Curiosidad (interés)

" No tengo gran rapidez de aprehensión o ingenio … Mi poder para seguir una larga y puramente abstracta línea de pensamiento es muy limitado … Creo que soy superior … al notar cosas que fácilmente escapan a la atención, y al observarlas cuidadosamente … ¿Qué es? Mucho más importante, mi amor por la ciencia natural ha sido constante y ardiente ".
– Charles Darwin, 1881

" No tengo talento especial. Solo estoy apasionadamente curioso ".
– Albert Einstein, 1952

Interés (curiosidad): el núcleo de nuestra existencia

Todos los afectos innatos ("afectos primarios" -sentimientos) son importantes. Nuevamente, estos afectos-reacciones a los estímulos-en definitiva forman nuestra vida emocional más compleja. Esto sucede cuando estos afectos se combinan entre sí y con la experiencia, y a medida que se someten a codificación simbólica, es decir, se vinculan con palabras y autoconciencia, comenzando aproximadamente a los 18 meses.

Sin embargo, un afecto es particularmente crucial para la estructura del carácter y el resultado de desarrollo de los humanos, y eso es Interés .

El efecto de interés es importante porque conduce al aprendizaje y la adaptación a nuevas situaciones e información. El cerebro humano busca estímulos. Queremos aumentar el interés, nuestra curiosidad, para aprender, descubrir, adaptar. Como discutiremos más adelante con más detalle, las respuestas de los cuidadores a los bebés y niños pueden aumentar el interés o restringirlo . Del mismo modo, más adelante en la vida, los maestros o jefes pueden estimular o restringir el interés y la curiosidad. La creatividad y los descubrimientos provienen de la curiosidad, es decir, la emoción del interés. Las reacciones como el miedo, la sorpresa o la repugnancia pueden cambiar a interés, lo que mejora el aprendizaje.

De vuelta a Darwin

Volvemos brevemente a Darwin. Darwin, en su 1872 La expresión de las emociones en el hombre y los animales , estaba ansioso por demostrar las similitudes de las expresiones emocionales entre el hombre y los animales. Mostró cómo los animales parecen manifestar expresiones de miedo, angustia, ira, disgusto y disfrute, entre otros.

En la primera lectura, Darwin parece haber dicho muy poco acerca de la curiosidad o el interés; ni siquiera aparece en su índice de 1872. De hecho, Tomkins declaró que Darwin perdió el efecto de interés. Tomkins señaló: " El efecto del interés o la emoción está, paradójicamente, ausente del catálogo de emociones de Darwin. Aunque Darwin se ocupó de la sorpresa y la meditación, el efecto de interés más sostenido per se se pasó por alto de algún modo "(1962, p. 337).

Sin embargo, no estoy totalmente de acuerdo con Tomkins en este punto. En 1872, Darwin utiliza el término atención para referirse a lo que podría considerarse el efecto de interés. Al hablar de perros, señaló: " … si su atención se despierta repentinamente, instantáneamente se pincha los oídos para escuchar … " (Darwin, 1872 [Ekman, 1998, página 283]). Darwin luego recurrió a los humanos: " Cuando la atención se concentra durante un período de tiempo con seriedad fija en cualquier objeto o tema, todos los órganos del cuerpo son olvidados y descuidados … Por lo tanto, muchos de los músculos tienden a relajarse, y el la mandíbula cae por su propio peso … O, nuevamente, si nuestra atención continúa durante largo tiempo y se absorbe con seriedad, todos nuestros músculos se relajan y la mandíbula, que al principio se abrió de repente, permanece caída. Por lo tanto, varias causas concurren hacia este mismo movimiento, siempre que se sienta sorpresa, asombro o asombro "(p.284).

Para poner estos pasajes en contexto, se debe notar que Darwin aquí está luchando con por qué la boca está abierta durante la sorpresa. Considera posibilidades tales como aumento de la audición, aumento de la capacidad respiratoria y relajación de los músculos de la mandíbula. Sin embargo, lo que él ha descrito es el efecto de interés, con la boca algo abierta. Tomkins también ha vinculado la atención con sorpresa, lo que es consecuente con su idea de interés, temor y sorpresa, todos relacionados: todos dependen de la rapidez del aumento del estímulo. Como se señaló anteriormente, la sorpresa es provocada por el aumento más rápido del estímulo, el temor a continuación y el interés por estímulos entrantes aún más lentos.

Además, incluso antes, en The Descent of Man (1871), Darwin fue bastante explícito acerca de la "curiosidad", como se muestra en esta encantadora viñeta: " Ahora vamos a recurrir a las emociones y facultades más intelectuales, que son muy importantes, como la formación la base para el desarrollo de los poderes mentales superiores. Los animales manifiestamente disfrutan de la excitación y sufren de tedio, como se puede ver con los perros, y, según Rengger, con los monos. Todos los animales se sienten maravillados , y muchos exhiben curiosidad . A veces sufren de esta última cualidad, como cuando el cazador juega payasadas y así los atrae; He sido testigo de esto con los ciervos, y lo mismo ocurre con los rebecos cautelosos y con algunos tipos de patos salvajes. Brehm da una cuenta curiosa del miedo instintivo, que sus monos exhibieron, para las serpientes; pero su curiosidad era tan grande que no podían dejar de saciar ocasionalmente su horror de la manera más humana, levantando la tapa de la caja en la que se guardaban las serpientes "(Darwin, The Descent of Man, 1871, 2nd Edition, 1874, p.73, énfasis en el original).

Por lo tanto, Darwin claramente describió el interés hasta cierto punto como "atención" y "curiosidad" en relación con la sorpresa, el asombro y el asombro. Sin embargo, correspondía a sus sucesores describir explícitamente las manifestaciones de interés-excitación, su modo de acción y su importancia. Es a estos sucesores a quienes ahora recurrimos.

Más recientemente: Tomkins, sus colegas y Neurobiología

Tomkins y sus colegas ahora entran en escena. Tomkins, a diferencia de Darwin, tiene muy clara la importancia del interés. " Es interés … que es primordial ", escribió. El interés " respalda tanto lo que es necesario para la vida como lo que es posible " (1962, págs. 342 y 345). Carroll Izard, un temprano colaborador de Tomkins, ha escrito una discusión maravillosamente detallada y pasada por alto sobre la historia y la importancia del interés (1977).

Como se señaló anteriormente, Tomkins sugirió que el interés, el miedo y la sorpresa estaban estrechamente relacionados. Todos están activados por la velocidad a la que aumenta la estimulación o la activación neural. En este modelo, la sorpresa se activa por una tasa crítica de aumento en la densidad de la descarga neuronal. La diferencia entre sorpresa e interés es una diferencia en la pendiente del gradiente de estimulación. Si un estímulo activa la sorpresa o el interés dependerá de cuán rápidamente aumente la densidad de la estimulación.

Entonces, un disparo repentino e inesperado generalmente provocará sorpresa en lugar de interés. Sin embargo, dependiendo de la tasa de aumento del estímulo, la sorpresa, el miedo o el interés podrían activarse. El cerebro representa un sistema de procesamiento de la información (Basch, 1988). Cuanto más viejo es el ser humano, más experiencia se vincula con patrones de estimulación específicos. Lo que importa, entonces, no es solo la rapidez del estímulo entrante, sino el sistema perceptivo con el que interactúa ese estímulo. Por lo tanto, un disparo repentino puede desencadenar una sorpresa, pero, según las circunstancias, la experiencia y las expectativas, un disparo puede provocar miedo o interés. O bien, considere la aparición repentina de una cara. Dependiendo de la rapidez y familiaridad de la cara, dicha apariencia puede desencadenar sorpresa, miedo, interés, disfrute o alguna secuencia, como sorpresa, interés.

Hay muchas formas diferentes de conceptualizar y comprender los sentimientos y la vida emocional. Actualmente, Paul Ekman es uno de los investigadores más conocidos de las emociones. Un estudiante de Tomkins, Tomkins animó a Ekman a realizar estudios interculturales de emociones. Ekman concluyó que ciertos sentimientos eran innatos y que las expresiones de los sentimientos básicos eran universalmente reconocidas a través de varias culturas. Los datos de la investigación infantil apoyan la idea de que hay varios sentimientos innatos que se combinan entre sí y con la experiencia para formar nuestra compleja vida emocional.

Ekman, sin embargo, estudió principalmente a adultos. Él explora nuestra vida emocional posterior, más compleja, y le presta poca atención a la infancia. Este trabajo lo lleva a ver las cosas un poco diferente de Tomkins. Ekman sugirió que el interés y la emoción eran diferentes, en lugar de que la excitación fuera una forma más intensa de interés, como propuso Tomkins. El interés "es en gran parte cerebral, un estado de pensamiento, más que una emoción", escribió Ekman (2003, p.193). La emoción, sintió, surge en respuesta a la novedad o el desafío.

Ekman también difiere con respecto al disfrute, aunque lo que él llama "alivio" está muy cerca de la definición de disfrute de Tomkins. Alivio, escribió Ekman, "es la emoción que se siente cuando algo que había despertado fuertemente nuestras emociones disminuye" (2003, p.193). El miedo es un precursor frecuente del alivio, como lo es la emoción, nos dice Ekman. Ekman también distingue entre sorpresa y sobresalto, sugiriendo que la sorpresa es una emoción y el sobresalto es un reflejo físico. Tomkins sugirió sobresalto fue la forma intensa de sorpresa.

Cuando uno lee las descripciones de Ekman, se vuelve más claro que está lidiando con mezclas de afectos y experiencias en adultos. Sus descripciones básicas de interés y curiosidad son muy similares a las de Tomkins.

La neurobiología también tiene un lugar en esta discusión. La investigación emocionante de muchos científicos con talento se ha llevado a cabo en la neurobiología de las emociones. Nombres como Damasio, Lane, LeDoux, Panksepp y Schore están entre ellos. Este tipo de investigación ha tendido a apoyar la idea de los afectos primarios (innatos o categóricos), es decir, las estructuras y vías biológicas que median en los estados de los sentimientos como el miedo, la ira, la angustia … y el interés o la curiosidad.

Jaak Panksepp (1998, 2004) ha realizado un excelente trabajo al integrar la información sobre modelos animales con el efecto de interés. Panksepp señaló que, tradicionalmente, todo comportamiento motivado tiende a dividirse en componentes apetitivos y consumatorios. Es decir, primero uno debe buscar y acercarse a los recursos materiales necesarios para la supervivencia; y, segundo, uno debe consumirlos una vez que hayan sido encontrados (comer, beber o llevar los artículos a casa).

Panksepp acuñó el término sistema de BÚSQUEDA (las letras mayúsculas son suyas) para referirse a la sensación de interés o curiosidad. Panksepp afirmó que el sistema "BUSCANDO" parece controlar la activación apetitiva -la búsqueda, la búsqueda de comida y las actividades de investigación- que todos los animales deben exhibir antes de que estén en condiciones de emitir comportamientos consumatorios "(Panksepp, 1998, p.146). La investigación sugerida por Panksepp muestra que el sistema SEEKING está mediado por los circuitos de dopamina, en particular el haz prosencefálico medial del hipotálamo lateral. Este estado psicoconductual puede evocarse con estimulación cerebral localizada en esta área.

Interés y disfrute

Existe una relación intrigante entre el interés y el disfrute. El disfrute se desencadena por una reducción relativamente pronunciada de la densidad de estimulación y la activación neural. Tomkins sugirió: " En el caso de dolor, miedo y angustia, la sonrisa de alegría es una sonrisa de alivio. En el caso de la reducción repentina de la ira, es la sonrisa del triunfo. El mismo principio opera con la reducción repentina del placer, ya que después del orgasmo o la finalización de una buena comida, a menudo hay una sonrisa de placer "(1962, p.371).

El disfrute y el interés pueden oscilar rápidamente. Por ejemplo, supongamos que estás trabajando en un proyecto interesante. Habitualmente habrá una serie de oscilaciones entre el interés por las ideas novedosas y el placer de pensar en ellas y resolver problemas. Mientras continúe una combinación de nuevas ideas y soluciones, su interés seguirá vivo. Cuando te quedes sin nuevas posibilidades, perderás el interés (Tomkins, 1962). Además, el disfrute puede activarse anticipando lo que previamente ha dado emoción.

Los efectos positivos de interés y disfrute también son cruciales en la modulación de los afectos negativos asociados con el trabajo duro y los logros. Considere el dolor y el sufrimiento, las noches tardías, los efectos de la fatiga: angustia, ira, miedo, etc., a menudo necesarios para completar un gran proyecto, un título, una prueba, etc. Si el interés no es suficiente, será difícil superar los efectos negativos.

La interacción recíproca de los efectos positivos de interés y disfrute puede verse como la raíz del interés sostenido: nuestras carreras, relaciones, etc. Como señaló Tomkins: "La interacción recíproca entre la emoción y el disfrute son de importancia crítica en la creación de … compromisos a largo plazo" (1962, p.368).

También se puede ver la relación entre el interés y el disfrute en los milisegundos de los afectos en la infancia. Supongamos que un bebé ve una cara. Dependiendo de la experiencia pasada y la rapidez de la apariencia de la cara, la sorpresa o el miedo pueden surgir primero. Entonces tal vez se vea el interés y, si el rostro es familiar y no da miedo, uno verá la sonrisa de placer debido a la reducción del miedo o el interés a medida que cesa el procesamiento de la información. Del mismo modo, el humor proporciona otro ejemplo. Es la repentina inesperada de la frase final que sorprende y termina incrementando aún más el procesamiento de la información.

En resumen

Hemos comenzado nuestra exploración de lo que puede ser el efecto más importante que poseen los humanos: el interés. Este no es un pequeño problema. Si el interés se ayuda a florecer o se restringe tiene un gran impacto en el futuro del niño. A continuación, discutiremos las implicaciones muy específicas de tratar con el interés en las interacciones y el desarrollo entre padres e hijos.

REFERENCIAS PARA LECTORES INTERESADOS

Basch MF (1988). Comprender la psicoterapia: la ciencia detrás del arte. Nueva York: Libros Básicos.

Darwin C (1871). El origen del hombre y la selección en relación con el sexo. Londres: John Murray. 1ra Edición. El descenso del hombre; y selección en relación con el sexo. 2da Edición. Londres: John Murray, 1874. Citas de la segunda edición, Amherst, Nueva York: Prometheus Books, 1998.

Darwin C (1872). La expresión de las emociones en el hombre y los animales. Tercera edición, P. Ekman, ed., Nueva York: Oxford University Press, 1998.

Ekman P (ed) (1998). La expresión de las emociones en el hombre y los animales (C. Darwin, 3ª ed). Nueva York: Oxford University Press. (Trabajo original publicado 1872).

Ekman P (2003). Emociones reveladas: reconocimiento de rostros y sentimientos para mejorar la comunicación y la vida emocional. Nueva York: Henry Holt and Company.

Izard CE (1977). Emociones humanas. Nueva York: Plenum Press.

Lane R, Schwartz G (1987). Niveles de conciencia emocional: una teoría cognitivo-evolutiva y su aplicación a la psicopatología. Amer J Psychiatry 144: 133-143.

LeDoux J (1996). El cerebro emocional: los misteriosos fundamentos de la vida emocional. Nueva York: Simon & Schuster.

Panksepp J (1998). Neurociencia afectiva: la base de las emociones humanas y animales. Nueva York: Oxford University Press.

Panksepp J (ed.) (2004). Libro de Texto de Psiquiatría Biológica. Hoboken, NJ. Wiley-Liss, Inc.

Schore A (1994). Afectar la regulación y el origen del yo. Hillsdale, NJ: Erlbaum.

Tomkins SS (1962). Afectar Conciencia de las imágenes (Volumen I): Los afectos positivos. Nueva York: Springer.

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Acerca del Dr. Paul C. Holinger

El Dr. Holinger es el ex decano del Chicago Institute for Psychoanalysis, profesor de psiquiatría en Rush University Medical Center y fundador del Centro de psicoterapia para niños y adolescentes. Su enfoque está en el desarrollo infantil y de bebés. El Dr. Holinger es también el autor del libro Lo que los bebés dicen antes de que puedan hablar .

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