Dame la píldora!

Cada día de trabajo

Casi todos los días que estoy en la oficina los pacientes acuden a mí con una nueva botella de píldoras. En el interior habrá tabletas o cápsulas que supuestamente contienen desde uno hasta 50 o más ingredientes.

 

¿Qué quiere saber la gente?

¿Funcionarán estas píldoras para curar sus problemas de sueño / enfermedad de Crohn / enfermedad cardíaca / cáncer / síndrome del intestino irritable / pérdida de memoria / lo que sea enfermedad – o las píldoras tendrán éxito en "antienvejecimiento".

 

¿Qué está generalmente adentro?

A menudo, no es lo que la gente espera. Con frecuencia, los ingredientes enumerados, cuando se prueban en laboratorios no afiliados, están ausentes o existen solo en cantidades pequeñas, que desaparecieron en algún lugar de la cadena de fabricación / distribución / venta al por menor. La melatonina es un ejemplo de una píldora conocida por tener diferentes cantidades disponibles biológicamente con cada nuevo lote.

 

¿Por qué es esto material legal?

La FDA ha estado desdentada desde hace décadas con respecto a los suplementos de "salud", siempre que no se vendan como alimentos. Ahí es donde Lazy Cakes fue demasiado lejos: poner la melatonina en brownies y venderla a los niños finalmente hizo que la FDA actuara. Si hubieran vendido melatonina más flores de pasión y hierbas chinas y lo hubieran llamado un "suplemento de salud", habrían sido legales.

Oye, vendemos sales de baño de venta sin receta en este país, cosas que hacen que los agentes quimioterapéuticos se vean como gotas para la tos de cereza.

 

¿Las píldoras funcionan?

Algunos realmente lo hacen. Si podemos creer en el grupo de investigación de la Universidad de Essex, quizás un 5 por ciento. Hay pruebas bastante buenas de medicamentos como el triptófano y la melatonina que demuestran que modifican el sueño o los relojes biológicos. Las vitaminas ciertamente tienen sus usos, aunque los datos recientes sobre los estadounidenses de mediana edad muestran que cuantas más vitaminas usan las personas, más rápido mueren. Diferentes poblaciones ciertamente requieren diferentes cantidades de vitaminas, que la mayoría puede adquirir a través de alimentos integrales.

Pero el amor estadounidense a una "ganga" funciona en beneficio de los fabricantes de suplementos. ¿Por qué conformarse con una vitamina cuando puede obtener 15 – más boro y magnesio? Es más bien como la película "Supersize Me": ¿por qué conformarse con una hamburguesa y papas fritas cuando obtiene un súper Big Mac y Giant Fries por solo un 30 por ciento más?

Sin embargo, la mayoría de los suplementos son generalmente combinaciones de artículos que quizás sean individualmente efectivos pero que no se haya demostrado que funcionen en conjunto; o extractos de materiales naturales, como el licopeno de los tomates, que pueden tener poco o nada de las ventajas del alimento completo del que derivan.

 

¿Por qué dicen que las cosas funcionan?

Porque es fácil "probar" con "estudios" que la mayoría de las cosas "funcionan". Hay literalmente miles de sesgos integrados en los ensayos clínicos. Controlarlos, que la FDA generalmente requiere de Big Pharma, es muy costoso y lleva mucho tiempo. Por favor, lea David Sackett y su excelente grupo epidemiológico en la Universidad de Hamilton para comprender qué pueden y qué no pueden hacer los estudios clínicos. Lo último que busqué Sackett identificó alrededor de 2000 formas de sesgo de voluntariado solo: 2000 formas en que la naturaleza de las personas que se ofrecen voluntariamente para los estudios puede cambiar los resultados de la investigación. Y ese es un factor entre muchos.

En otras palabras, puede obtener "estudios" clínicos para mostrar lo que le gusta, o al menos los resultados positivos, la mayoría de las veces simplemente ajustando los criterios del estudio. Los placebos son poderosos.

 

¿Qué sucede si los datos de los suplementos no son positivos?

Entonces puedes mentir. Las grandes compañías farmacéuticas lo hacen con frecuencia, y la FDA los ha vigilado a muchos pasos del camino. Pfizer acaba de pagar $ 3 mil millones al gobierno por falsificar y ocultar datos, pero hizo mucho más con los medicamentos que vendió.

La mayoría de las veces, los fabricantes no tienen que mentir. Simplemente reclaman nebulosos beneficios de salud y obtienen una ex estrella de cine o televisión para exaltar sus "increíbles resultados" Cue Donny Osmond.

¿Por qué a la gente le gustan los suplementos?

Ellos son mágicos. Son "naturales". Son una solución rápida e "indolora". No necesitas una receta. Son "secretos que los médicos no le dirán". A menudo son baratos, al menos en precio minorista, aunque no si incluye los resultados generales. Se venden en todas partes, son legales, ¿cómo podrían ser malos?

Entonces, ¿cómo pueden ser malos?

Triste de miles de maneras diferentes. A veces los productos están adulterados. Pueden interferir o detener a las personas que reciben tratamientos que realmente funcionan. Pueden contener ingredientes desconocidos que resultan ser tóxicos. Me vienen a la mente una variedad de suplementos de efedrina de los últimos años.

Pero, sobre todo, se desconocen los efectos de estas "drogas no drogas", simplemente no se sabe. Estás disparando en la oscuridad.

Si piensas en el cuerpo como lo que es, un procesador de información, los suplementos son medicamentos que cambian la información básica del cuerpo. A veces están compuestos de cosas, como la melatonina, que claramente tienen un uso real.

Pero si piensas en los medicamentos como "palabras" de información, entonces las combinaciones de diferentes elementos de los suplementos son efectivamente una ensalada de palabras, que en los humanos puede ser un síntoma de psicosis. Las palabras "juguete" "mover" "llama" pueden eventualmente unirse para ayudar a hacer una oración, pero ¿"toymoveflame" comunica algo útil?

Ahora ponga esas esas muchas moléculas diferentes de información desconocida dentro de su propio cuerpo. ¿Quieres hacer ese experimento?

 

¿Qué se puede hacer en lugar de suplementos para "Antienvejecimiento"?

La gente podría caminar al almuerzo. Use un sombrero de moda. Come muchos alimentos integrales. Visita amigos Ve a lugares que no han visitado, pero piensa que son interesantes. Asegúrate de que descansen lo suficiente. Haga cenas. Salir en la naturaleza

Se ha demostrado que todos ayudan a las personas a vivir más tiempo y a sentirse más completas. También son divertidos, pero no tan fáciles como tomar una pastilla.

¿Por qué los suplementos son tan seductores?

En definitiva, porque son mágicos. Si su definición de magia es que no sabemos lo que hacen, si funcionan o cómo, los suplementos realmente pueden resultar mágicos.

Especialmente para las ganancias de las compañías.

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