De beduino nómada a multimillonario

Mohed Altrad, used with permission
Fuente: Mohed Altrad, usado con permiso

El nombre Mohed Altrad puede no sonar, pero sin duda es la historia más fascinante de "harapos a riquezas" que he escuchado. El multimillonario francés, propietario del Altrad Group, y ganador en 2015 del premio EY World Entrepreneur of the Year comenzó su vida en el desierto sirio como parte de una tribu nómada. A la edad de cuatro años, su padre se lo regaló a su abuela, quien le prohibió asistir a la escuela. Sin embargo, su tenacidad era mucho más poderosa que las reglas de sus guardianes y su curiosidad era mucho más fuerte que los límites de la vida nómada.

Tuve la oportunidad de sentarme para un encuentro privado con Altrad en Montecarlo en junio pasado. El siguiente es un extracto editado de esa conversación:

Michael Woodward: Cuando eras pequeño en el desierto de Siria, ¿cuándo te diste cuenta de que querías ir a buscar algo más?

Mohed Altrad: Probablemente tenía cuatro o cinco años. Honestamente, no sé mi edad. Cuando emigré a Francia, ni siquiera sabía qué fechas de nacimiento poner en mi pasaporte, por lo que eligieron las fechas para mí. Cuando naces en el desierto no hay una oficina donde declaras hijos. Solo sigue moviéndote. No hay electricidad ni edificios. Es una vida primitiva.

A los cinco años, realmente no tienes planes. Fue solo intuición. Mi intuición fue que estoy en una situación difícil. Mi madre murió, mi padre es duro conmigo y mató a mi hermano. No quería admitir la situación, pero me negué a aceptarla. Se convirtió en una mentalidad

Lentamente traté de construirme y establecer una base. Eso es realmente lo que he estado haciendo toda mi vida.

MW: ¿Qué te hizo creer que la educación era la oportunidad correcta para encontrar la salida?

MA: Fue por excepción. No tenía nada más. No había ventana, ni puerta, ni luz. Tienes tu espalda contra la pared. No tienes nada y, de repente, ves una luz y vas hacia ella. La educación fue tan ligera para mí.

Cuando te despiertas y no tienes nada para comer todo el día es difícil. Es emocionalmente difícil de aceptar. Esto te proporciona una base muy sólida para enfrentar cualquier situación. Cuando me mudé a Francia, pude obtener una beca de 20 euros al mes. No parece mucho, pero acepté que era suficiente. Podría vivir con esto porque vivía con menos de esto en el desierto.

Pasé por este difícil camino. Tengo esta determinación. Lo más fácil hubiera sido abandonar y rendirme, pero no lo hice. Ahora estoy aquí contigo.

MW: ¿Cómo es su empresa un reflejo de usted, sus experiencias y sus valores?

MA: Tenemos un estatuto de 300 páginas que comenzó en una servilleta. Uno de los elementos es que cuando algo no se necesita no es necesario. Esa es la optimización. Cuando camines por el desierto y tomes una taza de agua, créeme que serás muy cuidadoso para mantenerla. Eso es economía. Puedes hacer mucho con un poco si es necesario.

No tengo asistente, por ejemplo. No necesito uno. Si alguien quiere contactarme, pueden enviarme un correo electrónico personalmente. Si alguien me escribe es porque tienen algo que decir.

Toda la organización es plana. Tengo solo 20 personas en administración (para una organización de 22,000 personas). Tenemos muy pocos porque confío en las personas. Nuestro papel es establecer el presupuesto, coordinar y establecer objetivos. Nuestra gente se maneja a sí misma. El 30% de nuestras ganancias se remonta a nuestra gente.

MW: ¿Cómo encontraste a los líderes adecuados para encajar con tu estilo y filosofía?

MA: Primero, no hay mucha rotación. Tenemos una base sólida. Como en el fútbol, ​​tienes 11 jugadores. Si reemplazas uno, debes asegurarte de incluir al nuevo jugador en la filosofía.

Para empezar, les pedimos que lean cuidadosamente nuestra carta. Les pedimos que firmen que lo han leído y lo aceptan. En los primeros seis meses tienen que proporcionar una actualización de la carta. Tenemos una discusión sobre esto para evitar cualquier malentendido e interpretación. Así es como crecemos.

También queremos evitar cualquier conflicto de intereses. Tienen que entender la solidaridad. La solidaridad es diferente de la generosidad. La generosidad es diferente porque me estás ayudando, pero no esperes nada. Solidario contigo porque tengo intereses contigo. Si trabajamos bien juntos, esto se reflejará en ambos. Si trabajamos mal juntos, esto se reflejará negativamente en nosotros.

MW: ¿Cómo lidias con el conflicto?

MA: No tengo enemigos en la vida. Cuando alguien se comporta mal conmigo, lo que sucede, tengo que ser fuerte. Cuando alguien se comporta de cierta manera, tiene sus razones. Tienes que entender esto. Pueden estar equivocados, pero aún debes escuchar. Esperas que algún día esa persona mire hacia atrás y comprenda cómo se comporta no ayuda.

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