¿De qué está hecho el coraje?

No tiene mucho sentido ser algo a menos que también podamos ser esa cosa cuando más importa. El coraje es la más noble de las virtudes porque es la que garantiza a todas las demás, y la que más a menudo falta.

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Pero, ¿qué es el coraje? Parece una pregunta fácil, hasta que, es decir, tratamos de responderla. En Platón's Laches , Sócrates celebre la pregunta al eminente general ateniense Laches. También está presente el general ateniense Nicias. Aquí hay un breve resumen de la conversación que sigue:

S: ¿Qué es el coraje?

L: Coraje es cuando un soldado está dispuesto a permanecer en su puesto y defenderse del enemigo.

S: Pero un hombre que huye de su puesto también a veces se puede llamar valiente. Eneas siempre huía en caballos, pero Homero lo elogió por su conocimiento del miedo y lo llamó el "consejero del miedo".

L: Quizás, pero estos son casos concernientes a jinetes y carros, no soldados de a pie.

S: ¿Y qué hay de los hoplitas espartanos en la Batalla de Platea, que huyeron del enemigo solo para regresar una vez que sus líneas se rompieron? En cualquier caso, lo que realmente quiero saber de ti es esto: ¿qué es el coraje en cada caso, para el soldado de infantería, para el jinete y para cualquier otra clase de guerrero, sin olvidar a aquellos que son valientes en la enfermedad o la pobreza? y aquellos que son valientes ante el dolor o el miedo.

L: ¿Qué quieres decir?

S: Bueno, ¿qué es lo que todos estos ejemplos de coraje tienen en común? Por ejemplo, la rapidez se puede encontrar al correr, al hablar y al tocar la lira. En cada uno de estos casos, 'rapidez' se puede definir como 'la calidad que logra mucho en poco tiempo'. ¿Existe una definición única y similar de valor que pueda aplicarse a cada una de sus instancias?

L: Sugiero que el coraje es una especie de resistencia del alma.

S: Eso no puede ser correcto. La resistencia puede nacer de la sabiduría, pero también puede nacer de la locura, en cuyo caso es probable que sea culpable. El coraje, por el contrario, siempre es bueno y digno de alabanza.

L: Muy bien entonces, el coraje es 'la resistencia sabia del alma'.

S: ¿Quién crees que es más valiente, el hombre que está dispuesto a resistir en la batalla sabiendo que está en una posición más fuerte, o el que se encuentra en el campo opuesto y que está dispuesto a resistir de todos modos?

L: El segundo hombre, por supuesto, aunque tienes razón, su resistencia es, por supuesto, la más tonta.

S: Sin embargo, la resistencia necia es vergonzosa y dañina, mientras que el coraje es siempre una cosa noble y noble.

L: Estoy completamente confundido.

S: Yo también, Laches. Aún así, debemos perseverar en nuestra investigación para que el coraje en sí mismo no se burle de nosotros por no buscarlo valientemente.

L: Estoy seguro de que sé lo que es el valor. ¡Por supuesto que sí! Entonces, ¿por qué parezco incapaz de ponerlo en palabras?

N: Una vez escuché a Sócrates decir que cada persona es buena con respecto a aquello en lo que él es sabio y malo con respecto a aquello en lo que él es ignorante. Entonces tal vez el coraje es algún tipo de conocimiento o sabiduría.

S: Gracias, Nicias. Vámonos con eso. Si el coraje es algún tipo de conocimiento, ¿de qué se trata el conocimiento?

N: Es el conocimiento de los temerosos y los esperanzados en la guerra, así como en cualquier otra esfera o situación.

L: ¡Tonterías! La sabiduría es otra que el coraje. Cuando se trata de enfermedades, es el médico el que mejor sabe lo que se debe temer, pero el paciente que muestra coraje. Entonces la sabiduría y el coraje no pueden ser lo mismo.

N: Eso está mal. El conocimiento del médico no es más que una capacidad para describir la salud y la enfermedad, mientras que es el paciente quien realmente sabe si su enfermedad es más temible que su recuperación. Por lo tanto, es el paciente, y no el médico, el que conoce mejor qué es lo que debe temerse y qué es de esperar.

S: Nicias, si, como dices, el coraje es el conocimiento de los motivos del miedo y la esperanza, entonces el coraje es muy raro entre los hombres, mientras que a los animales nunca se los puede llamar valientes, pero a lo sumo valientes.

N: Lo mismo también es cierto para los niños. Un niño que no teme a nada porque no tiene sentido difícilmente puede llamarse valiente.

S: Correcto, entonces investiguemos los motivos del miedo y la esperanza. El miedo es producido por cosas malvadas anticipadas, pero no por cosas malvadas que han sucedido o que están sucediendo. La esperanza, por el contrario, es producida por cosas buenas anticipadas o por cosas anticipadas no malvadas.

N: Correcto.

S: Para cualquier ciencia del conocimiento, no hay una ciencia del pasado, una del presente y una del futuro. El conocimiento del pasado, presente y futuro es el mismo tipo de conocimiento.

N: Por supuesto.

S: Por lo tanto, el coraje no es solo el conocimiento de cosas temerosas y esperanzadoras, sino el conocimiento de todas las cosas, incluidas las que están en el presente y en el pasado. No se puede decir que una persona que tenga tal conocimiento carezca de coraje, pero tampoco se puede decir que carezca de justicia, templanza o, de hecho, de ninguna de las virtudes. Entonces, al tratar de definir el coraje, que es parte de la virtud, hemos logrado definir la virtud misma. La virtud es sabiduría, o eso me pareció hace un momento.

El coraje, dice Sócrates, es conocimiento. Imagine que estoy caminando por la playa y veo a alguien ahogándose. Sé que no puedo nadar y que hay fuertes corrientes en esta área en particular, pero de todos modos salto porque una vida humana está en juego. Muy pronto, yo también necesito rescatarme y, a pesar de mis mejores intenciones, solo he logrado empeorar una mala situación. Como calculé completamente la situación, no actué con valentía sino imprudentemente. El salvavidas, por el contrario, es un nadador fuerte y está equipado con un flotador. De la experiencia pasada, sabe que si se zambulle tiene buenas posibilidades de rescatar. Por supuesto, hay algunos riesgos involucrados, pero el beneficio potencial es tan grande y es probable que supere con creces el riesgo. Si el salvavidas entiende perfectamente todo esto, ella 'valientemente' se sumergirá. Si no se sumerge, no se puede decir que tenga una comprensión completa de la situación.

Uno de los argumentos más famosos de Sócrates es que nunca nadie sabe hacer el mal. Si las personas hacen mal, es, en última instancia, porque no pueden medir y comparar placeres y dolores, no, como mucha gente piensa, porque su ética está abrumada por un deseo de placer. La gente hace el mal porque es ignorante. Actúan con imprudencia o cobardía porque tal es el límite de su comprensión. A largo plazo, el coraje maximiza el placer y minimiza el dolor, tanto para nosotros como para quienes nos rodean, razón por la cual Sócrates lo llamó "una especie de salvación".

Ahora, la geometría, la medicina y cualquier otro campo de conocimiento pueden enseñarse fácilmente y pasarse de una persona a otra. Sin embargo, este no parece ser el caso con el coraje y las otras partes de la virtud, lo que sugiere que la conclusión de Sócrates en el Laches es errónea y que, después de todo, no son conocimiento. En el Menón, que Platón casi con certeza escribió varios años después de los Laches , Sócrates argumenta que las personas de sabiduría y virtud como Temístocles son de hecho muy pobres a la hora de impartir estas cualidades. Temístocles fue capaz de enseñar a su hijo las habilidades de Cleophantus, como pararse de pie a caballo y lanzar jabalinas, pero nadie alabó a Cleofante por su sabiduría y virtud, y lo mismo puede decirse de Lisímaco y su hijo Aristides, Pericles y sus hijos Paralus y Xanthippus y Tucídides y sus hijos Melesias y Stephanus. Como no parece haber ningún maestro de la virtud, parece que la virtud no se puede enseñar; y si la virtud no se puede enseñar, entonces no es, después de todo, un tipo de conocimiento.

Si no se puede enseñar la virtud, ¿cómo, pregunta Menón, surgieron hombres buenos? Sócrates responde que él y Meno han pasado por alto hasta ahora que la acción correcta es posible bajo una guía que no sea la del conocimiento. Un hombre que conozca el camino hacia Larisa puede ser una buena guía, pero un hombre que solo tiene una opinión correcta de la carretera pero que nunca ha sido o no sabe, puede ser una buena guía. Si el que piensa que la verdad puede ser tan buena como una guía para Larisa como el que conoce la verdad, entonces la opinión correcta puede ser tan buena como una guía para la acción correcta como el conocimiento. En ese caso, ¿cómo, pregunta Meno, el conocimiento es diferente de la opinión correcta? Sócrates responde que las opiniones correctas son como las estatuas de Dédalo, que tenían que estar atadas para que no huyeran. Las opiniones correctas se pueden relacionar con 'una cuenta de la razón', por lo que dejan de ser opiniones correctas y se convierten en conocimiento.

Como la virtud no es conocimiento, todo lo que queda es que sea una opinión correcta. Esto explica por qué hombres virtuosos como Temístocles, Lisímaco y Pericles fueron incapaces de transmitir su virtud a sus hijos. Las personas virtuosas no son diferentes de los adivinos, los profetas y los poetas, que dicen muchas cosas verdaderas cuando están inspirados pero no tienen un conocimiento real de lo que están diciendo. Si alguna vez hubiera una persona virtuosa que pudiera impartir su virtud a otro, se diría que estaba entre los vivos, ya que Homero dice que Tiresias estaba entre los muertos: "solo él tiene comprensión; pero el resto son sombras cambiantes.

Como toda virtud, el coraje no consiste en el conocimiento, sino en la opinión correcta. La virtud se relaciona con el comportamiento, y en particular con el buen comportamiento o la ética. En ética, la elección de una acción sobre otras implica un cálculo complejo e indeterminado que no puede condensarse y, por lo tanto, expresarse como conocimiento. Mientras que el conocimiento es preciso y explícito, la opinión correcta es vaga e inarticulada y más afín a la intuición o al instinto. Por lo tanto, la opinión correcta, y por lo tanto el coraje, no se puede enseñar, sino que solo se puede alentar o inspirar.

De esto concluyo que la mejor educación no consiste en ser enseñado, sino en estar inspirado, lo cual es, creo, mucho más difícil de hacer. Desafortunadamente, parece que muchas personas simplemente no están abiertas a ser inspiradas, ni siquiera por la gente más carismática o las mejores obras de arte y pensamiento.

Cuando Hemingway dijo: "Era solo un cobarde y esa era la peor suerte que un hombre pudiera tener".

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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