Dando voz a los sentimientos de los chicos negros

Recientemente, tuve la oportunidad de ver la serie web, Dear White People , y el documental, I Am Not Your Negro . A pesar de las diferencias en el contexto histórico, ambos arrojan luz sobre las experiencias únicas de los niños negros y capturan un tema común: los sentimientos de los niños y los hombres negros a menudo pasan desapercibidos e invalidados. En Dear White People , uno de los personajes principales, Reggie (interpretado por otro ex alumno de la USC, Marque Richardson), tiene un arma en la mano por un oficial de policía del campus universitario que cuestiona su identidad como estudiante en una universidad Ivy League. Poco antes de su encuentro con el oficial de policía, hay un altercado entre Reggie y un estudiante blanco que usa repetidamente la palabra N.

Una de las escenas más poderosas de la serie es la representación de Reggie llorando en su dormitorio poco después del incidente en el campus. En esa escena, me llamó la atención el nivel de vulnerabilidad que representa Reggie, un nivel de vulnerabilidad que a menudo está ausente en las representaciones de los chicos y los chicos negros. Más adelante en ese episodio, el espectador ve a Reggie luchando por equilibrar su deseo de participar en la acción social con la gestión de sus propios sentimientos de tristeza, frustración y rabia. Relacionado, en I am Not Your Negro, el espectador recuerda una de las citas más famosas de James Baldwin: "Ser negro en este país y estar relativamente consciente es estar furioso casi todo el tiempo". En este post, que marca el último día del Mes de Concientización de la Salud Mental, proporciono un contexto sobre la relación compleja entre la masculinidad y la expresión emocional para los niños negros.

Masculinidad, identidad y estereotipos

La imagen de niños y jóvenes negros en el paisaje actual a menudo invalida sus experiencias. Por ejemplo, la presencia de roles estereotipados e imágenes que se encuentran en comerciales, programas de televisión, programas de noticias y otras formas de medios a menudo retratan a los chicos negros como el tipo duro, el matón o el gángster. En el otro extremo del continuo, puede ver a los chicos negros retratados como el atleta estelar o animador. Esto sugiere que los niños negros deben negociar su identidad teniendo en cuenta las representaciones negativas a menudo de ellos mismos en la sociedad. Además de las imágenes negativas de la sociedad, los niños negros se enfrentan con constantes recordatorios de que su identidad se percibe como una amenaza. Los estudios han demostrado el vínculo entre las experiencias de racismo y bienestar, lo que a menudo se denomina estrés relacionado con la raza (Harrell, 2000). El ciclo del estrés relacionado con la raza puede generar una sensación de invisibilidad para los niños y los hombres negros, o la percepción de que su identidad no está validada debido a la presencia de estereotipos (Franklin, Boyd-Franklin, Kelly, 2006).

Cuando se discuten los factores que influyen en el desarrollo de la identidad de los niños negros, también debe abordarse el concepto de masculinidad. La masculinidad se refiere a las actitudes, comportamientos, creencias y roles asociados con lo que significa ser un niño o un hombre. Es importante notar que la masculinidad está unida culturalmente, y que las normas sobre cómo deben actuar los niños y los hombres varían según la cultura. En la cultura estadounidense, la socialización de los niños enfatiza la dureza, la independencia, la competitividad, el estatus y la emocionalidad restrictiva (Levant, 2011). Esta socialización sirve como una desventaja para niños y hombres que luchan con la forma de identificar, etiquetar y expresar sus sentimientos. En el caso de los niños negros, la intersección de su raza y género puede servir como una barrera adicional para la expresión emocional. Majors y Bilson (1992) teorizan que una de las formas en que los niños y los hombres negros afrontan las experiencias de opresión es adoptando una forma exagerada de masculinidad o pose fría . La postura fría a menudo se manifiesta por una postura dura, o gestos, para mostrar a los demás que usted tiene el control, a pesar de los desaires cotidianos de la injusticia. Alternativamente, la falta de respaldo de las normas masculinas tradicionales, como la dureza, se ha relacionado con resultados positivos, como las relaciones saludables para los hombres de espalda (Corneille, Fife, Belgrave y Sims, 2012).

Dando Voz

Los niños negros necesitan una salida para expresar sus sentimientos y un espacio seguro que afirme su identidad. El desarrollo emocional se considera un componente central de la resiliencia de acuerdo con la Fuerza de Tarea de Resistencia y Fortaleza de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) en niños y adolescentes negros. "El retrato funcional óptimo de la resiliencia para los jóvenes [afroamericanos] exige que los jóvenes tengan conciencia emocional, toma de perspectiva y habilidades de regulación emocional" (APA, 2008, p.48). La rabia, o ira, descrita en la cita de James Baldwin a menudo es una emoción secundaria acompañada de emociones primarias como el rechazo, la humillación y la tristeza. A continuación hay estrategias para promover el desarrollo emocional de los niños negros.

  1. Es importante que los niños negros puedan identificar, etiquetar y expresar sus sentimientos.

  2. Es importante que los sentimientos de los niños negros sean respetados y validados.

  3. Es importante que los niños negros aprendan cómo regular sus emociones para que puedan lograr sus objetivos.

  4. Es importante que los chicos negros entiendan la perspectiva de los demás.

  5. Es importante que los niños negros entiendan que no tienen la culpa de los sentimientos relacionados con la discriminación o la opresión.

  6. Es importante que los chicos negros se definan por sí mismos.

  7. Es importante que afirmemos la identidad de los chicos negros.

  8. Es importante que los niños negros tengan recursos para ayudarlos a evaluar de manera constructiva las imágenes y las representaciones que ven de sí mismos en la sociedad.

  9. Es importante que los niños negros den un nombre y significado a sus experiencias (es decir, conciencia crítica) en relación con el contexto en el que viven.

  10. Es importante que los niños negros puedan identificar las desigualdades.

  11. Los niños negros necesitan saber que está bien sentirse vulnerable.

  12. Los chicos negros necesitan ser vistos .

"Soy invisible, entiendo, simplemente porque la gente se niega a verme. . Cuando se acercan a mí, ven solo mi entorno, ellos mismos o invenciones de su imaginación, de hecho, todo y cualquier cosa menos yo ".
– Ralph Ellison, hombre invisible

Copyright 2017 Amber A. Hewitt, Ph.D.

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