Dar regalos reflexivos: es la temporada para enseñar empatía

Hay muchas maneras en que los padres acosados ​​y frenéticos manejan los regalos de los niños durante las fiestas. En épocas de desesperación, compré algo para mis hijos para regalar, lo envolví, le di una bofetada y lo puse en sus manos mientras los empujaba hacia sus primos.

En años de ocio, llevé a mis hijos al taller de Santa, un lugar mágico en la parte trasera de la tienda local donde los elfos secretamente los ayudan a elegir envoltorios y etiquetar regalos para mamá y papá. Pero la última mañana de Navidad, cuando abrí mi nueva taza que decía "abuela", y vi a mi esposo abrir su colgante de cedro, pensé que tal vez había una mejor manera.

Este año, traté de pensarlo un poco, para que el ataque de obsequios no me sorprenda. Y sin embargo, aquí estoy, una semana antes de Navidad, finalmente me senté a conversar en profundidad con cada uno de mis hijos.

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Fuente: CC0 Public Domain / pixabay

Le pregunté a mi hijo de cinco años: "¿Qué crees que le gustaría a tu hermana en Navidad?"

"No lo sé, ¿un sable de luz?"

Estaba retorciéndose boca abajo en el asiento de la ventana. Intentemoslo de nuevo.

"Eso es lo que podrías querer. ¿Qué crees que tu hermana podría querer? "

"No lo sé. Ella es una niña."

"Bueno, ¿cómo podemos averiguar lo que ella podría querer?"

Él me miró con curiosidad y dijo: "No sé. ¿Quizás podrías levantar su cerebro y ponerlo en mi cabeza?

¡Sí! Exactamente. Dar el regalo perfecto es acercarte a la cabeza de alguien. Y para los niños, el ejercicio de cómo escogen el regalo es probablemente la parte más importante de la temporada de vacaciones.

Así que descubramos un cerebro diferente: "¿Qué es lo primero que hace tu hermana cuando se levanta esta mañana? ¿Cuándo fue lo último por lo que tu hermana lloró? Si tu hermana tuviera que hacer un largo viaje en automóvil, ¿qué es lo que se llevaría con ella? Si tuviera que comprar un regalo de cumpleaños para su mejor amiga, ¿qué elegiría? ¿A qué pasillo de la tienda de juguetes va ella primero?

Haga las preguntas, y luego dele tiempo a su hijo para que lo piense, para ver a esa persona, si es posible. Y luego vuelve a hablar al día siguiente.

Pensar en estas preguntas me recuerda la primera vez que comencé la escuela de posgrado en neurociencia. Estaba desarrollando una prueba de idoneidad social para individuos en el espectro del autismo. Esos pacientes habrían tenido dificultades para responder a cualquiera de estas preguntas de regalos. ¿Por qué? Las personas autistas carecen de algo llamado teoría de la mente, o la capacidad de ver las cosas desde la perspectiva de otra persona. Las personas con autismo tienen impedimentos de empatía.

Pero la lucha por sentir empatía es desenfrenada en nuestra cultura. Los estudios han demostrado que la empatía autoinformada ha ido disminuyendo en los últimos 30 años en toda la sociedad. ¿Por qué? Quizás es el aislamiento social propagado por nuestra gran cantidad de amistades virtuales de Facebook y nuestro reducido número de amistades profundas. Tal vez sea el aumento de los medios violentos lo que adormece la respuesta empática. O tal vez nuestros hijos simplemente no lo practican.

Aunque esta empatía cae en picado es motivo de preocupación, el hecho de que pueda cambiar (y cambiar rápidamente) significa que la empatía es más fluida de lo que se pensaba anteriormente. Es imposible que los cambios dramáticos en el ADN de los genes relacionados con la empatía ocurran en solo una generación, por lo que estos cambios deben ser ambientales. Si las elecciones de vida son capaces de reducirlo, entonces quizás tomar decisiones diferentes puede hacer que vuelva a funcionar.

Podemos mejorarlo con la práctica, a partir de diciembre. Podemos convertir el obsequio de una carga en un acertijo. Y si tienes poco tiempo, una vez que hayas resuelto el rompecabezas, siempre habrá Amazon.

Dar regalos se trata de tratar de satisfacer las necesidades de otra persona. Enseñarle a su hijo cómo elegir un buen regalo es realmente enseñarle cómo entender cómo alguien más piensa y siente.

Le está dando a su hijo el don de practicar una habilidad vital esencial. Claro, es el pensamiento lo que cuenta.

Pero es el esfuerzo deliberado de pensar como alguien más lo que cuenta aún más.

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