Daño de etiquetado

Según las estadísticas publicadas en 2010, hay alrededor de 160,000 niños que faltan a la escuela todos los días por temor a ser intimidados. Sabemos que la intimidación puede tomar muchas formas, pero una de las más comunes es el insulto, ya sea en la cara de la persona, a sus espaldas o mediante el acoso cibernético. Empecé a pensar en insultos o en etiquetar, ya que hoy estaba paseando a los perros en el refugio de rescate. Caminé junto a un cartón descartado de "Muscle Milk" y comencé a pensar qué interesante era reinventar algo que conocemos tan bien, la leche, en algo que puede fortalecer nuestros músculos y fortalecernos.

Como especialista en marketing, en la madre y en el comportamiento, a menudo pienso en las etiquetas y los nombres que asignamos a las cosas. Es muy común en el campo de la intimidación reconocer el peligro de nombrar o etiquetar, pero es tan insidioso y muchas veces no se reconoce en muchas otras facetas de la vida. A menos que nos detengamos y pensemos en ello, a menudo no reconocemos lo que estamos haciendo y cómo nos afecta a nosotros y a los demás.

Noté, por ejemplo, que durante la temporada electoral reciente (que estoy agradecido de haber terminado), me abstuve de hablar sobre mis afiliaciones políticas. Las publicaciones en mi página de Facebook me mostraron que si expresaba una opinión sobre cada lado de la ecuación, sería catalogado como un "corazón sangrante" o un "conservador furioso". Una vez que se alinea con un cierto partido político, de repente la gente que creías que te gustaba, ¡ya no te gusta! Si alguien no está alineado de manera similar con su forma de pensar, debe haber algo mal con ellos, ¿no?

¿Por qué tenemos que categorizar personas de todos modos? ¿No son las etiquetas dañinas y sofocantes para la mayoría de las personas? Piense en las dificultades causadas a lo largo de los años asignando nombres a ciertos grupos éticos o religiones. La etiqueta en sí misma coloca a la persona en una caja. No importa lo que digan o digan, no pueden salir de esa caja. La etiqueta los define.

¿Cuántos de nosotros realmente nos gusta ser "etiquetados"? Por supuesto, hay etiquetas positivas y etiquetas negativas, pero incluso las buenas (piense en el término "hacedor de buenas intenciones") pueden tener connotaciones negativas. Un "hacedor de buenas intenciones" podría ser una persona que hace el bien, pero también podría ser un "bueno dos zapatos". Tuve una amiga que siempre se llamaba "Pequeña señorita perfecta" porque era muy amable, y por eso útil para todos, pero la etiqueta obviamente fue aplicada por personas que encontraron que su naturaleza perfecta era ofensiva. Ella era una persona genuinamente agradable, pero siempre se sintió dolida de que la gente la etiquetara como ¡tan agradable!

El verdadero problema surge cuando desconocemos las etiquetas que a menudo aplicamos, y no nos damos cuenta del daño que estamos haciendo usándolos. Es posible que no expresemos nuestras etiquetas, pero a menudo las aplicaremos como reacción a alguien. Escuchamos a una persona hablando, vemos una pegatina para el parachoques, leemos una publicación que han colocado o conocemos a alguien por primera vez y hablamos con ellos, y con frecuencia nos hacemos una declaración resumida sobre esa otra persona. "Lo son (completa el espacio en blanco)" y creemos que hemos captado su esencia en una declaración. Una vez que la persona está etiquetada, es muy difícil para ellos alejarse de esa etiqueta y obtener otra imagen.

Sabemos que hay diferencias entre nosotros: en el estilo de comunicación, en el fondo, en los valores y motivadores. En lugar de buscar entender las diferencias, podríamos usar las diferencias para poner un muro alrededor de la persona. No miramos objetivamente su comportamiento o su conjunto de valores y tratamos de comprenderlo, simplemente hacemos nuestra declaración resumida y colocamos a esa persona en su casillero. También noté esto durante la temporada electoral, cuando conocí personalmente a un par de candidatos. Tuve mi propia experiencia uno a uno con ellos en otros lugares. Cuando escuché palabras que fueron usadas para describir a estas personas por otros, que estaban votando en contra de ellas, no podía creer que estuvieran hablando de la misma persona.

En marketing, vemos cómo aplicar un cierto nombre a algo cambia la imagen de una persona de él. Sabemos que los nombres tienen poder, y la forma en que entendemos los productos y servicios cambia en función de cómo interpretamos ese nombre. En algunos casos, un nombre no se traduce a un país extranjero, por ejemplo, y el nombre que es cercano y querido en un caso puede ser ofensivo en otro.

Eche un vistazo a las cajas que tiene listas para las personas, ya sean políticas, religiosas, de estilo de vida o por su enfoque de comunicación. En lugar de colocar a la persona en su casillero, vea si puede abstenerse deliberadamente de hacer una declaración resumida predeterminada. ¡Abre tu mente y mira si no abre las cajas que tienes para otros!

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