Dando un paso atrás en la adicción

En vista de las cosas, ¿no parece simplemente que la respuesta a los sentimientos desagradables es

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Fuente: aitoff / Pixabay

para correr a cubierto en nuestra cueva de murciélagos, donde ya no pueden molestarnos? Parece tan lógico. El problema es que no operamos de esa manera. Irónicamente, investigaciones recientes revelan que mientras más evitamos las molestas emociones en el día a día, más sentimientos desagradables habitan dentro de nosotros y más placenteras parecen estar fuera de nuestro alcance. Y la adicción, tanto a las conductas compulsivas como a las sustancias que alteran el estado de ánimo, es un dominio enérgico donde la evitación emocional y las dificultades psicológicas se dan la mano.

Por ejemplo, cuando evadimos las experiencias no deseadas dentro de nosotros, también somos más propensos a lidiar con niveles dañinos de juegos de azar, que, lamentablemente, ofrecen la promesa de sentimientos, como emoción, esperanza y felicidad, que pueden proporcionar consuelo temporal de la sentimientos reales de aburrimiento, desesperanza y tristeza que experimenta una persona. Pero no tenemos que gastar dinero para defendernos de los sentimientos pesados. También existe un vínculo entre nuestro deseo de eludir las emociones inquietantes y la adicción a Internet, especialmente en forma de juegos en línea. ¿Significa esto que si eres un jugador, debes estar evitando sentimientos desconcertantes? ¡Absolutamente no! Mucha gente juega por puro placer, similar a las personas que se divierten con el juego ocasional de blackjack o unas cuantas rondas en la máquina tragamonedas. Siempre que tengamos una relación sana con el juego o Internet, somos geniales.

En el mundo de la adicción a las sustancias, el escapismo emocional nos arranca con una sonrisa. Por ejemplo, un estudio de investigación psicológica de 2015 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas en Houston muestra que las personas que se mantienen alejadas de sus experiencias internas relacionadas con el consumo de cocaína (como sus sentimientos) tienen menos probabilidades de seguir el tratamiento de la dependencia de la cocaína, incluso cuando ese tratamiento está bien investigado y es bastante potente. De hecho, es una perogrullada que el abuso de sustancias es una forma de "medicar" los sentimientos incómodos y que no querer enfrentar esos sentimientos es una dinámica clave para no admitir que tienes un problema con el alcohol u otras drogas. " Está en negación ", es una queja común tanto de los familiares como de los consejeros con respecto a las personas con trastornos de la adicción en general.

El hecho de que la mayoría de los terapeutas admitan que no tienen claro cómo tratar eficazmente a alguien con negación habla de su intrincada y compleja naturaleza. Sin embargo, sin dudas, la perspectiva de liberar la negación, admitir un problema con las sustancias y dejar de lado lo que ofrece protección contra los sentimientos formidables es lo más espinoso para la persona que se encuentra en las garras de la adicción. En el transcurso de mi trabajo, he tenido el privilegio de caminar codo a codo con numerosas personas mientras exploraban el papel del alcohol y otras drogas en sus vidas. Y aunque sus historias son únicas, un tema entrelazado es la total humanidad de querer evadir la profunda infelicidad, la angustia o la angustia (por nombrar algunas emociones), y buscar un remedio para quitar esos sentimientos. Junto a este impulso comprensible, otras esperanzas caen, como querer hacer la vida un poco más llevadera o sentirse un poco entumecida por dentro para poder seguir funcionando día a día. La trampa de esta solución es que funciona, en el corto plazo. Adormece, anima, alivia o distrae, o todo lo anterior.

Tal vez las emociones son tan abrumadoras que parece que nunca se detendrán si no se las clava con algo . O tal vez el alcohol y otras drogas parecen ser la única opción para hacer frente a circunstancias inalterables, como vivir en un teatro de guerra, la pobreza extrema o una familia abusiva. Pero independientemente de de qué base provenga la adicción a las sustancias, lo que lo hace especialmente cruel es que se administra con una mano al principio y luego se toma con las dos manos. No solo deja de funcionar, sino que bloquea la capacidad de curar las emociones que impulsan la adicción y tiende a crear nuevas experiencias dolorosas además de todo lo demás. Pero en medio de la adicción, la negación puede ser una capa gruesa que nos proteja de los inconvenientes de la dependencia. Para cualquier persona con un problema con el alcohol u otras drogas, reconozco y respeto la lucha entre continuar lo que se siente seguro y familiar, y descartar la negación. Sin embargo, por más arriesgado que parezca dejar ir la negación, el peligro más profundo es aferrarse a ella. He sido testigo de primera mano del vigor y la plenitud personal que infunde a las personas que abandonan la negación y el falso santuario de las sustancias que alteran el estado de ánimo y, como resultado, vienen a encontrarse a sí mismos.

Trampas ocultas

Pero el camino de abandonar la negación y buscar ayuda no es sencillo. Las influencias no observables pueden afectar la adicción y el camino hacia la recuperación. Por ejemplo, la ciencia sugiere que las personas que son adictas al alcohol u otras drogas pueden prestar atención al consumo de alcohol o drogas, incluso antes de que se den cuenta conscientemente. En otras palabras, las personas que luchan contra la adicción pueden encontrar sus mentes dirigidas hacia el alcohol u otra droga de elección en contra de su voluntad, y esto puede continuar incluso después de que estén sobrios. Y tiene sentido por qué sucede esto. Nuestros cerebros están conectados para juntar cosas, particularmente cualquier cosa que tenga significado para nosotros. Una canción que una vez fue solo una melodía agradable puede volverse profundamente significativa y emocionalmente evocadora, ya que estaba sonando cuando ocurrió algo memorable, como la primera vez que besaste a tu pareja. Del mismo modo, el consumo de alcohol y drogas puede vincularse con sus propios recordatorios. Anuncios de cerveza durante el Super Bowl, cierto bar o lounge donde solía beber, una calle en particular relacionada con el consumo de drogas, u olores vívidos que solían acompañar a la bebida o al consumo, como cigarrillos, el olor a alcohol o drogas ellos mismos, o el aroma de ciertos alimentos, son todos ejemplos. Y cuando estos recordatorios llaman automáticamente la atención de las personas, pueden hacerlas más propensas a experimentar antojos y ser más vulnerables a las recaídas.

Además, se ha demostrado que las personas que relacionan inconscientemente las drogas y el alcohol con su sentido de sí mismos con su propio ser, como si las sustancias fueran parte de su identidad, son más propensos a renunciar antes a un programa de tratamiento de la adicción. Notablemente, es la actitud inconsciente, no la consciente, lo que pronostica el tiempo de tratamiento de las personas.

Una profecía autocumplida

Pero la negación consciente de la capacidad humana para sanar también puede obstaculizar la recuperación. Muchos creen que están encerrados en la garra de la adicción sin esperanza de una salida. Varias personas piensan que no son capaces de manejar los factores estresantes de la vida y que "necesitan" alcohol o drogas para continuar. Luego descienden aún más en la adicción. Por ejemplo, entre las personas que han tenido una experiencia traumática, la creencia de que no tienen control sobre su proceso de curación se relaciona con la lucha contra los síntomas del trastorno de estrés postraumático, que a su vez está relacionado con recurrir al alcohol para sobrevivir. Lamentablemente, esta estrategia allana el camino para un trastorno por consumo de alcohol.

Si crees que podrías necesitar ayuda, innumerables personas saben por lo que estás pasando. Además, conocen la libertad que implica obtener ayuda y salir del agujero de la adicción. Y si está tratando de ayudar a alguien que está luchando, sepa que hay muchas formas de llegar a un lugar mejor, y que incluso si esa persona se resiste a las opciones de tratamiento recomendadas por su médico, vale la pena explorar otras opciones.

Holly Parker es autora de When Reality Bites: How Denial Helps y qué hacer cuando duele . Copyright Holly Parker 2016

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