De las enfermedades a los comportamientos: una nueva forma de ver la salud

¿Cuál es la principal causa de muerte en los Estados Unidos?

¿Enfermedad del corazón?

¿Cáncer?

De fumar.

¿De fumar? Sí, dependiendo de cómo haga la pregunta.

A principios de los años 90, McGinnis y Foege volvieron la antigua pregunta de en qué cabeza mueren las personas al preguntar no de qué enfermedades mueren las personas, sino cuáles son las causas de ellas. En lugar de señalar la muerte de un hombre mayor para decir cáncer de pulmón, trataron de comprender la causa próxima de la muerte, que en el caso del cáncer de pulmón es en gran parte el tabaquismo. Utilizando datos publicados, los investigadores realizaron un cálculo simple pero profundo: multiplicaron las tasas de mortalidad de las principales enfermedades por la fracción atribuible a la causa , la proporción de una enfermedad que puede atribuirse a una causa particular (por ejemplo, en el cáncer de pulmón el 90 por ciento). de las muertes en los hombres y el 80 por ciento de las muertes en las mujeres son atribuibles al tabaquismo). Publicado en JAMA en 1993, su estudio histórico se convirtió en un llamado a la acción para la comunidad de salud pública.

Cuando se observa de forma convencional, las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos se representan en el gráfico superior a continuación (datos de la actualización de 2004 del estudio original). Visto de esta forma, las enfermedades cardíacas, el cáncer y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muerte, respectivamente. Esta cuenta puede ayudarnos a entender la carga de la enfermedad de la nación, pero hace poco para decirnos cómo prevenir estas enfermedades y mejorar la salud. A través de la lente de McGinnis y Foege, obtenemos el gráfico inferior, que muestra las 10 causas principales de la muerte real (por ejemplo, los principales factores externos modificables que contribuyen a la muerte). Este análisis muestra que la causa número 1 de muerte en Estados Unidos es el consumo de tabaco, seguida de cerca por una dieta y actividad física deficientes, y luego por el consumo de alcohol.

Para aquellos apasionados por la salud preventiva, creemos que 6 de las 10 principales causas reales de muerte son conductas controlables, todas excepto agentes microbianos, agentes tóxicos, vehículos de motor y armas de fuego (aunque el lavado de manos y los cinturones de seguridad pueden hacer ¡diferencia!) – y que 4 de los 10 están cubiertos por los servicios preventivos clínicos recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU.

Puede preguntarse por qué estoy presentando los resultados de un estudio de 7 años que es en sí una actualización de un artículo publicado hace 18 años. Hace dos semanas, asistí a la sesión científica anual del Colegio Americano de Medicina Preventiva. Junto con cientos de mis compañeros, asistí a la conferencia entusiasmado de escuchar sobre lo último y lo mejor en medicina preventiva. En una conferencia magistral muy anticipada, el orador inaugural, David Katz, presentó la primera de las cientos de diapositivas de datos que se mostrarán a lo largo de la conferencia de tres días. ¿Y con qué inició la conferencia? Los gráficos anteriores muestran las 10 principales causas reales de muerte en Estados Unidos.

A menudo, cuando se trata de la salud, es difícil separar la señal del ruido. Recibimos tantos mensajes a través de los medios, nuestras redes sociales e incluso nuestros médicos. "La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte", "Come más omega-3", "No te olvides de controlarte los senos". Hay tantas horas en el día y tantas agendas en competencia, es difícil saber qué para hacer una prioridad A veces, para resolverlo todo, ayuda a dar un paso atrás y dejar que los datos hablen por sí solos.

Entonces la pregunta es: ¿qué te dicen los datos?

– Shantanu Nundy, MD

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