueve más fácilmente y se les paga más.

Investigación sobre las ventajas del atractivo físico

Una serie de estudios, presentados en la conferencia anual de la Sociedad para la Personalidad y la Psicología Social (SPSP) en Austin, muestran que la apariencia da forma a todo, desde si terminamos gustando a alguien a nuestra evaluación de su orientación sexual o confiabilidad. Y los investigadores añaden que si una primera impresión ocurre en línea o en persona es importante: si bien podemos evaluar la personalidad de alguien a partir de una foto de Facebook, a menudo será una impresión más negativa que la que se forma cara a cara.

El estudio británico National Child Development realizado por Daniel Nettle de la Open University muestra que, cuanto más altos eran los hombres, era menos probable que fueran solteros o sin hijos, y concluía que los hombres más altos son considerados sexualmente más atractivos y más propensos a encontrar pareja. "Al elegir un marido, el tamaño importa", dice Nettle. Malcolm Gladwell discute este fenómeno con respecto a la altura de los hombres en su libro Blink : entre los CEOs de las compañías Fortune 500, el 58 por ciento mide seis pies o más, mientras que dentro de la población masculina de EE. UU., Esa cifra es solo del 14.5 por ciento. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Florida, la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad de Pittsburgh descubrió que las personas altas ganaban considerablemente más a lo largo de sus carreras que los trabajadores más pequeños.

Según Gordon Patzer, quien ha concluido tres décadas de investigación sobre el atractivo físico, los seres humanos están conectados para responder de manera más favorable a las personas atractivas. "En general, se considera que los hombres y las mujeres atractivos son más talentosos, amables, honestos e inteligentes que sus contrapartes menos atractivas", afirma. "Los estudios controlados muestran que las personas se esfuerzan por ayudar a las personas atractivas, del mismo sexo y sexo opuesto, porque quieren ser queridas y aceptadas por las personas guapas". Incluso los estudios de bebés muestran que se verán más tiempo y más atentamente en caras atractivas, argumenta Patzer.

La investigación del profesor de Rice University Mikki Hebl muestra que "cómo se ve tu rostro puede influir significativamente en el éxito de una entrevista". Además, descubrió que "los jefes bien parecidos eran más competentes, colaboradores y mejores delegados que sus contrapartes menos atractivas". "

Hoy, la ciencia ha demostrado que la simetría ha demostrado ser inherentemente atractiva para el ojo humano, en términos de la similitud entre los lados izquierdo y derecho de la cara. Victor Johnson, de la Universidad Estatal de Nuevo México, usó un programa llamado FacePrints, que muestra a los espectadores imágenes faciales de atractivo variable, y las imágenes que los espectadores calificaron como un 10 de 10 perfecto en atractivo fueron las de simetría casi perfecta.

Elaine Wong y su equipo de la Universidad de Wisconsin analizaron fotos de 55 directores ejecutivos hombres de grandes compañías y el retorno de activos de las empresas. El estudio encontró que las empresas con directores generales que tienen un ancho facial más alto en relación con la altura facial obtienen mejores resultados financieros. El grupo incluía a los ex presidentes ejecutivos Herb Kelleher de Southwest Airlines y Bob Allen de AT & T. De manera similar, investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad de California descubrieron que las caras femeninas eran más atractivas si la distancia vertical entre los ojos y la boca era del 36% de la longitud de la cara y la distancia horizontal entre los ojos era del 46%. ancho facial

Y, contrariamente a las expectativas, las ventajas profesionales que disfrutan las personas atractivas persisten a lo largo de sus carreras. Un estudio longitudinal de graduados de MBA reveló que la brecha salarial entre empleados atractivos y poco atractivos solo se amplía con el tiempo: por cada unidad adicional de atractivo en una escala de cinco puntos, los hombres ganaban en promedio $ 2,600 adicionales anuales y las mujeres $ 2,150 adicionales sobre sus pares . Otro estudio encontró que "un trabajador estadounidense que estaba entre el séptimo inferior en apariencia. . . ganaba de un 10 a un 15 por ciento menos por año que un trabajador similar cuya apariencia se evaluó en el tercio superior; una diferencia de por vida, en un caso típico, de alrededor de $ 230,000 ".

Dada la naturaleza de alto riesgo de la adquisición de trabajo, muchos investigadores han preguntado, por ejemplo, si es más probable que se contraten candidatos atractivos que sus pares. Los solicitantes atractivos no solo son más "contratables" que los candidatos menos atractivos, sino que también se los considera más agradables como individuos y más "capaces de tener todo lo necesario para tener éxito en la vida". La ventaja persiste incluso cuando a los revisores se les proporciona otro trabajo -Información relevante: los estudios que combinaron las fotografías de los solicitantes con información importante de la universidad, experiencia laboral relevante y revisiones de desempeño no lograron atenuar los efectos del sesgo de belleza. Además, a los candidatos físicamente atractivos también se les ofrecen salarios iniciales más altos que sus pares menos atractivos.

Otro estudio sobre las preferencias de los votantes por los candidatos políticos mostró que las personas en general prefieren candidatos físicamente atractivos. Los estereotipos son especialmente comunes en la industria del cine, donde los actores atractivos fueron retratados de manera más favorable que los menos atractivos. Y las máquinas tragamonedas de los noticiarios televisivos suelen estar llenas de gente atractiva.

Una vez en el trabajo, los beneficios continúan: los empleados atractivos reciben evaluaciones de desempeño laboral más favorables que sus compañeros de trabajo. Y, junto con las evaluaciones más altas, también es más probable que los empleados atractivos sean seleccionados para la capacitación gerencial y para ser promovidos a puestos gerenciales.

Un estudio de la Universidad de Columbia Británica descubrió que las personas identifican individuos que son físicamente atractivos con más precisión que otros durante encuentros cortos. "Si las personas piensan que Jane es bella y que es muy organizada y algo generosa, la gente la verá más organizada y generosa de lo que realmente es", dice el investigador principal, Jeremy Biesanz.

Daniel Hamermesh, autor de Beauty Pays: Por qué las personas atractivas son más exitosas , muestra que las personas atractivas atraen a los entrevistadores, son contratados y promovidos más rápido, tienen más probabilidades de hacer más ventas y recibir mejores pagos.

Judith Langlois y sus colegas realizaron un estudio titulado "Máximas o mitos de la belleza ?: Una revisión metaanalítica y teórica". Descubrieron que las personas atractivas no solo son juzgadas más favorablemente que sus pares, sino que también reciben un trato significativamente mejor. En consecuencia, encontraron correlaciones positivas con las medidas sociales y externas de ventajas sociales: en comparación con adultos poco atractivos, las personas atractivas experimentaron más éxito laboral, fueron más queridas, tuvieron más citas y experiencia sexual, y en general exhibieron una mejor salud física. Moderadamente correlacionadas con el atractivo fueron las medidas de extroversión, tradicionalismo, autoestima, habilidades sociales y salud mental.

Dario Maestripieri, profesor de desarrollo humano comparativo, biología evolutiva y neurobiología en la Universidad de Chicago, escribiendo en Psychology Today , argumenta que la razón por la que favorecemos a las personas atractivas es que "las personas atractivas son más atractivas como posibles parejas sexuales, y otras las personas eligen interactuar con ellos … a fin de aumentar las posibilidades de tener relaciones sexuales con ellos ". Esto termina en sesgos sutiles en muchas formas, desde la compra hasta la contratación.

Un estudio realizado por Timothy Judge, profesor de administración en el Colegio de Negocios de la Universidad de Notre Dame, y Brent Scott de la Universidad Estatal de Michigan es el primero en vincular el atractivo a la crueldad en el lugar de trabajo. En el estudio "La belleza, la personalidad y el afecto como antecedentes de la recepción del comportamiento laboral contraproducente", publicado en Human Performance, los investigadores examinan el comportamiento laboral contraproducente y su efecto en los empleados. Muestran que el atractivo físico juega un papel tan importante como la personalidad en la forma en que se trata a una persona en el lugar de trabajo. "Nuestra investigación es novedosa porque se centra en cómo los compañeros de trabajo tratan a colegas atractivos y poco atractivos", dice Judge, que se especializa en psicología de gestión, género, personalidad de liderazgo y éxito profesional y vital. "Descubrimos que las personas poco atractivas son más propensas al trato grosero, incívico e incluso cruel de sus compañeros de trabajo. Y no solo nosotros, como sociedad, percibimos a los compañeros de trabajo atractivos y poco atractivos de manera diferente, sino que actuamos sobre esas percepciones de maneras que son hirientes ".

Detractores y críticos de la investigación

No hay evidencia de que estos resultados sean realmente favorecidos en términos evolutivos, argumenta Adam Eyre-Walker, del Centro para el Estudio de la Evolución en la Universidad de Sussex, sosteniendo que puede ser, en cambio, la influencia de la cultura : "Nos enseñan considerar a los hombres altos y las mujeres pequeñas como deseables ", dice. De modo que nuestra preferencia por personas atractivas quizás haya sido culturalmente creada y no esté integrada en la especie humana.

Según el psicólogo Alan Feingold, las personas indudablemente atribuyen atributos más deseables socialmente a individuos físicamente atractivos. Específicamente, las personas anticiparon que el atractivo tendría una modesta correlación con la inteligencia, una correlación moderada con la sociabilidad, el dominio y la salud mental, y la correlación más fuerte con las habilidades sociales. En la segunda etapa del estudio, sin embargo, Feingold no encontró "diferencias notables" en los niveles de sociabilidad, dominio, salud mental general o inteligencia entre personas atractivas y poco atractivas. De hecho, las habilidades sociales fueron la única área en la que se esperaba que las personas atractivas, y en realidad lo hicieran , exhiban una ventaja, pero incluso esa correlación cayó significativamente por debajo de los valores esperados.

Otro estudio, titulado "Atractivo físico y competencia intelectual: una revisión metaanalítica", reafirmó el hallazgo de que las personas atractivas son percibidas como más competentes que las personas menos atractivas. Sin embargo, después de agregar los resultados de 113 estudios de atractivo, concluyó que la correlación real entre el atractivo físico y la competencia intelectual es "virtualmente cero".

¿Es discriminación bajo la ley?

La pregunta para muchos es "¿Es justo?" Hamermesh cree que es una forma de discriminación, no a diferencia de otras formas de discriminación. La investigación que examina el sesgo de atractivo en las decisiones de contratación es importante, debido al uso extensivo de evaluaciones subjetivas en la toma de decisiones de empleo. Dada la legislación que prohíbe la discriminación en el empleo basada en factores no relacionados con el trabajo, como la raza, el sexo, la etnia, la discapacidad y la edad, es interesante que no haya legislación con respecto al atractivo físico.

Conclusiones

Una revisión de la literatura apoya la idea de que ser físicamente atractivo es una ventaja cuando se solicita un trabajo. Hay poco apoyo para el efecto "la belleza es bestial". El sesgo "lo que es bello es bueno" parece bastante universal y se ha encontrado en una variedad de culturas.

Nos guste o no, y si es menos un caso de causa y efecto que una correlación, en la cultura occidental, que está muy influenciada por los medios y la publicidad, la investigación muestra que la "belleza" es importante. impregna a la sociedad y cómo elegimos a nuestros líderes, nuestros seres queridos y nuestros amigos, jefes y compañeros de trabajo. Por otro lado, hacer juicios y decisiones sobre las personas en términos de relaciones, contratación, ascensos y compensaciones basadas únicamente en el atractivo físico -o incluso ser influenciados por ellas- es claramente discriminatorio y, en última instancia, perjudicial. La pregunta sigue siendo: ¿tenemos que hacer algo al respecto?

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