Da gracias este jueves y siempre

A veces nuestro mundo puede ser bastante malo.

Hay violencia y gente loca. Tal vez su candidato no ganó las elecciones. Quizás odie su trabajo, y eso, además de otras cargas personales, familiares y financieras de la vida, lo está agotando. Tal vez tomaste tu café de la mañana después de que se enfriara, y eso desactivó un mal tono por el resto del día.

Si está celebrando el Día de Acción de Gracias este jueves, no olvide el verdadero significado de las vacaciones entre el estresante bullicio de cocinar, comprar, planificar y apaciguar a la tía abuela Gertie: dar gracias.

Como resultado, expresar gratitud es más que una buena idea: es beneficioso para tu salud y felicidad.

En 2003, Robert A. Emmons (UC Davis) y Michael McCullough (Miami) fueron de los primeros en publicar un estudio para examinar el vínculo entre el agradecimiento y el bienestar de una persona en el Journal of Personality and Social Psychology .

Los investigadores dividieron 192 estudiantes de pregrado en tres grupos. Todos los participantes llevaron un diario semanal, la diferencia fue sobre lo que escribieron.

Aquellos en el primer grupo (el grupo de "gratitud") recibieron instrucciones de enumerar cinco cosas por las cuales estaban agradecidos de haber ocurrido la semana pasada. Los participantes en el segundo grupo ("problemático") detallaron los factores estresantes diarios que los habían reducido durante la semana anterior. A los que estaban en el tercer grupo ("neutral") simplemente se les pidió que enumeraran cinco circunstancias que los habían afectado, ya fueran buenas o malas.

Después de diez semanas de diario, se evaluó a los participantes si experimentaban varios síntomas físicos (dolores de cabeza, dolor, enfermedad, acné, etc.), evaluaban cómo trataban a las personas que los ayudaban ("reacción a la ayuda") y clasificaban su vistas generales de la vida y el bienestar.

Los participantes en el grupo de "gratitud" expresaron sentimientos más positivos acerca de sus vidas después de diez semanas, y se encontró que eran un 25% más felices que el grupo "problemático". Incluso ejercitaron un promedio de 1.5 horas más y estaban más dispuestos a ayudar y ayudar a otros.

Sentirse bien, física y emocionalmente, es ideal, por supuesto. Pero como seres pro-sociales, anhelamos la aceptación y la atención de las personas para las relaciones exitosas. ¿Puede expresar gratitud hacer que los demás se sientan bien también?

Un estudio publicado en mayo por Amie Gordon y sus colegas en el Journal of Personality and Social Psychology responde con un rotundo "sí".

En primer lugar, los investigadores tenían 50 participantes de pregrado -todos ellos habían estado en su relación actual durante más de un año- llenan un cuestionario todas las noches durante una semana sobre cuánto apreciaban a su pareja y, a su vez, qué tan apreciados se sentían.

Nueve meses después, los 50 sujetos fueron encuestados sobre su relación. Los que se sentían apreciados tenían más probabilidades de devolver la sensación, y (tal vez más revelador) tenían menos probabilidades de haberse separado después de nueve meses. De hecho, estos individuos se consideraban más "comprometidos" que cuando los examinaron por primera vez.

En otro estudio, Gordon y sus colegas trajeron una variedad de parejas al laboratorio (que tenían entre 18 y 60 años de edad, la mitad de las cuales cohabitaban). Los autores examinaron sus interacciones, anotando cuántas veces los participantes tocaron a su pareja, hicieron contacto visual y cuán comprometidos estaban cada uno en la conversación.

Cuanto más a menudo una persona expresaba compasión hacia la pareja, más se apreciaba la pareja, y más felices clasificaban su relación.

La autora principal, Amie Gordon, dice: "Lo que falla en muchas relaciones es que empiezas a darte por sentado a tu pareja. Te acostumbras a tenerlos en tu vida y olvidas por qué elegiste estar con ellos ".

La vida puede ser dura, tanto que a veces lo último que quieres hacer es retirar las sábanas y levantarte por la mañana. Pero si puede recordar estar agradecido por las cosas que tiene y las personas en su vida, puede obtener beneficios físicos, emocionales y sociales, y transmitirlos a sus seres queridos también.

Pero seamos justos, esperaremos hasta después de pisarnos entre la muchedumbre en Target el Black Friday Eve para algunas bonitas ofertas de Xbox 360 Kinect hasta que demostremos gratitud por lo que ya tenemos. *suspiro*

Emmons RA, y McCullough ME (2003). Contando bendiciones versus cargas: una investigación experimental de gratitud y bienestar subjetivo en la vida diaria. Revista de personalidad y psicología social, 84 (2), 377-89 PMID: 12585811

Gordon AM, Impett EA, Kogan A, Oveis C y Keltner D (2012). Tener y mantener: la gratitud promueve el mantenimiento de las relaciones en vínculos íntimos. Revista de personalidad y psicología social, 103 (2), 257-74 PMID: 22642482

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