De ninguna manera quería morir

El cerebro adolescente es como una persona dispuesta a saltar en bungee desde un puente colgante hasta una grieta. La lógica límbica te prepara para saltar, la emoción de la fiebre límbica te impulsa desde el puente, y nosotros como adultos solo tenemos que asegurarnos de que el cordón elástico esté lo suficientemente ajustado como para que el adolescente vuelva al borde de un posible desastre.

A veces el miedo puede paralizar al saltador, ¡pero a veces ese miedo es algo bueno! Otras veces, el miedo a ser visto de una manera particular supera el miedo a aplastar varios cientos de pies por debajo de tu rostro, por lo que al salvarte la cara te arriesgas a perder la cara. El cerebro adolescente quiere sentir placer, tomar riesgos y ser social. Una desafortunada trampa para las drogas.

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Recientemente conocí a Kefi, (no es su nombre real) una joven de secundaria de 17 años después de haber tomado una sobredosis de varias docenas de píldoras de Klonopin, Ativan y Xanax, todas las medicinas recetadas contra la ansiedad altamente adictivas, junto con una cantidad similar de Percocet y Vicodin, analgésicos opiáceos altamente adictivos. La sobredosis casi la había matado, y si no fuera por una estadía en la Unidad de Cuidados Intensivos de un muy buen hospital, fácilmente podría haber muerto.

Ella se sentó frente a mí en mi oficina, su flequillo corto apenas rozando la parte superior de sus cejas, luciendo serio y decidido. Kefi me contó sombríamente su experiencia, insistiendo en que ahora estaba lista para detener todas las drogas para siempre, considerando su reavivamiento como la forma en que Dios le daba una segunda oportunidad. Ahora estaba comprometida con una vida sobria, ya que había sido internada en un hospital psiquiátrico donde había sido trasladada después de que se la considerara médicamente estable para abandonar la UCI. Allí había pasado una semana en un pabellón psiquiátrico cerrado, sin poder salir, sin poder ir al baño sin permiso. La experiencia fue reveladora cuando describió a otros adolescentes mucho, mucho más afectados que ella.

"¡Algunos de ellos estaban locos! Un grupo incluso había tratado de suicidarse a propósito ", comentó incrédula. "Al menos yo no hice eso".

"¿No? ¿Tomar todas esas píldoras no fue intentar matarte a ti mismo? ", Le pregunté durante nuestra primera reunión. "¿Que pasó?"

La historia que voy a contarte es cierta, una de las muchas que, después de escuchar, me pregunto, ¿en qué estaban pensando estos niños? Y luego darse cuenta de que, de alguna manera, no lo eran. Por supuesto, siempre estamos pensando, preguntándonos, pero no siempre planificando o anticipando las consecuencias de nuestras acciones. Esto es especialmente cierto en adolescentes, una función de la madurez diferencial del cerebro. La pregunta a este respecto es menos "¿Qué estaban pensando?", Como "¿Qué estaban sintiendo?"

Mi paciente había planeado compartir. Esta virtud enseñada en el preescolar se había extendido desafortunadamente a su grupo actual de amigos, muchos de los cuales consumían drogas y alcohol como ella. Era viernes y el fin de semana me llamaba intrigantemente. Kefi llevaba en su bolsillo la pequeña bolsa llena de Klonopin, y Ativan, y Xanax, y Percocet y Vicodin, absolutamente listos para distribuirlos libremente a sus tres mejores amigos y los cuatro irían a algún lugar después de la escuela y se drogarían. En este evento, su cerebro adolescente iba a hacer las tres cosas que quería: sentir placer, tomar riesgos y ser sociable.

Este era un nuevo territorio de drogas para Kefi. Incluso un minuto antes de que ella me hubiera dicho sombríamente sobre su intención de estar sobria, el recuerdo del momento anticipado rodeó su voz con una cadencia de exuberancia. (Esto no es poco común cuando escucho las historias de drogas de mis pacientes, pero no excluye su deseo de sobriedad. La mayoría de ellos están a solo horas de haber usado, y el impulso profundo de la dopamina aún no está del todo a raya. Corazón de corazones que quieren ser sobrios. Desafortunadamente, la adicción no ocurre en el corazón. Sucede en el cerebro.

Sin embargo, al no tener idea del efecto o de cuánto le tomaría trabajar, Kefi tomó dos o tres pastillas camino a la escuela, con la intención de compartir las otras 30 con sus amigos. Ella realmente no sintió nada por un tiempo, pero sus maestros parecieron notar la diferencia. De hecho, cuando comenzó a quedarse dormida en clase, una de las maestras llevó a Kefi a la oficina de directores, bastante segura de que su estudiante estaba drogando.

Kefi estaba sentado en la sala de espera del director. Su voz cambió de la euforia del uso a la ansiedad del descubrimiento. Ella estaba a punto de meterse en serios problemas. "Empecé a pensar en el Dr. Shrand, quiero decir realmente pensar. Si me atraparon con drogas en la propiedad de la escuela, especialmente como una bolsita llena que parecía que estaba tratando de vender las cosas, iba a ser expulsado. Maricón. Ahí va la universidad y yo soy un Junior y tengo un plan para ir a la costa oeste. Entonces comencé a tener un poco de pánico ".

Y ahora llega ese momento increíble donde escucho a un cerebro atrapado en la agitación del desarrollo donde los impulsos emergen antes de un pensamiento bien formado. Kefi tenía una bolsita llena de pastillas. Ella tenía que deshacerse de ellos. Tener una prueba positiva de detección de drogas, si es que lo hicieron, tal vez le daría una suspensión, pero más probablemente una advertencia. Ella era una buena niña y nunca antes había tenido problemas con las drogas. Pero quedar atrapada con píldoras la atraparía. Entonces Kefi decidió vaciarlos, sacarlos de la vista de una vez por todas.

Pero en lugar de arrojarlos al inodoro, Kefi los tiró por el esófago. Mientras estaba sentada en la sala de espera, con un burbujeador de agua justo afuera de la puerta del pasillo, sacó subrepticiamente la bolsita de su bolsillo, vació hábilmente el contenido en su mano, arrojó como semillas las píldoras en su boca, y mientras Se levantó para ir a tomar una copa del bubbler y se metió de nuevo la bolsita estéril en el bolsillo.

"¿Qué estabas pensando?", Le pregunté, con una inflexión entrenada en mi voz, diseñada para presentar una imagen de golpear tu frente con la palma de tu mano mientras te preguntas eso. "Podrías haber muerto por todo eso". Agregué con todo el aplomo de un Capitán Obvio.

"Lo sé, lo sé", dijo con asombro y acuerdo, sin una pizca de impertinencia. "Pero realmente no estaba tratando de suicidarme". Simplemente no quería meterme en problemas ".

Ok, entonces aquí es donde tengo que parar y rascarme la cabeza. Aquí hay un maravilloso ejemplo de la inmediatez del pensamiento inherente a un adolescente. A pesar de su creciente capacidad para abstraerse, escribir poesía, explorar los matices de la historia de los Estados Unidos o aprender un idioma, sus cerebros en parte todavía se tratan aquí y ahora. No quiero meterme en problemas ahora, ni siquiera considerando que tomar todas esas píldoras podría matarla. Esto no fue un intento de suicidio. Esta fue la corteza prefrontal del cerebro sucumbiendo una vez más a la lógica límbica impulsada por impulsos: por supuesto, tenía sentido tomar todas las píldoras. Kefi tuvo que deshacerse de la evidencia!

Saber cómo funciona el cerebro no es una vacuna para mi constante asombro sobre cómo funciona el cerebro. Kefi no es una chica estúpida. Llegará a la universidad y tendrá las calificaciones que necesita para ser competitiva en universidades muy buenas. Tomar las píldoras no es sobre estupidez. Pero se trata del peligro inherente a los tres amores de ser un adolescente: querer correr riesgos, querer sentir placer y querer ser social. Los tres estaban jugando con Kefi y las píldoras, pero, como ella misma dijo, "de ninguna manera quería morir".

Kefi era puenting. Cualquier adolescente podría ser un Kefi. Quizás no tomando una sobredosis accidental, sino tomando una acción que puede hacer que un adulto se rasque la cabeza y diga en qué estaba pensando. ¿Por qué diablos ella tomaría tal oportunidad? ¿Cómo era que su miedo a ser atrapada superaba el miedo a morir por una sobredosis de pastillas? ¿Fue el miedo lo que se apoderó de su sistema límbico: el miedo a ser vista de cierta manera, tan intolerable, que su única opción fue deshacerse de la evidencia? Ahora. Inmediatamente.

El adolescente toma decisiones basadas en experiencias pasadas, que son limitadas pero se atribuyen a la situación actual. (Desafortunadamente, ¿cómo puede saber alguien que su experiencia es limitada cuando es una adolescente omnipotente, embriagada por la creciente conciencia de quiénes son?) Tal vez una Kefi mucho más joven estaba a punto de ser sorprendida por su madre al tomar una galleta no autorizada, y rápidamente se lo tragó para deshacerse de la evidencia. Tal vez en otro momento ella había estado en una situación en la que estaba asustada y se escondió para evitar un peligro, en lugar de huir o tratar de luchar. Tal vez ella simplemente había estado tan abrumada por el miedo de ser atrapada por el director que sus pensamientos se volvieron simplemente a la supervivencia de este momento solamente, no del momento dentro de cinco minutos.

Entonces Kefi se tragó las pastillas. Y casi murió como resultado. Ella saltó del puente, y nosotros, los adultos, fuimos el cordón que la ató. Era un adulto que reconoció que estaba drogada en algo. Un adulto que llamó a la ambulancia. Un adulto que la llevó al hospital. Un adulto que la ayudó, la lavó, la intuyó, la llevó a la UCI y le salvó la vida. Muchos, muchos adultos fueron el cordón elástico, que trajo de vuelta a esta adolescente desde el precipicio de un salto mortal desde un puente del que nunca se debe haber impulsado. Bungee jumping.

Pero para saltar en bungee y sobrevivir uno tiene que usar una cuerda, que se estira y retrocede, tirando de usted hacia arriba hasta la parte superior del puente, luego relajándose y contrayéndose mientras rebota hacia arriba y hacia abajo. En muchos sentidos, nosotros los adultos somos los cordones. Nosotros los adultos estamos destinados a haber superado los caprichos del desarrollo, disfrutando de la maduración de la capacidad de restringir esa lógica límbica lujuriosa con una cognición cortical de consecuencia: una apreciación de que las acciones sí tienen resultados. Pero tenemos que practicar lo que predicamos. Debemos ser precavidos para no juzgar al adolescente, ya que nuestras acciones también tienen consecuencias. Cómo nos convertimos en el cordón elástico para nuestros hijos tendrá una influencia en el cerebro de nuestros adolescentes. Cómo perciben nuestra percepción de ellos tiene un impacto increíble. ¿Queremos perpetuar la lógica límbica gritando, pero volviéndonos límbicos, modelando la atención plena y el control cortical, ayudando a nuestros hijos a comprender el dilema al que se enfrentan sin culpa propia sino simplemente como resultado de la evolución? Necesitamos mantenerlo frontal y no ir límbico.

Nuestra nueva comprensión del cerebro adolescente tiene que ser una parte de cómo desarrollamos nuestra apreciación de la mente adolescente. Sus cerebros pueden no ser su culpa, pero son su responsabilidad. Kefi tuvo suerte, pero la forma en que ahora camina por su camino de sobriedad requerirá más que suerte. Tendrá una guía cuidadosa, un cordón cuidadosamente templado, no demasiado apretado, no demasiado flojo, no umbilical pero flexible para que pueda dar el próximo salto: con suerte no retroceder en el mundo de la adicción, sino rebotar en un compromiso de sobriedad. De ninguna manera ella quería morir, y quizás ahora ella está lista para comenzar su cognición cortical de consecuencia.

Es una cosa IM.

The Fear Reflex,  Joseph Shrand MD with Leigh Devine, MS  Hazelden Press2014
Fuente: The Fear Reflex, Joseph Shrand MD con Leigh Devine, MS Hazelden Press2014

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