De qué hablamos cuando hablamos de salud

Definiendo tu salud

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Fuente: USAID Images / flickr.com

En 1947, la Organización Mundial de la Salud definió la salud como "un estado de completo bienestar físico, mental y social". ¿La mayoría de la gente tiene esa visión expansiva?

Los tipos de declaraciones que obtendrá de las personas son más como estos:

"El doctor dice que estoy en buena forma".

"Yo como muy sano".

"Realmente lo estás haciendo genial".

"Recibí excelentes médicos y una excelente atención médica".

La primera declaración fue hecha por un hombre cuyos niveles de lípidos se habían hecho apreciablemente con estatinas, y murió de un ataque al corazón seis meses después. El segundo vino de un paciente que consideraba que la pizza era un grupo de alimentos y notó su uso "realmente saludable" de "cereales saludables para el corazón" como Cheerios. El tercero fue la declaración de un internista a un tipo que se retorcía de dolor crónico, impresionado más por su baja presión sanguínea y sus valores de colesterol que por su continua miseria. La cuarta atención médica implícitamente creída = salud, aunque en la mayoría de las medidas de lo que provoca una mejor salud física, la atención médica está muy por debajo de la lista en comparación con factores como el saneamiento y el estilo de vida.

Cómo hablas de salud no solo cambia tu visión de la salud: cambia tu salud y la de las personas que te rodean.

La ausencia de enfermedad

Hace casi 70 años, la OMS advirtió contra la ausencia de enfermedad como marcador de salud. ¿Adivina qué? Esas son las medidas que suelen utilizar las compañías de seguros y los médicos vinculados por sus "métricas".

Lo que mides cuenta. Si no lo mides, bueno, no cuenta.

Las personas suspiran con gran alivio cuando sus niveles de colesterol son "lo suficientemente bajos" como para que no tengan que tomar estatinas. La verdad es que hay otros factores mucho más grandes que anuncian su supervivencia, particularmente cómo comen y se mueven. Las mujeres están encantadas cuando su "aventura" mamográfica anual se corona con el éxito de "ninguna enfermedad". Sin embargo, como Gilbert Welch explica en "Menos Medicina, Más Salud", quizás cada mujer estadounidense cuya vida se salvó tratando una mamografía "positiva" pueda ser atendido por otras 10 personas cuyo tratamiento no salvó nada; muchos de los tumores se habrían ido por sí mismos. Las mamografías generales siguen siendo herramientas de detección defendibles. El juego de números es más difícil de justificar con el pilar de los urólogos, el PSA. El consenso de muchos investigadores es que con esta "pantalla" de cáncer de próstata se atienden cada éxito de 30 a 100 personas tratadas innecesariamente, con mortalidad asociada, destrucción de la capacidad sexual e incapacidad para controlar el flujo de orina para muchos.

Este modelo profundamente empobrecido de "ausencia de enfermedad" ahora ha logrado un éxito significativo a través de las pautas de protocolo y las listas de verificación que impregnan la práctica médica estadounidense actual. Su médico ya no le habla porque está completando casillas en su registro electrónico de salud, que luego determina su "salud".

Muchos de los cuadros son útiles, al menos si su definición de salud está restringida a una vida útil más larga. Controlar la presión arterial es importante. También lo hace evitar la diabetes y nunca subir o bajar del cigarrillo. Pero la forma real en que se logra la salud física para la población en general -a través del estilo de vida y los cambios de comportamiento– raramente logra ni siquiera una caja en la lista de verificación.

¿Y el bienestar mental, social y espiritual? Ni siquiera están en la conversación. La atención médica está cada vez más limitada a "factores de riesgo" específicos que afectan la longevidad. Todo lo demás está fuera de la mesa.

Para la práctica médica actual, la mayoría de los factores importantes que afectan su salud no se analizan. En esencia, no cuentan.

Población versus salud individual

Los planificadores de salud, los científicos sociales y los funcionarios de salud pública están profundamente preocupados con los puntos finales de salud que importan económica y socialmente. La mayoría de estos involucran la muerte.

La vida útil suele ser revisada por países comparados. Aquí, los EE. UU. Usualmente se ubican entre el 40 y el 50, mientras que nuestros costos de atención médica per cápita generalmente son dos veces más altos que los de países comparativamente desarrollados.

¿Por qué el desajuste? En parte, debido a la percepción de que la atención médica, y el alto gasto médico = salud. Factores como el saneamiento, la nutrición, la educación, la vacunación son factores mucho más importantes para determinar la duración de la vida. Pero eso es salud "pública". La salud pública no tiene lobbies gigantes económicos y políticos detrás de ella, incluso si la mayoría del mundo reconoce que los esfuerzos de salud pública hacen que las poblaciones vivan más tiempo, se sientan mejor y se vuelvan más productivas económicamente.

Sin embargo, las estadísticas de la población pueden engañar a las personas altamente disciplinadas que trabajan arduamente para mantenerse saludables y que lean detenida y cuidadosamente la enorme cantidad de información "de salud" disponible. Muchos creen que seguir las recomendaciones de estilo de vida automáticamente significa que vivirán más tiempo.

Lo más probable es que se sientan mejor. Las probabilidades favorecen que amarán más tiempo.

Pero son solo probabilidades. La probabilidad, o lo que la gente ve como suerte, es un gran factor en la salud individual. Puedes hacer "todo lo correcto" y seguir muriendo a los 20, o fumar tres paquetes como la gran pianista Eubie Blake y morir a los 100.

Un ejemplo: el Dr. Oz se sorprendió cuando se descubrió que tenía un pólipo grande en su colonoscopia de detección. Según explicó, comió sano, se ejercitó, dio su vida para ayudar a los demás. ¿Cómo diablos podría tener un gran crecimiento que podría ser canceroso y matarlo?

De la misma manera que la mayoría de nosotros, por casualidad. Los riesgos de las poblaciones parecen diferentes cuando se aplican a individuos. Haces lo que puedes para mejorar las probabilidades. Pero son solo probabilidades, y el mundo está lleno de variables descontroladas y desconocidas.

Real Health

Cómo defines un problema cambia el problema. Los estadounidenses tienen una visión empobrecida de la salud. Esa es una de las razones por las que nuestra salud es tan pobre.

Y eso solo es mirar la salud física: la esperanza de vida, la mortalidad infantil y demás. Comience a mirar los "años de vida de calidad" y otras medidas y lo hacemos aún peor.

Es hora de algunas mejores definiciones. Como Welch y otros ahora reconocen la importancia del significado y el propósito, la dimensión "espiritual" de la salud, también es hora de agregar significado y propósito a medidas de bienestar físico, mental y social.

Tal enfoque de cuatro puede ser operacionalizado para poblaciones e individuos. También se puede aplicar a todas las fases de la atención médica, con las cuatro partes involucradas en cada enfermedad, desde resfriados y tos hasta cáncer.

Hasta que eso suceda, no tomaremos la salud. Simplemente hablaremos de la enfermedad.

Realmente merecemos algo mejor.

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