De la amistad al cortejo: cómo los amigos se enamoran

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Algunos de ustedes conocen un par de Cuando Harry conoció a Sally , esa pareja aparentemente perfectamente emparejada que existió platónicamente como mejores amigas durante años, hasta que de repente anunciaron que estaban comprometidas. "¡Lo sabía!" A menudo respondemos, preguntándonos mientras vemos su compatibilidad en retrospectiva, por qué les tomó tanto tiempo.

Sin embargo, también conocemos a una pareja cuya gran amistad fue destruida por una atracción no reprogramada, porque el afecto en un sentido o el deseo de "algo más" pueden arruinar una gran amistad.

Si comienzas a sentir el hormigueo de la atracción en una amistad platónica, ¿deberías explorar la posibilidad de que tus sentimientos puedan ser recíprocos? Después de todo, una relación de compatibilidad y confianza puede servir como una base sólida para el romance. Si te inclinas a hacer un movimiento, ¿cómo pruebas las aguas sin hundir la amistad?

Primero, considere las posibles consecuencias si su evaluación del potencial de pareja es incorrecta.

Drama en el lugar de trabajo

Una variedad de factores impacta la decisión difícil de explorar al mover una amistad platónica al próximo nivel. Los compañeros de trabajo enfrentan la posibilidad de que su relación se rompa y se queme, mientras continúan (de alguna manera) trabajando todos los días. Suponiendo que la relación fuera de conocimiento público, el drama de la oficina resultante puede crear problemas para ambas partes, personal y profesionalmente. Nadie quiere ser el tema de conversación alrededor del enfriador de agua después de un intento fallido de mezclar negocios con placer.

Vigilancia de la vecindad

Los vecinos se enfrentan a una situación similar si un romance basado en la comunidad va al sur. Muchas relaciones surgen de la deseabilidad geográfica, debido en parte a la atracción de la familiaridad. Tendemos a gustar, confiar y ser atraídos por las personas con quienes interactuamos con frecuencia. Pero la torpeza y la negatividad posteriores a la ruptura pueden afectar tanto al vecindario como a los exes. Vecinos y amigos son empujados a la difícil posición de decidir cuál de ustedes (o ambos) pueden invitar a la próxima fiesta en el bloque.

Peor aún, dada la proximidad residencial, los antiguos amantes eventualmente serán testigos de un desfile de nuevos candidatos, y eventualmente su reemplazo, que vendrán a visitar después de la ruptura.

La proyección romántica puede convertirse en una profecía autocumplida

A pesar de los riesgos y los posibles inconvenientes, las personas intentan llevar la amistad al siguiente nivel todo el tiempo. A veces, la amistad se convierte en cortejo a través de conductas iniciadas a través de una proyección romántica . La investigación de Lemay y Wolf (2016) encontró que la proyección del deseo romántico y sexual dentro de las amistades del sexo opuesto podría conducir a relaciones románticas cuando los perceptores tienen un alto "valor de pareja". [I]

Llevaron a cabo dos estudios en los que las personas con sentimientos románticos hacia los amigos proyectaban ese deseo, dando como resultado la percepción de que sus amigos correspondían a los sentimientos románticos. Esta percepción provocó comportamientos de iniciación de relación. Esta proyección fue más pronunciada en personas que se consideraban altas en valor de pareja. Curiosamente, los objetivos parecían estar influenciados por las oberturas cuando compartían la opinión de que los proyectores eran altos en el valor de pareja, lo que sugiere que el deseo romántico puede crear percepciones sesgadas que conducen a las profecías autocumplidas.

Atracción no coincidente y apareamiento Assortative

Los resultados pueden ser diferentes cuando los amigos no coinciden en la escala de atractivo. Todos conocemos "parejas hermosas", bellas parejas que se complementan entre sí en términos de belleza física. Sin embargo, no todas las parejas se parecen a Brad Pitt y Angelina Jolie (y ya ni siquiera están juntas). Algunas relaciones sólidas presentan socios que caen en diferentes lugares en el espectro de atractivo. Muchos de estos desajustes aparentemente convertidos en romances comenzaron como amistades.

La investigación de Hunt et al. (2015), acertadamente titulado "Nivelar el campo de juego", descubrió que los niveles de atracción no coincidentes daban como resultado que las parejas fueran amigas antes de involucrarse sentimentalmente. [Ii] Hacen referencia al concepto de "emparejamiento selectivo", la idea de que las personas prefieren parejas con similares rasgos físicos, psicológicos y de comportamiento.

Los investigadores encontraron que las parejas que se involucraron sentimentalmente poco después de la reunión tenían más probabilidades de haberse emparejado en base a niveles similares de atractivo físico, en comparación con las parejas que se involucraron sentimentalmente después de un período más prolongado como amigos. También descubrieron que el apareamiento selectivo basado en el atractivo era más pronunciado en las parejas que no habían sido amigas antes de convertirse en amantes.

Estos hallazgos son consistentes con investigaciones previas que vinculan los breves períodos de conocimiento con la "deseabilidad consensuada" romántica, en comparación con períodos de conocimiento más largos, que involucran un romance que depende de "deseabilidad única e idiosincrásica".

¿Amigos para siempre?

Decidir explorar convertirse en "más que amigos" con un conocido de toda la vida es una decisión individual, digna de una seria contemplación debido a las posibles consecuencias adversas. Si decide intentar la transición, recuerde que un romance fallido no tiene que dar lugar a una amistad rota. Hay decenas de amigos que han permanecido así después de no poder establecer algo más. Dentro de las relaciones de confianza y respeto, de hecho es posible ser buenos amigos para siempre.

Wendy Patrick, JD, Ph.D., es fiscal de carrera, autora y experta en comportamiento. Es autora de Red Flags: How to Spot Frenemies, Underminers y Ruthless People (St. Martin's Press) y coautora del bestseller del New York Times, Reading People (Random House) (revisión). Da conferencias en todo el mundo sobre la prevención del asalto sexual, seguridad cibernética segura y evaluación de amenazas, y es un Gerente de Amenazas Certificado de la Asociación de Evaluación de Amenazas. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

Encuéntrela en wendypatrickphd.com o @WendyPatrickPhD

[i] Edward P. Lemay Jr. y Noah R. Wolf, "Proyección del deseo romántico y sexual en las amistades de sexo opuesto: cómo el pensamiento ilusorio crea una profecía autocumplida", Boletín de Personalidad y Psicología Social 42, no. 7 (2016): 864-878.

[ii] Lucy L. Hunt, Paul W. Eastwick, y Eli J. Finkel, "Nivelando el campo de juego", Psychological Science 26, no. 7 (2015): 1046-1053.

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