Datos forenses y casos fríos

R J Parker
Fuente: RJ Parker

El equipo de redacción y publicación de RJ Parker y Peter Vronsky acaba de presentar Forensic Analysis and DNA in Criminal Settings , un texto accesible y de buen ritmo para el lector en general. "Es un tema complejo que está escrito en lenguaje sencillo para facilitar su comprensión", dice Parker. "Incluye los pros y los contras de la ciencia forense".

Este libro es un cambio con respecto a sus historias de casos habituales, pero incluso con el énfasis en las investigaciones, también hay muchos casos.

Comienzan con un recorrido histórico de figuras y métodos influyentes, desde Lacassagne (mi favorito) a Lombroso, pasando por Locard. Alec Jeffreys está incluido, por supuesto, desde que realizó el descubrimiento pionero de "huellas dactilares de ADN". Además, también aprenderá sobre personas que normalmente no asociaría con descubrimientos forenses pioneros, como Joseph Bell, la inspiración para el personaje literario Sherlock Holmes.

De hecho, es cierto quién es quién de la ciencia forense, junto con algunos métodos básicos de recopilación y análisis. Una característica que no suele verse en dichos libros es una sección dedicada a hechos interesantes sobre el ADN y otros elementos forenses, incluido el origen de la palabra "forense". Por ejemplo, muchas de las técnicas que ahora se usan en la ciencia forense no se originaron en los científicos, y varios métodos que alguna vez se consideraron infalibles han sido cuestionados.

Después de aprender todo sobre el análisis de incidentes con métodos forenses, se le trata con una serie de casos que se resolvieron con ADN, como Anna Palmer, Patricia Beard y la última víctima del estrangulador de Boston.

No todos los casos resueltos tenían ADN como base, por lo que los autores incluyen técnicas forenses en casos como Ted Bundy, Dennis Rader, Jeffrey MacDonald y Wayne Williams.

Entre los artículos que más me intrigaron fue la investigación de Donna Perry, sospechosa de haber asesinado a tres mujeres en Spokane, Washington en 1990. El ADN, la evidencia balística y las huellas dactilares la han relacionado con los asesinatos de Yolanda Sapp, Kathleen Brisbois y Nickie Lowe. Todos fueron fusilados y abandonados cerca del río Spokane.

Perry insiste en que ella no lo hizo, a pesar de los resultados de ADN. En el momento de los asesinatos, ella dice: "Donna" no existía. Perry se sometió a una cirugía de reasignación de sexo, por lo que todas las pruebas de las víctimas se asocian con Douglas Perry, su encarnación masculina anterior. Aquí está su lógica: si Donna no existiera, entonces Donna no podría haber sido su asesina.

Además, convertirse en mujer implicó cambios significativos. La persona que es ahora no debe confundirse con la persona que alguna vez habitó su cuerpo. De hecho, su cuerpo ya no es ese cuerpo. Como mujer, dice, carece de la hormona masculina más agresiva, por lo que no representa un peligro en el futuro. Douglas podría haber matado de nuevo, pero ella no lo haría.

Aunque el ADN vincula a las víctimas con una fuente específica, los tribunales aún no han decidido la identidad del asesino. Es uno de esos casos que merece atención, al menos para quienes les gusta debatir sobre la naturaleza de la identidad humana.

En la descripción general de Parker y Vronsky, encontrará que no todo en el ámbito forense es tan cierto como lo describe la televisión, pero de todos modos hemos recorrido un largo camino. Mi parte favorita es la lista de breves biografías de los famosos profesionales forenses cuyo trabajo en casos complejos avanzó en el campo. También hay un extenso glosario.

Parker y Vronksy (que escribió el prefacio) ofrecen una guía básica para los lectores que son nuevos en el campo o que no quieren luchar a través de una representación más académica de casos y técnicas.

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